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Le chamanisme: définition, histoire et croyances

La pratique du chamanisme est présente partout dans le monde dans diverses cultures et implique une spiritualité qui existe souvent dans un état de conscience altéré. Un chaman occupe généralement une position respectée dans sa communauté et assume des rôles de leadership spirituel d'une importance vitale.

Points à retenir: le chamanisme

  • «Shaman» est un terme générique utilisé par les anthropologues pour décrire un vaste ensemble de pratiques et de croyances, dont beaucoup ont trait à la divination, à la communication spirituelle et à la magie.
  • L'une des principales croyances de la pratique chamanique est que, finalement, tout et tout le monde sont interconnectés.
  • Des preuves de pratiques chamaniques ont été découvertes en Scandinavie, en Sibérie et dans d'autres parties de l'Europe, ainsi qu'en Mongolie, en Corée, au Japon, en Chine et en Australie. Les tribus inuites et des Premières nations d'Amérique du Nord ont utilisé la spiritualité chamanique, à l'instar de groupes d'Amérique du Sud, de Méso-Amérique et d'Afrique.

Histoire et anthropologie

Le mot shaman elf est un mot aux multiples facettes. Alors que beaucoup de gens entendent le mot chaman et pensent immédiatement aux guérisseurs amérindiens, les choses sont en réalité plus complexes que cela.

«Shaman» est un terme générique utilisé par les anthropologues pour décrire un vaste ensemble de pratiques et de croyances, dont beaucoup ont trait à la divination, à la communication spirituelle et à la magie. Dans la plupart des cultures autochtones, y compris, sans toutefois s'y limiter, les tribus amérindiennes, le chaman est un individu hautement qualifié qui a passé sa vie à suivre leur appel. On ne se déclare pas simplement chaman; c'est plutôt un titre attribué après de nombreuses années d'études.

Les chamanes mongols ou Buu s'assoient ensemble lors d'une cérémonie rituelle du soleil. Kevin Frayer / Stringer / Getty Images Nouvelles

Formation et rôles dans la communauté

Dans certaines cultures, les chamans étaient souvent des individus atteints d'une maladie débilitante, d'un handicap physique ou d'une difformité, ou d'une autre caractéristique inhabituelle.

Parmi les tribus de Bornéo, les hermaphrodites sont sélectionnés pour un entraînement chamanique. Bien que de nombreuses cultures semblent avoir préféré les hommes au rang de chamans, dans d’autres, il n’était pas rare que les femmes s’entraînent comme chamanes et guérisseurs. L'auteur Barbara Tedlock dit: La femme dans le corps du chaman: reconquérir le féminin dans la religion et la médecine Il a été prouvé que les premiers chamanes, découverts à l'époque paléolithique en République tchèque, étaient en réalité des femmes.

Dans les tribus européennes, il est probable que les femmes pratiquaient en tant que chamanes aux côtés, voire à la place des hommes. De nombreuses sagas nordiques décrivent les œuvres oraculaires de la volva, ou voyante. Dans plusieurs sagas et eddas, les descriptions de la prophétie commencent par la phrase suivante: un chant lui vint aux lèvres, indiquant que les paroles qui suivaient étaient celles du divin, envoyées par la volva comme messager des dieux. Selon la légende, parmi les peuples celtes, neuf prêtresses vivant sur une île au large de la côte bretonne étaient très habiles dans l'art de la prophétie et remplissaient des devoirs chamaniques.

Un chaman de l'ethnie Akha en Thaïlande effectue des rituels pour retrouver les membres d'une équipe de football disparue en 2018. inLinh Pham / Stringer / Getty Images

Dans son ouvrage intitulé La nature du chamanisme et l'histoire chamanique, Michael Berman discute de nombreuses idées fausses sur le chamanisme, notamment la notion selon laquelle le chaman est en quelque sorte - possédé par les esprits avec lesquels il travaille. En fait, Berman soutient qu’un ashman a toujours le contrôle complet du fait qu’aucune tribu autochtone n’accepterait un chaman qui ne pourrait pas contrôler le monde des esprits. Il dit,

«L’état volontairement induit de l’inspiré peut être considéré comme caractéristique de l’état du chaman et des mystiques religieux qu’Eliade appelle prophètes, alors que l’état de possession involontaire ressemble davantage à un état psychotique.

Des preuves de pratiques chamaniques ont été découvertes en Scandinavie, en Sibérie et dans d'autres parties de l'Europe, ainsi qu'en Mongolie, en Corée, au Japon, en Chine et en Australie. Les tribus inuites et des Premières nations d'Amérique du Nord ont utilisé la spiritualité chamanique, à l'instar de groupes d'Amérique du Sud, de Méso-Amérique et d'Afrique. En d'autres termes, il a été trouvé dans la plupart des pays connus. Fait intéressant, il n’existe aucune preuve tangible et concrète établissant un lien entre le chamanisme et les mondes de la langue celtique, grecque ou romaine.

Aujourd'hui, un certain nombre de païens suivent une sorte de néo-chamanisme éclectique. Cela implique souvent de travailler avec des animaux totémiques ou spirituels, des voyages de rêves et des quêtes de vision, des méditations en transe et des voyages astraux. Il est important de noter qu'une grande partie de ce que l'on appelle actuellement le «chamanisme moderne» n'est pas la même chose que les pratiques chamaniques des peuples autochtones. La raison en est simple: un chaman autochtone, issu d'une petite tribu rurale d'une culture lointaine, est immergé dans cette culture au jour le jour et son rôle de chaman est défini par les enjeux culturels complexes de cette groupe.

Michael Harner est un archéologue et fondateur de la Fondation pour les études chamaniques, un groupe contemporain sans but lucratif voué à la préservation des pratiques chamaniques et des riches traditions des nombreux groupes autochtones du monde. Le travail de Harner a tenté de réinventer le chamanisme pour le pratiquant moderne Neopagan, tout en respectant les pratiques et les systèmes de croyances originaux. Le travail de Harner encourage l'utilisation de tambours rythmiques comme base du chamanisme fondamental. En 1980, il publie The Way of the Shaman: Guide du pouvoir et de la guérison . Ce livre est considéré par beaucoup comme un pont entre le chamanisme traditionnel autochtone et les pratiques néo-chamaniques modernes.

Croyances et concepts

Un chaman de Sussex jette un sort sur le site de forage de Cuadrilla lors d’une démonstration anti-fracturation. Kristian Buus / Nouvelles Corbis / Getty Images

Pour les premiers chamanes, les croyances et les pratiques formaient une réponse au besoin humain fondamental de trouver une explication et d'exercer un certain contrôle sur les événements naturels. Par exemple, une société de chasseurs-cueilleurs peut faire des offrandes aux esprits influençant la taille des troupeaux ou la richesse des forêts. Les sociétés pastorales ultérieures pourraient s’appuyer sur les dieux et les déesses qui contrôlaient la météo pour disposer de récoltes abondantes et d’un bétail en santé. La communauté en vint alors à dépendre du travail du chaman pour son bien-être.

L'une des principales croyances de la pratique chamanique est que, finalement, tout et tout le monde sont interconnectés. Des plantes et des arbres aux rochers, en passant par les animaux et les grottes, tout fait partie d’un tout collectif. En outre, tout est imprégné de son propre esprit, ou âme, et peut être connecté sur le plan non physique. Cette pensée structurée permet au chaman de voyager entre les mondes de notre réalité et le royaume des autres êtres, en servant de connecteur.

De plus, en raison de leur capacité à voyager entre notre monde et celui du plus grand univers spirituel, un chaman est généralement une personne qui partage des prophéties et des messages oraculaires avec ceux qui peuvent avoir besoin de les entendre. Ces messages peuvent être simples et ciblés individuellement, mais le plus souvent, ce sont des choses qui auront un impact sur toute une communauté. Dans certaines cultures, un chaman est consulté pour sa perspicacité et ses conseils avant que les aînés ne prennent une décision importante. Un chaman utilisera souvent des techniques induisant la transe pour recevoir ces visions et ces messages.

Enfin, les chamanes servent souvent de guérisseurs. Ils peuvent réparer les maux du corps physique en guérissant les déséquilibres ou les dommages causés à l'esprit de la personne. Cela peut être fait au moyen de simples prières ou de rituels élaborés impliquant de la danse et des chants. Parce que la maladie semble provenir d'esprits malveillants, le chaman s'efforcera de chasser les entités négatives du corps de la personne et de protéger la personne de tout préjudice supplémentaire.

Il est important de noter que le chamanisme n'est pas une religion en soi; c'est plutôt un ensemble de pratiques spirituelles riches influencées par le contexte de la culture dans laquelle elles existent. Aujourd'hui, beaucoup de gens pratiquent le chaman et chacun le fait d'une manière unique et spécifique à sa propre société et à sa vision du monde. Dans de nombreux endroits, les chamanes actuels sont impliqués dans des mouvements politiques et ont souvent joué un rôle clé dans l'activisme, en particulier dans le domaine de l'environnement.

Sources

  • Conklin, Beth A. «Shamans contre Pirates dans le coffre au trésor amazonien ». Anthropologue américain, vol. 104, non. 4, 2002, pages 1050-1061., Doi: 10.1525 / aa.2002.104.4.1050.
  • Eliade, Mircea. Chamanisme. Techniques archaïques d'extase . Princeton University Press, 2004.
  • Tedlock, Barbara. La femme dans le corps du chaman. Reprendre le féminin dans la religion et la médecine . Bantam, 2005.
  • Walter, Mariko N et Eva J Neumann-Fridman, rédacteurs. Le chamanisme: une encyclopédie des croyances, des pratiques et de la culture dans le monde . Vol. 1, ABC-CLIO, 2004.
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