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John Chrysostom, le prédicateur à la langue d'or

John Chrysostom était l'un des prédicateurs les plus éloquents et les plus influents de l'église paléochrétienne. Originaire d'Antioche, Chrysostome a été élu patriarche de Constantinople en 398 après Jésus-Christ, bien qu'il ait été nommé à ce poste contre son gré. Sa prédication éloquente et sans compromis était si extraordinaire que 150 ans après sa mort, il reçut le nom de famille Chrysostome, signifiant «la bouche dorée» ou «la langue dorée».

Faits saillants: Jean Chrysostome

  • Aussi connu comme: Jean d'Antioche
  • Connu pour: langue d'or, IVe siècle Archevêque de Constantinople, célèbre pour ses nombreux et éloquents sermons et lettres
  • Parents: Seconde et Anthuse d'Antioche
  • Naissance: en l' an 347 à Antioche, en Syrie
  • Décès: le 14 septembre 407 à Comana, nord-est de la Turquie
  • Notable Quote: «La prédication m'améliore. Quand je commence à parler, la fatigue disparaît; quand je commence à enseigner, la fatigue disparaît aussi.

Jeunesse

Jean d'Antioche (le nom par lequel il était connu par ses contemporains) est né aux environs de l'an 347 à Antioche, la ville où les premiers croyants en Jésus-Christ étaient appelés chrétiens (Actes 11:26). Son père, Secundus, était un officier militaire distingué de l'armée impériale de Syrie. Il est mort quand John était un bébé. Anthusa, la mère de John, était une femme chrétienne fervente. Elle n'avait que 20 ans lorsqu'elle est devenue veuve.

À Antioche, la capitale de la Syrie et l'un des plus importants centres éducatifs de l'époque, Chrysostome étudia la rhétorique, la littérature et le droit auprès de l'enseignant païen Libanius. Après avoir terminé ses études, Chrysostome a exercé le droit pendant une brève période, mais il a rapidement commencé à se sentir appelé à servir Dieu. Il a été baptisé dans la foi chrétienne à 23 ans et a subi un renoncement radical au monde et une dédicace au Christ.

Jean Chrysostome, archevêque de Constantinople, aujourd'hui à Istanbul (Turquie). adoc-photos / Getty Images

Chrysostome le moine

Au départ, Chrysostome a poursuivi la vie monastique. Pendant son temps en tant que moine (374-380 ap. J.-C.), il passa deux ans dans une grotte, se tenant debout sans cesse, dormant à peine et mémorisant toute la Bible. À la suite de cette auto mortification extrême, sa santé a été gravement compromise et il a dû abandonner la vie de l'ascèse.

Après son retour du monastère, Chrysostome est devenu actif dans l’église d’Antioche, servant sous l’égide de Mélétius, évêque d’Antioche, et de Diodorus, dirigeant d’une école catéchétique de la ville. En 381, Chrysostome fut ordonné diacre par Meletius, puis, cinq ans plus tard, il fut ordonné prêtre par Flavian. Immédiatement, sa prédication éloquente et son caractère sérieux lui valurent l’admiration et le respect de toute l’église d’Antioche.

Les sermons clairs, pratiques et puissants de Chrysostome ont attiré des foules immenses et ont eu un impact significatif sur les communautés religieuses et politiques d'Antioche. Son enthousiasme et la clarté de sa communication ont séduit les gens ordinaires, qui se frayaient souvent un chemin vers l’église pour mieux l’entendre. Mais son enseignement conflictuel lui causait souvent des problèmes avec les dirigeants ecclésiastiques et politiques de son époque.

Un thème récurrent dans les sermons de Chrysostome était l’essentiel pour le chrétien de prendre soin des nécessiteux. "C'est une sottise et une folie publique de remplir les armoires de vêtements", dit-il dans un sermon, et de permettre aux hommes créés à l'image et à la ressemblance de Dieu de rester nus et tremblants le froid pour qu’ils puissent à peine se tenir debout.

Patriarche de Constantinople

Le 26 février 398, contre ses propres objections, Chrysostome devint archevêque de Constantinople. »Sur ordre d'Eutrope, un responsable gouvernemental, il fut emmené de force à Constantinople et consacré archevêque. Eutrope croyait que l'église de la capitale méritait d'avoir le meilleur des orateurs. Chrysostome n'avait pas cherché la position patriarcale, mais il l'accepta comme la volonté divine de Dieu.

Chrysostome, aujourd'hui ministre de l'une des plus grandes églises de la chrétienté, devint de plus en plus célèbre en tant que prédicateur, tout en étant controversé en même temps qu'il critiquait avec désapprobation les riches et leur exploitation continue des pauvres. Ses paroles ont piqué les oreilles des riches et des puissants alors qu'il dénonçait leurs abus d'abus d'autorité. Son style de vie était encore plus troublant qu'il ne le disait. Il continuait de vivre dans l'austérité, utilisant son importante allocation de foyer pour exercer son ministère auprès des pauvres et construire des hôpitaux.

Bientôt, Chrysostome tomba en disgrâce auprès du tribunal de Constantinople, en particulier l'impératrice Eudoxia, qui fut personnellement offensée par ses réprimandes morales. Elle a voulu faire taire Chrysostome et a décidé de le faire bannir. Six ans seulement après sa nomination à l'archevêque, le 20 juin 404, Jean Chrysostome fut escorté de Constantinople pour ne jamais revenir. Le reste de ses jours a été vécu en exil.

Saint Jean Chrysostome, archevêque de Constantinople, confrontant l'impératrice Eudoxia. Cela montre que le patriarche a reproché à l'impératrice d'Occident, Eudoxia (Aelia Eudoxia), sa vie de luxe et de splendeur. Peinture de Jean Paul Laurens, 1893. Musée Augustins, Toulouse, France.

Héritage de la langue d'or

La contribution la plus importante de Jean Chrysostome à l'histoire chrétienne a été de prononcer plus de mots que tout autre père d'église primitive parlant grec. Il l'a fait par le biais de nombreux commentaires bibliques, homélies, lettres et sermons. Plus de 800 d'entre eux sont encore disponibles aujourd'hui.

Chrysostome était de loin le prédicateur chrétien le plus influent et le plus influent de son époque. Avec un don extraordinaire pour l'explication et l'application personnelle, ses œuvres incluent certaines des plus belles expositions sur les livres de la Bible, en particulier Genèse, Psaumes, Ésaïe, Matthieu, Jean, Actes et les épîtres de Paul. Ses travaux exégétiques sur le livre des actes sont le seul commentaire qui subsiste sur le livre des mille premières années du christianisme.

Outre ses sermons, son dernier discours, Contre ceux qui s’opposent à la vie monastique, a duré longtemps, écrit pour les parents dont les fils envisageaient une vocation monastique. Il a également écrit des instructions aux catéchumènes, sur l'incompréhensibilité de la nature divine et sur la prêtrise, dans lesquelles il a consacré deux chapitres à l'art de la prédication.

Jean d'Antioche reçut le titre posthume de «Chrysostome» ou «langue dorée» 15 ans après sa mort. Pour l'Église catholique romaine, Jean Chrysostome est considéré comme un «docteur de l'Église». En 1908, le pape Pie X le désigna comme le saint patron des orateurs, des prédicateurs et des orateurs chrétiens. Les églises orthodoxes orientales, coptes et anglicanes le considèrent également comme un saint.

L’ historien Philip Schaff, dans Prolegomena: La vie et l’œuvre de saint Jean Chrysostome, décrit Chrysostome comme l'un des rares hommes qui associent grandeur et bonté, génie et piété et continuent d'exercer une influence heureuse sur leurs écrits et leurs exemples. l'église chrétienne. Il était un homme pour son temps et pour tous les temps. Mais il faut regarder l'esprit plutôt que la forme de sa piété, qui portait l'empreinte de son âge.

Mort en exil

ISTANBUL, TURQUIE: Le patriarche œcuménique Bartholomé Ier (L) est assis près des reliques lors de la cérémonie à l'église Saint-Georges du Patriarcat grec orthodoxe Fener à Istanbul, le 27 novembre 2004. Les reliques de saint Grégoire le théologien et de saint Jean Chrysostome, volées au cours de la La quatrième croisade au XIIIe siècle avait été rendue au patriarche eucuménique orthodoxe de Constantinople Batholomew I par le pape Jean-Paul II lors d'une messe célébrée à Rome plus tôt dans la journée. MUSTAFA OZER / Getty Images

John Chrysostom a passé trois années brutales en exil sous surveillance armée dans la ville reculée de Cucusus, dans les montagnes arméniennes. Même si sa santé s'est rapidement détériorée, il est resté fidèle à sa dévotion envers le Christ, écrivant des lettres d'encouragement aux amis et recevant des visites de fidèles disciples. Alors qu'il était transféré dans un village isolé sur la côte est de la mer Noire, Chrysostome s'est effondré et a été emmené dans une petite chapelle près de Comana, dans le nord-est de la Turquie, où il est décédé.

Trente et un ans après sa mort, les restes de Chrysostome furent ramenés à Constantinople et enterrés dans l'église des Saints-Apôtres.

Sources

  • «La langue d'or et la volonté de fer». Christian History Magazine-Numéro 44: Jean Chrysostome: Prédicateur légendaire de l'Église primitive.
  • «La prédication dans une perspective historique». Manuel de la prédication contemporaine (p. 24).
  • Anthusa. La Galerie Autres Femmes de l'Église primitive. Christian History Magazine-Numéro 17: Les femmes dans l’Église primitive.
  • «Jean Chrysostome». 131 Tous les chrétiens devraient savoir (p. 83).
  • «Le génie de la prédication de Chrysostome». Christian History Magazine-Numéro 44: Jean Chrysostome: Prédicateur légendaire de l’Église primitive.
  • «Jean Chrysostome». Le dictionnaire des théologiens de Westminster (Première édition, p. 193).
  • Saint Chrysostome: Sur le sacerdoce, Traités ascétiques, Homélies et lettres choisies, Homélies sur les statues (Vol. 9, p. 16).
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