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Biographie d'Eusebius, père de l'histoire de l'Eglise

Connu comme le père de l’histoire de l’église, Eusebius a créé de nombreux récits des trois premiers siècles du christianisme. Il a conservé une mine de documents anciens qui auraient autrement été perdus. Les recherches exhaustives d'Eusebius et son souci constant d'identifier les sources originales étaient pratiquement sans précédent chez les historiens de l'antiquité. Sans le travail d'Eusebius, notre connaissance des premiers jours du christianisme serait extrêmement limitée, y compris celle de la persécution de l'église et du règne de Constantin.

Faits saillants: Eusèbe de Césarée

  • Aussi connu comme : Eusebius Pamphili
  • Connu pour : Historien accompli et évêque de Césarée, Eusebius a créé, catalogué et préservé des récits historiques et des documents sur les trois premiers siècles du christianisme.
  • : la date exacte de sa naissance est inconnue; probablement en Palestine vers 260 après JC
  • Décédé : 339 ou 340 après JC
  • Ouvrages publiés : Historia Ecclesiastica (Histoire de l'Église), Chronique, Vie de Constantin, Préparation de l'Évangile
  • Notable Quote : «Je ne me sens pas en mesure de faire justice [en tant qu'église] comme le premier à s'aventurer dans une telle entreprise, un voyageur sur un chemin solitaire et inexploré. Mais je prie pour que Dieu me guide et que la puissance du Seigneur m’aide, car je n’ai trouvé sur ce chemin même les traces de prédécesseurs, mais seulement des traces dans lesquelles certains ont laissé divers récits de leur époque. »

Jeunesse

Contrairement aux anciennes histoires qu’il a si bien conservées, la vie privée d’Eusebius a presque été perdue. Ses parents sont entièrement inconnus et il est peu documenté de sa jeunesse. Eusebius est certainement né en Palestine vers 260 après JC et y a passé la plus grande partie de sa vie.

Jeune homme, Eusebius a assisté et étudié auprès du célèbre professeur chrétien Pamphilius, évêque de Césarée, qui devint plus tard l'ami le plus proche d'Eusebius. Eusebius fut baptisé à Césarée et servit en tant que presbytre, ou ancien, sous Pamphilius.

Eusebius connaissait également le presbytère Dorothée à Antioche et avait probablement aussi reçu des instructions de sa part. Mais Eusebius suivit Pamphilius beaucoup plus étroitement. (Son affection pour son mentor était si grande que, après le martyre de Pamphilius, Eusebius prit le nom d' Eusebius Pamphili, qui signifie «fils de Pamphilius».)

En tant qu'évêque de Césarée, Pamphilius fut le plus grand érudit biblique et enseignant de sa génération et un disciple dévoué du brillant théologien Origène. Avant sa mort, Origène avait confié sa bibliothèque personnelle à la communauté chrétienne de Césarée. Pamphilius a construit cette bibliothèque à Césarée dans l'une des plus grandes collections chrétiennes du monde antique. Sous l'influence de l'érudition en chef du christianisme, Césarée devint l'épicentre de l'éducation chrétienne et une cible primordiale de la persécution romaine.

La grande persécution

En 303, l'empereur romain Dioclétien commença une persécution vicieuse des chrétiens dans l'empire romain. Eusebius a écrit comme témoin oculaire de la terrible oppression:

«Nous avons vu de nos propres yeux les maisons de prière détruites jusqu'aux fondements mêmes, les Écritures saintes divines et dévouées aux flammes des marchés et les bergers des églises dissimulées ici et là, et certains d'entre eux capturés de manière ignominieuse et ridiculisés par leurs ennemis.

Vers la fin de ce qui s'appelait la Grande Persécution, Pamphilius fut jeté en prison et finalement martyrisé en l'an 310. Au cours de cette période, Eusebius se rendit en Égypte, où il fut lui aussi emprisonné pour une courte période mais réussit à échapper à son mentor Son destin.

Eusebius, évêque de Césarée

Peu de temps après la fin de la Grande Persécution, au moment de la conversion de Constantine et de l'édit de Milan, Eusebius fut élu évêque de Césarée (vers 315 après J.-C.), où il servit pendant de nombreuses années jusqu'à sa mort. Eusebius a continué son travail d'enregistrement de l'histoire de l'église, qu'il avait commencée pendant la période de persécution.

Bien que n'étant pas compté parmi les théologiens les plus doués de l'histoire, Eusebius était probablement l'historien d'église le plus instruit et le plus compétent de sa génération. Avec certitude, il a puisé dans les abondantes ressources de la bibliothèque de l'église à Césarée.

Écrire l'histoire de l'église

La plus grande contribution d’Eusebius est Historia Ecclesiastica (Histoire de l’Église), une longue histoire de l’Église chrétienne depuis l’époque des apôtres jusqu’à environ 323 de notre ère, juste avant le concile de Nicée. L'œuvre était à l'origine écrite en grec, mais les versions latines, arméniennes et syriaques ont également été conservées. Une autre de ses œuvres historiques, Chronicle, contient une vaste histoire relative aux anciens territoires du monde, de l'époque d'Abraham à Constantin.

Outre l'histoire de l'église, Eusebius compte plus de 40 ouvrages écrits sur la théologie, l'exégèse, l'apologétique, la critique de l'Évangile, la géographie biblique, la chronologie et le martyrologe. Le thème de prédilection d'Eusebius était axé sur les récits de martyrs du début du christianisme, comme en témoignaient les martyrs palestiniens, qui couvraient la persécution des chrétiens du quatrième siècle en Orient.

Pendant le temps que Pamphilius fut emprisonné, Eusebius lui rendit souvent visite et ils écrivirent ensemble cinq volumes de A Defense of Origen .

Probablement la deuxième œuvre la plus célèbre, voire la plus infâme, d’Eusebius est sa vie de Constantin, une biographie adorable du dirigeant politique. Bien que Eusebius ait été fortement critiqué au cours des siècles pour son soutien à Constantine, la position de l'historien est raisonnable. Après avoir été témoin d'une persécution horrible et y avoir survécu, Eusebius a naïvement pensé que la conversion de Constantin au christianisme renforcerait l'église et mettrait fin à la terreur. Eusebius a gagné la confiance de Constantine et est ainsi devenu le chroniqueur de son histoire familiale.

Tandis que ses plus belles œuvres étaient de genre historique, Eusebius excellait également en tant qu'apologiste. Ses écrits traitaient souvent de problèmes dans le texte biblique et soutenaient la vérité du christianisme. Dans la Préparation de l’Évangile, l’un des principaux ouvrages d’excuses d’Eusèbe, il cite les paroles d’auteurs grecs pour réfuter le paganisme. Dans Preuve de l'Évangile, il a examiné comment le Christ, en tant que Messie, remplissait les prophéties de l'Ancien Testament et comment le christianisme perpétuait la foi des premiers patriarches juifs.

Controverses de son époque

L'héritage laissé à Eusebius à l'église allait au-delà de la conservation des archives historiques. Il a joué un rôle majeur dans les controverses théologiques et la politique ecclésiastique de son époque. En tant que principal conseiller spirituel de Constantin, Eusebius a contribué à forger la compréhension orthodoxe de la relation entre l'église et l'État, un lien étroitement imbriqué qui est devenu le concept constantinien d'un empire chrétien.

Eusebius a joué un rôle déterminant dans la recherche d'un compromis lors du concile de Nicée en l'an 325 après Jésus-Christ, jouant un rôle de médiateur dans le débat entre les Ariens et la position orthodoxe concernant la nature du Christ. Dans ce débat christologique précoce, les Ariens ont perçu que Jésus-Christ était comme Dieu le Père, mais pas de la même substance que Dieu le Père. Les dirigeants de l'église se sont opposés à l'arianisme parce qu'il refusait toute la divinité de Jésus-Christ. Avant le concile de Nicée, l'église avait excommunié temporairement Eusebius en raison de son soutien à la christologie arienne. Mais lors du concile de Nicée, Eusebius prit position au milieu de la controverse arienne et affirma le credo de ce concile.

Eusebius est resté actif dans les conseils d'église jusqu'à sa mort. En 335 après J.-C., Eusebius prit part au synode de Tyr, lors duquel Excursion d'Athanase, évêque d'Alexandrie, fut excommunié pour diverses fausses accusations liées à la controverse arienne et à sa défense du trinitarianisme. Constantine a par la suite abandonné bon nombre des charges, mais Athanasius n'a jamais été totalement acquitté. Eusebius a également participé aux conseils qui ont déposé Marcellus of Ancyra en l'an 336 et Eustathius d'Antioche en 337.

Eusebius a refusé une promotion pour devenir évêque d'Antioche et est resté à Césarée jusqu'à sa mort à la fin de l'année 339 ou au début de 340.

Sources

  • Eusebius of Caesarea. Whos Who dans l'histoire chrétienne (pp. 239 240).
  • «Eusèbe de Césarée». Tous les chrétiens devraient savoir (p. 335).
  • «Eusebius of Caesarea». Le dictionnaire biblique de Lexham .
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