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Louis Zamperini: héros ininterrompu et athlète olympique

Louis Zamperini, sujet du livre à succès et du film à succès Unbroken, a survécu à des années de torture dans un camp de prisonniers japonais pendant la Seconde Guerre mondiale, mais a fait face à une menace encore plus grande à son retour. Zamperini a attribué à une croisade de Billy Graham l'élimination de la haine qui menaçait de le détruire. À son tour, Zamperini a utilisé sa renommée pour répandre l'évangile et faire le bien pour le reste de sa longue vie.

Faits saillants: Louis Zamperini

  • Nom complet : Louis Silvie Zamperini
  • Profession : Athlète olympique, vétéran de l'armée, évangéliste chrétien
  • le 26 janvier 1917
  • Décédé 2 juillet 2014
  • Education: Université de Californie du Sud
  • Travaux publiés : Le diable à mes talons: La formidable histoire de survivant en tant que prisonnier de guerre japonais lors de la Seconde Guerre mondiale par un olympien héroïque
  • Principales réalisations : Détenteur du record de piste, athlète olympique, prisonnier de guerre WW II décoré, évangéliste chrétien et philanthrope
  • Nom du conjoint : Cynthia Applewhite
  • Citation célèbre: « Je pense que la chose la plus difficile dans la vie est de pardonner. La haine est auto-destructrice. Si vous détestez quelqu'un, vous ne blessez pas la personne que vous détestez, vous vous blessez. C'est une guérison, en fait, c'est une vraie guérison ... pardon. "

Jeunesse

Né à Olean, New York, le 26 janvier 1917, Louis Zamperini a été élevé à Torrance, en Californie. Ses parents, Anthony et Louise, étaient des immigrants italiens qui ne parlaient pas anglais. L'héritage italien de Louis a fait de lui un victime d'intimidation à l'école et, pendant des années, il a agi avec des crimes mineurs.

Le frère aîné de Louis, Pete, l'a convaincu de partir à la piste au lycée, et Louis a découvert un talent pour la course à pied longue distance. Il a établi un record national du lycée de 4 minutes, 21, 2 secondes pour le mile, qui resterait ininterrompu pendant 20 ans.

Athlète olympique doué

Gagner le championnat California State Meet en 1934 a valu à Louis une bourse d'études à l'Université de Californie du Sud. Zamperini s'est qualifié pour les Jeux olympiques de 1936 à Berlin, les mêmes jeux où Jesse Owens avait remporté quatre médailles d'or. Zamperini a bien couru mais s'est classé huitième au 5000 mètres.

De retour à l'USC, Zamperini établit le record du collège pour le mile en 1938, 4 minutes, 8, 3 secondes, une marque qui dura 15 ans. Il obtint son diplôme en 1940 et aurait de nouveau participé aux Jeux olympiques, mais le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale provoqua l'annulation des jeux.

Louis Zamperini perché sur le bombardier B-18. Bettmann / Contributor / Getty Images

Crash d'un avion et torture

Le prochain chapitre de la vie de Zamperini a failli mettre fin à ses jours. Il s'est enrôlé dans l'Army Air Corps en 1941 et a été affecté à un bombardier B-24 Liberator surnommé "Super Man". Au cours d'un raid sur l'atoll de Nauru dans le Pacifique, l'avion de Zamperini a été attaqué par un escadron de zéros japonais. L’équipage a réussi à ramener le bombardier à son point de départ, où les mécaniciens ont compté 594 impacts de balle dans l’engin.

Zamperini, le pilote Russell Allen Phillips et le mitrailleur Francis McNamara faisaient partie de l'équipage d'un autre B-24, le Green Hornet, qui décolla en mission de sauvetage le 27 mai 1943, à la recherche d'un pilote abattu. Les deux moteurs du port du Green Hornet ont échoué et l’appareil s’est écrasé dans l’océan. Des 11 membres d'équipage, seuls Zamperini, Phillips et McNamara ont survécu.

Leur seule nourriture d'urgence était une barre de chocolat, que McNamara a paniquée et a mangée. Pendant 47 jours, ils ont dérivé, survivant grâce aux oiseaux de mer qui se posaient sur leurs radeaux, à un poisson occasionnel et à l’eau de pluie recueillie. McNamara est mort de faim. Les deux autres hommes ont perdu la moitié de leur poids corporel au moment où ils ont été récupérés par un bateau de patrouille japonais près des îles Marshall.

Zamperini a été transféré dans une série de camps de prisonniers de guerre jusqu'à son arrivée à Omori, dans la baie de Tokyo. C'est là qu'un garde sadique, le caporal Mutsuhiro Watanabe, surnommé "l'Oiseau", a choisi Zamperini pour une torture spéciale. Chaque jour, l’Oiseau battait Zamperini sans merci, souvent à l’aide d’une ceinture en cuir munie d’une lourde boucle en laiton. Seules la renommée olympique de Zamperini et sa valeur de propagande ont empêché la garde de le tuer.

Mais le Japon était en train de perdre la guerre et les Alliés se rapprochaient. Watanabe devenait de plus en plus cruel, et Zamperini se demandait s'il serait capable de survivre jusqu'à la libération. Soudain, l'oiseau a été transféré.

Les bombardements américains s'intensifiant, en mars 1945, Zamperini et d'autres prisonniers sont envoyés au camp 4B de Naoetsu, un village situé sur la côte ouest du Japon. Zamperini fut horrifié de découvrir que Watanabe était dans le même camp.

La Deuxième Guerre mondiale a pris fin lorsque les bombes atomiques américaines à Hiroshima et à Nagasaki ont été larguées en août 1945. Au moment de la libération du camp de prisonniers de guerre de Naoetsu, The Bird avait disparu.

Turning Point Conversion

Zamperini a épousé Cynthia Applewhite en 1946. À peu près à la même époque, un article de journal rapportait que Mutsuhiro Watanabe s'était suicidé dans un accord d'amoureux. Zamperini a essayé de continuer sa vie en occupant un emploi peu rémunéré aux studios Warner Brothers, où il a entraîné les acteurs à monter à cheval.

Cependant, les années de torture ont lourdement pesé sur Zamperini. Il souffrait de cauchemars constants, de dépression et d'alcoolisme. Son mariage était en train de s'effondrer.

Cynthia était prête à demander le divorce, mais le 22 octobre 1949, elle a convaincu Louis de participer à une croisade de Billy Graham à Los Angeles. Cependant, le message de Graham, "Le seul sermon que Jésus ait jamais écrit", a tellement bouleversé Louis qu'il s'est échappé. Cynthia l'a convaincu de revenir la nuit suivante.

Louis Zamperini a répondu à l'appel du pardon et du salut par Jésus-Christ. Plus tard, il a jeté tout son alcool par les fenêtres, et les cauchemars de ses années de guerre ont disparu, at-il rappelé.

En 1952, Zamperini fonda Victory Boys 'Camp dans les montagnes au nord de Los Angeles pour les jeunes à risque. Bien que le camp ait fermé ses portes en 2014, son travail se poursuit aujourd’hui en tant que ministères de la jeunesse de Louis Zamperini, apportant soutien et conseils à des centaines de foyers d’accueil, camps de jeunes, églises, écoles, établissements pénitentiaires pour jeunes et au programme Défi national de la garde de la Garde nationale.

Message de pardon

Louis Zamperini est revenu au Japon pour pardonner à ses anciens ravisseurs. Il interrompit une tournée de conférences à Tokyo en 1952 pour visiter la prison de Sugamo, qui abritait 850 criminels de guerre japonais.

Zamperini leur a dit: "La plus grande histoire de pardon que le monde ait jamais connue est la Croix. Ce n'est que par la Croix que je peux revenir ici et dire cela, mais je vous pardonne."

Beaucoup de prisonniers ont accepté l'invitation de Zamperini à devenir chrétiens. Cependant, le pire bourreau de Louis, The Bird, avait échappé à la justice. Il resta caché jusqu'en 1958, date à laquelle une amnistie générale fut accordée aux criminels de guerre japonais.

Louis Zamperini présente en 2011. Noel Vasquez / Stringer / Getty Images

Zamperini est revenu au Japon en 1998 pour participer aux cérémonies olympiques. Il a essayé de rencontrer Mutsuhiro Watanabe, mais The Bird a refusé. Louis a écrit une lettre ouverte à Watanabe dans laquelle il pardonnait à The Bird et lui demandait de devenir chrétien.

La mort et l'héritage

Louis Zamperini est décédé d'une pneumonie chez lui à Los Angeles en 2014 à l'âge de 97 ans. Sa vie a été célébrée dans le livre à succès Unbroken: Une histoire de survie, de résilience et de rédemption de la Seconde Guerre mondiale, de Laura Hillenbrand. L'histoire a été transformée en un film populaire intitulé Unbroken, réalisé par Angelina Jolie.

Louis et son épouse Cynthia ont eu deux enfants, Cissy et Luke, qui perpétuent l'héritage de leur père en racontant son histoire héroïque et en servant la fondation pour la jeunesse.

Sources

  • "Après 'Unbroken': Billy Graham et Louis Zamperini", par Kristy Etheridge, 22 décembre 2014; billy graham.org, http://billygraham.org/story/louis-zamperini-billy-graham-and-a-life-changing-decision-the-rest-of-the-unbroken-story/
  • "Louis Zamperini: Écrivain, athlète d'athlétisme", biographie.com; https://www.biography.com/people/louis-zamperini
  • Louis «Louis Zamperini Obituary», The Telegraph, 11h24 BST du 03 juillet 2014, telegraph.co.uk, https://www.telegraph.co.uk/news/obituaries/10942801/Louis-Zamperini- obituary.html
  • "Le reste de l'histoire: La vie de Louis Zamperini après" ininterrompu ", " raisonable ", https://reasonabletheology.org/the-rest-of-the-story-louis-zamperini-after- ininterrompu/
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