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Biographie d'Ignace d'Antioche: Père apostolique, martyr chrétien

Ignatius of Antioche (ca. 50ca 110 ap. J.-C.) était un martyr des premiers chrétiens et une figure importante de l'église des premiers chrétiens. C'était un «père apostolique», ce qui signifie qu'il avait un contact direct avec les apôtres du Christ et le deuxième ou troisième évêque chrétien d'Antioche en Syrie. Ignace est surtout connu pour une série de lettres qu'il a écrites lors de son voyage d'Antioche à Rome, au terme duquel il a été exécuté dans l'arène romaine.

Faits saillants: Ignace d'Antioche

  • Aussi connu comme: Théophorus "Porteur de Dieu"
  • Né: entre 35 et 50 ans en Asie Mineure
  • Mort: environ 110 CE à Rome
  • Ouvrages publiés: Épître aux chrétiens d’Éphèse (Pros Ephesious); de magnésie (Magnesieusin); de Tralles (Trallianois); de Rome (Pros Romaious); de Philadelphie (Philadelpheusin); de Smyrna (Smyrnaiois); et à Polycarpe (Pros Polykarpon).
  • Principales réalisations: Premier évêque missionnaire à réorganiser l'église en Asie mineure, établissant les prémices de la théologie moderne de l'église
  • Citation célèbre: (en apprenant qu'il a été condamné à mort) "Je te remercie, Seigneur, de m'avoir donné l'honneur de m'honorer d'un amour parfait envers toi et de m'avoir lié à des chaînes de fer, comme ton apôtre Paul. "

Jeunesse

On en sait peu sur ses débuts, mais Ignatius est probablement né entre 30 et 50 de notre ère, probablement quelque part en Asie Mineure. Son nom à la naissance était Ignace, mais il reçut le nom "Théophorus" ("Porteur de Dieu") lors du baptême. L'apôtre du Christ, Pierre, a fondé l'église d'Antioche et a (peut-être) nommé Ignace sur le siège; Pierre fut lui-même le premier évêque et, selon l'historien chrétien Eusebius (263-239 e s.), Pierre nomma Evodius, le deuxième. Ignatius a probablement occupé l'évêché à partir de la mort d'Evodius en 66 de notre ère jusqu'à sa mort environ quarante ans plus tard.

Évêque d'Antioche

Entre 105 106, l'empereur romain Trajan (53 117 ap. J.-C.) mena une bataille fructueuse contre les Daces et les Scythes. En remerciement de ses succès pour ses dieux, Trajan a intensifié sa campagne contre la communauté chrétienne d’Asie Mineure, en particulier contre les chrétiens qui ont refusé de se sacrifier pour les dieux. Alors qu'il se trouvait à Antioche, Trajan a interviewé Mgr Ignatius, qui lui a avoué sa croyance inébranlable. Trajan l'a condamné à mort.

Comme Ignace était une figure importante de la région, Trajan a chargé 10 soldats de l’enchaîner et de l’escorter par voie terrestre et maritime jusqu’à Rome. Une fois à Rome, Ignace serait déchiré par des bêtes sauvages, dans le cadre d'un festival de 123 jours. La réaction d'Ignace a été de pleurer de joie: "Je te remercie, Seigneur, de m'avoir accordé l'honneur de m'aimer avec un amour parfait pour toi et de m'avoir lié par des chaînes de fer, comme ton apôtre Paul."

Le voyage d'Ignace à Rome

Les détails du voyage d'Ignace d'Antioche à Rome se trouvent dans "Martyrium Ignatii" ("Le martyre d'Ignatius"), un document qui, selon les spécialistes, présente certains problèmes. Le plus ancien exemplaire existant date du 10ème siècle et il existe des preuves qu'il a été "interpolé" ou fortement embelli. "

Après avoir été arrêtés à Antioche, Ignace et son équipe de gardes (Ignace les appelait "léopards" dans ses lettres) se rendirent à Séleucie où ils montèrent à bord d'un navire puis débarquèrent soit en Cilicie soit en Pamphylie. Là, ils se sont rendus à pied à Philadelphie, puis à Smyrne, où ils ont passé un long moment.

"Le martyre de Saint Ignace", triptyque du XVIe siècle montrant des scènes de la vie et du martyre d'Ignace d'Antioche. Du musée Abade de Basal, Braganca, Portugal. Art Media / Print Collector / Getty Images

Écrire les lettres

Pendant qu'ils étaient à Smyrne, Ignace est allé voir Polycarpe (60-155 de notre ère), un vieil ami à lui qui était maintenant l'évêque de Smyrne. Les députés des églises d'Éphèse, de Magnésie et de Tralles sont venus voir Ignace, et c'est à Smyrne qu'Ignace a commencé à écrire sa série d'épîtres aux églises chrétiennes de différentes villes. À Smyrne, il écrivait des lettres aux Ephésiens, aux Magnésiens et aux Trallesiens, les exhortant à obéir à leurs évêques, à éviter les hérésies et à conserver la foi. Il a également écrit à l'église de Rome pour les prier de ne pas intercéder pour lui.

Le groupe quitta Smyrna par bateau pour se rendre à Troas, où Ignace écrivit trois autres épîtres aux Philadelphiens, aux Smyrnans et enfin une à Polycarpe. Il voulait s'adresser aux multitudes de Troas, mais les gardes étaient enfin impatients de se rendre à Rome - les festivités de 123 jours prévues par Trajan s'achevaient. Ils ont quitté Troas, se sont rendus à pied en Épire puis par bateau pour traverser l'Adriatique. Ignace souhaitait s'arrêter à Puteoli, où vivait l'apôtre Paul de Tarse (décédé en 67 ap. J.-C.), mais une tempête s'abattit et ils durent se rendre à Rome.

Mort d'Ignatius

Arrivés à Rome, Ignace fut amené dans l'arène romaine juste à temps pour les derniers jours de la fête. Là, il fut jeté dans la tanière de la bête où il fut mis en pièces. Selon le "Martyrium Ignatii", avant de mourir, Ignatius invoquait de plus en plus le nom de Jésus, expliquant aux bourreaux qu'il était "le porteur de Dieu" et que le nom de Jésus était inscrit sur son cœur. L'histoire dit que, lorsque son cœur a été ouvert, toutes les pièces portaient le nom de Jésus-Christ écrit en lettres d'or.

Les morceaux du corps brisé d'Ignace ont été rassemblés et enveloppés dans du linge. Ils ont été ramenés à Antioche par le diacre de Cicilia Philo et par un chrétien syrien nommé Rheus Agathopus: (ces deux hommes sont généralement crédités pour avoir écrit la version originale du Martyrium Ignatii) . Il a été enterré devant les portes de la ville. son corps a été déplacé au Temple de la Fortune par Théodose II (401 450); et finalement déménagé à nouveau à la basilique Saint-Clément à Rome en 637, où ils seraient restés jusqu'à ce jour.

Épîtres Ignatiennes

Il y a sept lettres largement acceptées qu'Ignatius a écrites pour être exécuté. Ils étaient probablement à l'origine écrits en grec, mais tous les codex survivants, sauf un, sont en latin ou en copte. Au Moyen Âge, le nombre d'épîtres ignatiennes était passé à 13, mais on pense que ces six lettres supplémentaires ont été écrites par quelqu'un d'autre, peut-être dès le VIe siècle de notre ère, mais pas par Ignace.

Les lettres acceptées sont:

  • Épître aux chrétiens d'Éphèse (Pros Ephesious);
  • Épître aux chrétiens de magnésie (Magnesieusin);
  • Épître aux chrétiens de Tralles (Trallianois);
  • Épître aux chrétiens de Rome (Pros Romaious);
  • Épître aux chrétiens de Philadelphie (Philadelpheusin);
  • Épître aux chrétiens de Smyrne (Smyrnaiois); et
  • Épître à Polycarpe (Pros Polykarpon).

Contenu des lettres

Le contenu de ces épîtres ignatiennes est extrêmement important pour les érudits religieux. Les copies qui ont survécu ont été intensivement étudiées pour éclairer l’église des premiers chrétiens en Asie mineure et pour la théologie personnelle d’Ignace dans son contexte historique. Ils révèlent qu'au deuxième siècle de notre ère, le christianisme était en conflit avec ses adhérents, dont certains ont suivi les croyances et les rites païens et gnostiques qu'Ignace considérait comme une hérésie.

Il y avait quelques nouveaux chrétiens qui voulaient croire en Moïse et en Christ (appelés judaïsants). Il y avait d'autres tels que les docétistes, qui croyaient que Christ n'était jamais humain, mais plutôt un être divin. Il avait un corps fait d'une substance supérieure, ont dit les docétistes, qui utilisait des tromperies visuelles pour donner l'impression qu'il était né d'un être humain et qu'il avait souffert et était mort. Ignace a fait valoir que si quelqu'un observait le sabbat juif (le samedi) plutôt que le "jour du Seigneur" (le dimanche), il nierait que le Christ soit mort du tout. "

Héritage

Il y a plusieurs choses étranges dans les lettres, qui sont néanmoins considérées comme authentiques par la plupart des érudits. Ses lettres sont les plus anciennes références connues en grec ou en latin des mots "christianisme", "catholique" et "léopard". En tant qu'évêque d'Antioche, il n'était pas assez important pour dire aux églises de Magnésie et de Philadelphie ce qu'elles devraient faire. Si Trajan avait voulu le faire et en supposant que c'était lui qui avait condamné Ignace à mort, il aurait pu le faire exécuter à Antioche. Ignace a exhorté l'église de Rome à ne pas tenter de l'empêcher d'être martyrisé; et bien que ses ravisseurs l'aient gardé enchaîné, ils ont pris leur temps pour le faire venir à Rome et ont permis à d'autres évêques et à de nombreux représentants d'autres églises chrétiennes de le rejoindre.

Il est possible que la garde romaine ait pensé qu'accorder aux gens un accès à Ignace était utile pour avertir les autres des dangers de la pratique du christianisme; ils sont peut-être restés si longtemps à Smyrne pour obtenir le bon moment pour l'exécution. Mais au cours de ce voyage, Ignace a clairement reconnu que son identification en tant que martyr (bien qu'il n'ait apparemment jamais utilisé ce mot) rendait ses lettres significatives: il devint un missionnaire accrédité.

L'importance des épîtres d'Ignace réside dans le fait qu'ils documentent le travail et la théologie du premier évêque missionnaire chargé de réorganiser l'église, établissant de nombreux aspects doctrinaux de la doctrine catholique qui sont encore utilisés aujourd'hui. En plus de rendre inacceptables les pratiques gnostiques de judaïsation et de docétisme, les lettres établissaient la sainteté et l'unité de l'Église, le triple caractère de la Trinité, la hiérarchie faisant des évêques le supérieur hiérarchique des prêtres et la primauté du Siège à Rome.

Sources

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  • ---. "Ignace d'Antioche et le culte impérial." Vigiliae Christianae 52.1 (1998): 30 58. Impression.
  • Davies, Stevan L. "La situation difficile d'Ignace d'Antioche." Vigiliae Christianae 30.3 (1976): 175 80. Impression.
  • Foster, Paul. "Les épîtres d'Ignace d'Antioche (Partie 1)." The Expository Times 117.12 (2006): 487 95. Impression.
  • Ivan, Ruben Ioan. "La connexion entre le salut, le martyre et la souffrance selon saint Ignace d'Antioche." Kairos: Journal évangélique de théologie 7.2 (2013): 167-82. Impression.
  • O'Connor, John Bonaventure. "Saint Ignace d'Antioche." L'Encyclopédie Catholique . New York: Robert Appleton Company, 1910. Imprimé.
  • Roberts, Alexander et James Donaldson. "Le martyre d'Ignatius." Pères Ante-Nicene . Eds. Roberts, Alexander, James Donaldson et A. Cleveland Coxe. Buffalo, New York: Christian Literature Publishing Co, 1885. Imprimé.
  • Stoops, Robert F. "Si je souffre ... de l'autorité épistolaire chez Ignace d'Antioche." The Harvard Theological Review 80.2 (1987): 161 78. Impression.
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