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Affirmation et serment devant le tribunal

Lorsque vous devez témoigner devant un tribunal, devez-vous prêter serment sur la Bible? C'est une question fréquente chez les athées et les non-chrétiens. En général, cela n’est pas requis par la loi. Au lieu de cela, vous pouvez "affirmer" de dire la vérité.

Il n'est pas nécessaire de prêter serment à la Bible

Les scènes de cour dans les films, la télévision et les livres américains montrent généralement des personnes jurant de dire la vérité, toute la vérité et rien que la vérité. Généralement, ils le font en jurant "à Dieu" avec la main sur la Bible. De telles scènes sont si courantes que la plupart des gens semblent penser que c'est nécessaire. Cependant, ce n'est pas.

Vous avez le droit de simplement "affirmer" que vous direz la vérité, toute la vérité et rien que la vérité. Aucun dieux, ni aucune Bible ni aucune autre religion ne doivent être impliqués.

Ce n'est pas un problème qui ne concerne que les athées. De nombreux croyants, y compris des chrétiens, refusent de prêter serment à Dieu et préfèrent affirmer qu'ils diront la vérité.

La Grande-Bretagne a garanti le droit d'affirmer plutôt que de prêter serment depuis 1695. En Amérique, la Constitution mentionne expressément l'affirmation à côté du serment à quatre moments différents.

Favoritisme religieux

Il existe de bonnes raisons politiques et idéologiques d'affirmer un serment plutôt que de jurer.

S'attendre à ce que des personnes au tribunal prêtent serment à Dieu en utilisant une Bible ne fait que renforcer la suprématie chrétienne en Amérique. Ce n'est pas simplement un "privilège" pour les chrétiens que les tribunaux incorporent leurs croyances et leurs textes à leurs procédures juridiques. C’est aussi une forme de suprématie, car, tout comme l’approbation officielle de l’État, les citoyens doivent y participer activement.

Même si d'autres textes religieux sont autorisés, cela signifie que le gouvernement favorise la religion de manière inappropriée.

Il existe également de bonnes raisons personnelles pour affirmer un serment plutôt que de jurer. Si vous acceptez de participer à ce qui est effectivement un rituel religieux, vous faites une déclaration publique d'approbation et d'accord avec les fondements religieux de ce rituel. Il n'est pas psychologiquement sain de proclamer publiquement l'existence de Dieu et la valeur morale de la Bible lorsque vous n'en croyez rien.

Enfin, il existe de bonnes raisons juridiques d'affirmer un serment plutôt que de jurer. Si vous jurez à Dieu sur une Bible alors que vous n'y croyez pas, vous faites le contraire de ce que vous êtes censé faire.

Vous ne pouvez pas promettre de manière fiable de dire la vérité lors d'une cérémonie au cours de laquelle vous mentez au sujet de vos croyances et de vos engagements. La question de savoir si cela pourrait nuire à votre crédibilité dans les procédures judiciaires actuelles ou futures relève du débat, mais c'est un risque.

Risques pour les athées affirmant un serment

Si vous demandez en audience publique de pouvoir affirmer le serment de dire la vérité plutôt que de jurer devant Dieu et sur une Bible, vous attirerez beaucoup d'attention sur vous-même. Parce que tout le monde "sait" que vous prêtez serment à Dieu et à la Bible de dire la vérité, vous attirerez l'attention même si vous prenez des dispositions à l'avance.

Il est plus probable que cette attention se reflète négativement parce que beaucoup de gens associent la moralité à Dieu et au christianisme. Quiconque refuse ou omet de jurer devant Dieu risque de devenir méfiant pour au moins un pourcentage d'observateurs.

Les préjugés contre les athées en Amérique sont très répandus. Si vous êtes soupçonné d'être athée, ou même de ne pas croire au Dieu chrétien, les juges et les jurés peuvent être enclins à donner moins de poids à votre témoignage ou, si tel est votre cas, à vous paraître moins sympathique.

Voulez-vous risquer de perdre votre cause ou de nuire à votre cause? Ce n'est pas un risque à prendre à la légère, même si cela ne risque pas d'entraîner de problèmes sérieux.

Bien qu'il existe de nombreuses raisons politiques, idéologiques, personnelles et juridiques pour affirmer plutôt que pour jurer, il existe de très fortes raisons pragmatiques pour garder la tête basse et ne pas contredire les attentes de la majorité.

Si vous concluez qu'il est préférable d'affirmer plutôt que de prêter serment, vous ne devriez le faire que si vous comprenez que des risques sont impliqués. En outre, vous devez être prêt à les gérer. À tout le moins, ce serait une bonne idée de parler à l'avance à un officier du tribunal pour affirmer plutôt que de jurer.

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