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8 célèbres sorcières de la mythologie et du folklore

La mythologie et le folklore anciens regorgent de sorcières, notamment la sorcière de la Bible Endor et le folklore russe Baba Yaga. Ces enchanteresses sont connues pour leur magie et leur ruse, qui sont parfois utilisées pour le bien et parfois pour le mal.

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La sorcière d'Endor

Saul et la sorcière d'Endor, 1526. Trouvé dans la collection du Rijksmuseum d'Amsterdam. Artiste: Cornelisz van Oostsanen, Jacob (ca. 1470-1533). Images du patrimoine / Getty Images / Getty Images

La Bible chrétienne a une injonction contre la pratique de la sorcellerie et de la divination, et cela peut probablement être imputé à la sorcière d'Endor. Dans le premier livre de Samuel, le roi Saül d'Israël avait des problèmes lorsqu'il avait demandé l'aide de la sorcière et lui avait demandé de prédire l'avenir. Saul et ses fils étaient sur le point de se battre contre leurs ennemis, les Philistins, et Saül décida qu'il était temps d'obtenir un aperçu surnaturel de ce qui allait se passer le lendemain. Saul a commencé par demander de l'aide à Dieu, mais Dieu est resté maman… et donc Saul a pris l'initiative de chercher des réponses ailleurs.

Selon la Bible, Saul aurait convoqué la sorcière d'Endor, un média connu dans la région. Se déguisant pour ne pas savoir qu'elle était en présence du roi, Saul demanda à la sorcière de faire revivre le prophète décédé Samuel afin qu'il puisse dire à Saul ce qui allait se passer.

Qui était la sorcière d'Endor? Eh bien, comme beaucoup d'autres figures bibliques, personne ne le sait vraiment. Bien que son identité soit perdue face aux mythes et légendes, elle a réussi à apparaître dans une littérature plus contemporaine. Geoffrey Chaucer fait référence à elle dans The Canterbury Tales , dans le récit filé par le frère pour divertir ses compagnons de pèlerinage. Le frère dit à ses auditeurs:

"Pourtant, dis-moi, " dit l'invocateur, "si c'est vrai:
Faites-vous vos nouveaux corps toujours si
Hors des éléments? "Le démon dit, " Non,
Parfois, ce n'est qu'une forme de déguisement;
Les corps morts nous pouvons entrer qui surgissent
Parler avec toute la raison et aussi bien
Quant à l'endor, Samuel parlait.
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Circé

Circé se rend au bord de la mer pour recevoir Ulysse. Archives Bettmann / Getty Images

L'une des maîtresses mythologiques les plus connues du chaos est Circé, qui apparaît dans The Odyssey. Selon l'histoire, Ulysse et ses Achéens se sont retrouvés à fuir le pays des Laestrygoniens. Après qu'un groupe d'éclaireurs d'Ulysse ait été capturé et mangé par le roi laestrygonien et que presque tous ses navires aient coulé sous de gros rochers, les Achéens se sont retrouvés sur la côte d'Aeaea, qui abrite la déesse sorcière Circé.

Circé était bien connue pour son mojo magique et était réputée pour sa connaissance des plantes et des potions. Selon certains récits, elle aurait peut-être été la fille d'Helios, le dieu soleil et l'un des Océanides, mais elle est parfois qualifiée de fille d'Hécate, la déesse de la magie.

Circé a transformé les hommes d'Ulysse en cochons, et il est donc parti à leur secours. Avant son arrivée, il fut visité par le dieu messager, Hermes, qui lui expliqua comment vaincre la séduisante Circé. Ulysse suivit les astuces utiles d'Hermès et maîtrisa Circé, qui transforma les hommes en hommes… et elle devint ensuite l'amante d'Ulysse. Après avoir passé environ un an dans le lit de Circé, Ulysse a finalement compris qu'il devrait rentrer chez lui à Ithaca et à son épouse, Pénélope. La charmante Circé, qui peut avoir eu ou non plusieurs fils à Ulysse, lui a donné des instructions qui l'ont envoyé partout, y compris dans une quête parallèle vers le Monde souterrain.

Après la mort d'Ulysse, Circé a utilisé ses potions magiques pour redonner vie à son amant défunt.

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La sorcière cloche

La sorcière Bell hantait une famille de pionniers du Tennessee. Stefanie Wilkes / EyeEm / Getty Images

Nous pensons généralement que le folklore et la mythologie proviennent d’anciens endroits lointains, mais certains sont assez récents pour être considérés comme une légende urbaine. L'histoire de la sorcière Bell, par exemple, se déroule au XIXe siècle dans le Tennessee.

Selon l'auteur Pat Fitzhugh du site Web Bell Witch, il existait «une entité sinistre qui a tourmenté une famille de pionniers au début de la frontière du Tennessee entre 1817 et 1821». Fitzhugh explique que le colon John Bell et sa famille ont déménagé au Tennessee de Caroline du Nord au début des années 1800 et a acheté une grande propriété familiale. Il ne fallut pas longtemps avant que des choses étranges ne commencent à se produire, notamment l'observation d'un animal étrange avec body le corps d'un chien et la tête d'un lapin dans les champs de maïs.

Pour aggraver encore les choses, la jeune Betsy Bell a commencé à faire l'expérience de rencontres physiques avec un spectre, affirmant que celui-ci l'avait frappée et lui avait tiré les cheveux. Bien qu’il ait initialement demandé à la famille de garder les choses au calme, Bell s’est finalement confié à un voisin, qui a fait venir un parti dirigé par nul autre que le général Andrew Jackson. Un autre membre du groupe a prétendu être un «dompteur de commutateur» et était armé d'un pistolet et d'une balle en argent. Malheureusement, l'entité n'a pas été impressionnée par la balle en argent ou, apparemment, par la sorcière qui l'a dominée, l'homme ayant été expulsé de force de la maison. Les hommes de Jackson ont supplié de quitter la propriété et, bien que Jackson ait insisté pour rester pour enquêter plus avant, le lendemain matin, tout le groupe fut aperçu en train de s'éloigner de la ferme.

Troy Taylor, de PrairieGhosts, déclare: «L’esprit s’est identifié comme étant la« sorcière »de Kate Batts, une voisine des Bells, avec qui John avait eu de mauvaises relations commerciales avec certains esclaves achetés. «Kate», comme les habitants de la région ont commencé à appeler l'esprit, a fait des apparitions quotidiennes dans la maison Bell, semant le chaos sur tout le monde. »Une fois que John Bell est mort, Kate est restée dans les parages et a hanté Betsy jusqu'à l'âge adulte.

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Morgan Le Fay

Merlin présentant le futur roi Arthur, 1873. Collection privée. Artiste: Lauffer, Emil Johann (1837-1909). Images du patrimoine / Getty Images / Getty Images

Si vous avez déjà lu des légendes arthuriennes, le nom de Morgan le Fay devrait vous rappeler quelque chose. Sa première apparition dans la littérature est celle de Geoffrey de "La vie de Merlin " de Monmouth , écrite dans la première moitié du XIIe siècle. Morgan est devenue connue comme une séductrice classique, qui attire les hommes avec ses ruses sorcières, puis provoque toutes sortes de manigances surnaturelles.

"Le cycle de la Vulgate" de Chrétien de Troyes décrit son rôle en tant qu'une des femmes en attente de la reine Guinevere. Selon ce recueil de contes arthuriens, Morgan est tombée amoureuse du neveu d’Arthur, Giomar. Malheureusement, Guinevere l'a découvert et a mis un terme à cette affaire. Morgan s'est donc vengé en démantelant Guinevere, qui se moquait de Sir Lancelot.

Morgan le Fay, dont le nom signifie «Morgan of the fairies» en français, apparaît à nouveau dans «Le Morte d'Arthur » de Thomas Malory dans lequel «elle était malheureusement mariée au roi Urien. Au même moment, elle devint une femme sexuellement agressive qui avait de nombreux amants, y compris la célèbre Merlin. Cependant, son amour pour Lancelot n’était pas partagé.

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Médée

Wikimedia Commons / Domaine public

Comme nous le voyons dans l'histoire d'Ulysse et de Circé, la mythologie grecque est remplie de sorcières. Quand Jason et ses Argonautes sont partis à la recherche de la Toison d'Or, ils ont décidé de la voler au roi Aeëtes de Colchis. Ce que Aeëtes ignorait, c'est que sa fille Médée avait développé une attirance pour Jason. Après l'avoir séduit puis l'épousé, cette magicienne a aidé son mari à voler la toison d'or à son père.

Médée était supposée être de descendance divine et était la nièce de Circé susmentionnée. Né avec le don de la prophétie, Médée a pu avertir Jason des dangers qui le guettaient dans sa quête. Après avoir obtenu la toison, elle a décollé avec lui sur l' Argo et ils ont vécu heureux pour toujours… pendant environ 10 ans.

Puis, comme il arrive souvent dans le mythe grec, Jason se trouve une autre femme et jette Medea de côté pour Glauce, la fille du roi corinthien Créon. Médée n'envoyant pas bien le rejet, Gleace envoya une belle robe dorée couverte de poison, qui entraîna la mort de la princesse et de son père, le roi. En revanche, les Corinthiens ont tué deux des enfants de Jason et de Médée. Juste pour montrer à Jason qu'elle était bonne et en colère, Médée a tué elle-même deux des autres, ne laissant qu'un seul fils, Thessalus, pour survivre. Médée a ensuite fui Corinthe sur un char en or envoyé par son grand-père, Helios, le dieu soleil.

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Baba Yaga

Aldo Pavan / Getty Images

Dans les légendes russes, Baba Yaga est une vieille sorcière qui peut être effrayante et effrayante ou l'héroïne d'un conte… et parfois elle réussit à être les deux.

Décrit comme ayant des dents de fer et un nez effroyablement long, Baba Yaga vit dans une cabane à la lisière de la forêt, qui peut se déplacer seule et qui est représentée avec des pattes comme un poulet. Contrairement à beaucoup de sorcières folkloriques traditionnelles, Baba Yaga ne vole pas sur un manche à balai. Au lieu de cela, elle se promène dans un mortier géant, qu'elle pousse avec un pilon de la même taille, le ramant presque comme un bateau. Elle balaie les pistes derrière elle avec un balai en bouleau argenté.

En général, personne ne sait jamais si Baba Yaga aidera ou gênera ceux qui la recherchent. Souvent, les mauvaises personnes obtiennent leur juste dessert à travers ses actions, mais ce n'est pas tant qu'elle souhaite sauver les bons, mais que le mal entraîne ses propres conséquences, et Baba Yaga est simplement là pour voir ces peines infligées.

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La Befana

Des marionnettes de sorcières à la foire de Noël sur la Piazza Navona, à Rome. Image de Jonathan Smith / Lonely Planet / Getty Images

En Italie, la légende de La Befana est communément racontée à l’époque de l’Épiphanie. Qu'est-ce qu'une fête catholique a à voir avec le paganisme moderne? Eh bien, La Befana se trouve être une sorcière.

Selon le folklore, la nuit précédant la fête de l'Épiphanie, début janvier, Befana vole sur son balai, apportant des cadeaux. Tout comme le père Noël, elle laisse des bonbons, des fruits et de petits cadeaux dans les bas d'enfants sage tout au long de l'année. D'autre part, si un enfant est méchant, il peut s'attendre à trouver un morceau de charbon laissé par La Befana.

La salle de bain de La Befana est bien plus qu'un simple moyen de transport, elle va aussi ranger une maison en désordre et balayer les sols avant de partir pour son prochain arrêt. C’est probablement une bonne chose, étant donné que Befana est un peu pollué par les cheminées et qu’il est poli de se nettoyer soi-même. Elle peut conclure sa visite en prenant un verre de vin ou une assiette de nourriture laissée de côté par les parents en guise de remerciement.

Certains spécialistes pensent que l'histoire de La Befana a en réalité des origines préchrétiennes. La tradition de laisser ou d’échanger des cadeaux peut être reliée à une ancienne coutume romaine qui a lieu vers l’hiver, aux alentours de Saturnales. Aujourd'hui, de nombreux Italiens, y compris ceux qui suivent la pratique de Stregheria, célèbrent un festival en l'honneur de La Befana.

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Grimhildr

Lorado / Getty Images

Dans la mythologie nordique, Grimhildr (ou Grimhilde) était une sorcière mariée au roi Gyuki, l'un des rois bourguignons, et son histoire apparaît dans la saga Volsunga, où elle est décrite comme une «femme féroce au cœur féroce». et s’amusait souvent à enchanter diverses personnes, dont le héros Sigurðr, qu’elle voulait voir épouser sa fille Gudrun. Le sort a fonctionné et Sigurðr a quitté son épouse Brynhild. Comme si cela ne suffisait pas, Grimhildr décida que son fils, Gunnar, épouserait Brynhild qui avait été méprisé, mais Brynhild n'aimait pas l'idée. Elle a dit qu'elle n'épouserait qu'un homme qui accepterait de traverser un cercle de feu pour elle. Brynhild a donc créé un cercle de flammes autour d'elle et a défié ses prétendants potentiels de le traverser.

Sigurðr, qui pouvait traverser les flammes en toute sécurité, savait qu'il aurait des ennuis s'il voyait son ex-femme remarié, alors il a proposé de changer de corps avec Gunnarr et de passer à travers. Et qui a eu assez de magie pour faire en sorte que l'échange de corps se déroule? Grimhildr, bien sûr. Brynhild a été dupé en épousant Gunnarr, mais cela n'a pas bien fini; elle finit par comprendre qu'elle avait été trompée et finit par tuer Sigurðr et elle-même. Le seul qui soit sorti de la débâcle relativement indemne était Gudrun, dont la mère malveillante a fini par l'épouser avec le frère de Brynhild, Atli.

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