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Guide d'étude de la Bible sur le mariage avec l'agneau

Dans le livre de l'Apocalypse, l'apôtre Jean entend (plutôt qu'il ne voie) la conclusion de l'histoire et la compare au son d'un grand festin de noces: le souper-mariage de l'Agneau. Cette image d'une célébration de mariage représente la communion intime et éternelle du croyant avec Jésus-Christ, qui commence à la fin des siècles dans le paradis recréé de la Nouvelle Jérusalem.

Versets clés - Apocalypse 19: 6-9

Puis j'ai entendu ce qui semblait être la voix d'une grande multitude, semblable au rugissement de nombreuses eaux et au son du puissant tonnerre du tonnerre criant: «Halelujah! Pour le Seigneur notre Dieu le Tout-puissant règne.

"Réjouissons-nous, exultons-nous et donnons-lui la gloire, car le mariage de l'Agneau est venu et son épouse s'est préparée; le fin lin est la juste action des saints.

Et l'ange me dit: Écris ceci: Bienheureux ceux qui sont invités au repas de noces de l'Agneau. Et il me dit: Ce sont les vraies paroles de Dieu. (ESV)

Qu'est-ce que le repas de noces de l'agneau?

Le repas de noces de l'Agneau est une représentation symbolique de la communion joyeuse, intime et éternelle qui a lieu entre Jésus-Christ (l'Agneau de Dieu) et son épouse (l'Église). Cette image future d'un grand festin de mariage est tirée des images de l'Ancien Testament et du Nouveau Testament.

Images de l'Ancien Testament

Les écrivains de l'Ancien Testament utilisaient souvent les mariages, les fiançailles, les épouses, les époux et les unions matrimoniales comme de puissants exemples illustratifs. La nation d'Israël a souvent été comparée à l'épouse de Dieu par les prophètes. À maintes reprises, quand Israël a rompu ses vœux d'alliance avec Dieu, elle a été comparée à une femme infidèle et égarée qui avait rompu ses vœux matrimoniaux (Osée 1–2; Jérémie 2–3; Esaïe 50; Ézéchiel 16; 23).

Le développement de l'Agneau de Dieu en tant qu'images pour le Messie a également commencé dans l'Ancien Testament avec de fréquents sacrifices d'animaux. Dans l'histoire d'Abraham et d'Isaac, le Seigneur fournit l'agneau sacrificiel, préfigurant le sacrifice de Dieu de son fils unique, Jésus-Christ, sur la croix du Calvaire, pour les péchés du monde. Le livre d'Isaïe décrit le Serviteur souffrant comme un «agneau conduit au massacre» (Esaïe 53: 7).

Images du Nouveau Testament

L'image du Christ Jésus en tant qu'agneau sacrificiel de Dieu atteint son plein épanouissement dans le Nouveau Testament. Quand Jean-Baptiste voit Jésus pour la première fois, il déclare: «Voici l'Agneau de Dieu qui enlève le péché du monde!» (Jean 1:29, 36). Les premiers chrétiens croyaient que Jésus était le Serviteur souffrant d'Esaïe (Actes 8:32). L'apôtre Paul décrit Jésus comme l'Agneau pascal (1 Corinthiens 5: 7). L'apôtre Pierre explique que les croyants sont rachetés «avec le sang précieux du Christ, comme celui d'un agneau sans défaut ni tache». (1 Pierre 1:19, ESV)

De même, les images de mariage et de mariage se développent et sont complétées dans le Nouveau Testament avec la venue de Jésus-Christ. Le premier miracle de Jésus a lieu au festin de noces à Cana (Jean 2: 1–11). Jean-Baptiste appelle Jésus l'époux (Jean 3: 27-30). Et Jésus lui-même parle souvent du Royaume de Dieu sous forme de joyeux festin de noces (Matthieu 8:11; 22: 1–14; 25: 1–13; 26:29; Luc 13: 28–29; 14: 15– 24).

Paul introduit la métaphore de l'Église en tant qu'épouse du Christ. Dans Éphésiens 5: 25-27, il explique que la relation entre le mari et la femme ressemble à la relation entre Jésus-Christ et l'Église.

Contexte historique et culturel

Pour bien comprendre les images du dîner de noces de l'Agneau, il est essentiel de prendre en compte le contexte historique des mariages dans la culture à l'époque du Christ. Pour qu'un couple juif puisse se marier, il devait suivre un processus en plusieurs étapes.

La première étape a consisté en la signature du contrat de mariage, ou Ketubah, qui a été exécuté par les parents de la mariée et du marié. La famille du marié verserait une dot à la famille de la mariée en scellant les fiançailles. En tant que tel, la période d’engagement officielle commencerait. Les fiançailles étaient liées par les termes du contrat de mariage. Pendant cette période, le couple n'a pas vécu ensemble ni eu de relations sexuelles.

Généralement, un an après les fiançailles initiales, une procession nuptiale a eu lieu de la maison de la mariée à la maison de l'époux (comme le montre la parabole des dix vierges dans Matthieu 25: 1-13). Pour cette célébration, la mariée se préparait à recevoir son fiancé. La phase finale de la cérémonie de mariage a abouti à un grand festin, le souper de mariage, qui pourrait durer plusieurs jours.

L'imagerie dans le livre de l'Apocalypse

L'imagerie atteint son stade final et culminant dans le livre de l'Apocalypse. Le repas de noces de l'Agneau marque la fin de la longue période de fiançailles entre Jésus-Christ et l'Église et le début d'une fraternité d'amour éternelle et ininterrompue.

Jean se réfère à Christ comme à l'Agneau qui a été immolé (Apocalypse 5: 6, 9, 12; 13: 8), qui a versé son sang (Ap 5: 9; 7:14; 12:11), et qui a vaincu la mort diable (Apocalypse 12: 10-11; Romains 8: 36–37). Jésus est l'Agneau victorieux de Dieu qui vainc par l'abnégation.

Jésus-Christ, l'agneau, est l'époux et l'Église, son épouse. Le souper de mariage de l'Agneau, une grande et joyeuse fête, atteint son apogée glorieuse vers la fin du livre de l'Apocalypse:

J'ai vu la Ville sainte, la nouvelle Jérusalem, descendre de Dieu du ciel, préparée comme une épouse admirablement vêtue pour son mari. Et j'ai entendu une voix forte du trône qui disait: «Regarde! La demeure de Dieu est maintenant parmi le peuple et il habitera avec eux. Ils seront son peuple et Dieu lui-même sera avec eux et sera leur Dieu. Il essuiera chaque larme de leurs yeux. Il n'y aura plus de mort, ni de deuil, ni de pleurs ni de souffrance, car le vieil ordre des choses a disparu.
"Un des sept anges qui avait les sept coupes pleines des sept dernières plaies est venu et m'a dit:" Viens, je te montrerai l'épouse, l'épouse de l'Agneau. "
Et il m'a emmené dans l'Esprit sur une montagne grande et haute et m'a montré la ville sainte, Jérusalem, descendant du ciel de Dieu. Il brillait de la gloire de Dieu et son éclat ressemblait à celui d'un bijou très précieux, comme un jaspe, clair comme du cristal.
(Apocalypse 21: 2 11, voir aussi 19: 6 10; 22:17)

Les derniers passages des Ecritures présentent de manière vivante les moments décisifs de l'histoire humaine. Cette image d'une fête de mariage entre le Christ et son église illustre le plan de salut de Dieu: une grande et célèbre romance entre le Créateur et sa création. La métaphore du repas de noces de l'Agneau dresse un portrait captivant de la relation profondément amoureuse, personnelle et éternelle que Jésus-Christ entretient avec son Église.

Questions de réflexion

Les croyants peuvent expérimenter une communion étroite et éternelle avec Dieu dès maintenant, à partir du moment du salut. Mais lorsque l'époux revient pour emmener son épouse dans de nouveaux cieux et sur une nouvelle terre - lorsque les fiançailles sont consommées - cette relation dépassera de loin tout ce que nous pouvons actuellement expérimenter. Avez-vous accepté la demande en mariage de Christ? Vous préparez-vous en tant que mariée qui se prépare pour son fiancé?

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