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Comment faire un examen de conscience

Regardons les choses en face: la plupart d'entre nous, les catholiques, ne nous confessons pas aussi souvent que nous le devrions, ni peut-être aussi souvent que nous le souhaitons. Ce n'est pas simplement que le sacrement de la confession n'est généralement offert que pendant une heure environ le samedi après-midi. La triste vérité, c’est que beaucoup d’entre nous ont retardé la confession parce que nous ne nous sentons pas vraiment prêts à recevoir la Sainte-Cène.

Ce sentiment de doute persistant quant à savoir si nous sommes prêts peut être une bonne chose si cela nous convainc de tenter de faire une meilleure confession. L'un des éléments permettant de faire une meilleure confession prend quelques minutes pour procéder à un examen de conscience avant d'entrer dans le confessionnal. Avec un peu d'effort, dix minutes au total pour un examen de conscience approfondi, vous pouvez rendre votre prochaine confession plus fructueuse et peut-être même commencer à vouloir aller plus souvent à la confession.

Commencez par une prière au Saint-Esprit

Avant de plonger au cœur de l'examen de conscience, il est toujours bon de faire appel à l'Esprit Saint, notre guide en la matière. Une prière rapide comme Viens, le Saint-Esprit ou légèrement plus longue comme La prière pour les dons du Saint-Esprit est un bon moyen de demander au Saint-Esprit d'ouvrir notre cœur et de nous rappeler nos péchés pour que nous puissions faire une confession complète, complète et contrite.

Une confession est pleine si nous disons au prêtre tous nos péchés; il est complet si nous incluons le nombre de fois que nous avons commis chaque péché et les circonstances dans lesquelles nous l'avons commis, et il est contrit si nous ressentons le vrai chagrin pour tous nos péchés. Le but d'un examen de conscience est de nous aider à nous rappeler chaque péché et à combien de fois nous l'avons commis depuis notre dernière confession et à nous réveiller dans la douleur d'avoir offensé Dieu par nos péchés.

Passez en revue les dix commandements

Michael Smith / Personnel / Getty Images

Chaque examen de conscience devrait inclure une considération de chacun des dix commandements. Même si, à première vue, certains commandements ne semblent pas s’appliquer, chacun de ces commandements a une signification plus profonde. Une bonne discussion sur les Dix commandements nous aide à comprendre comment, par exemple, regarder du matériel immodeste sur Internet est une violation du sixième commandement, ou être excessivement en colère contre quelqu'un viole le cinquième commandement.

La Conférence des évêques catholiques des États-Unis propose un bref examen téléchargeable sur la conscience, basé sur les Dix commandements, qui fournit des questions pour guider votre révision de chaque commandement.

Passez en revue les préceptes de l'église

(Photo Scott P. Richert)

Les dix commandements sont les principes de base d'une vie morale, mais en tant que chrétiens, nous sommes appelés à faire plus. Les cinq commandements ou préceptes de l'Église catholique - représentent le minimum indispensable que nous devons faire pour grandir dans l'amour à la fois pour Dieu et pour notre prochain. Alors que les péchés contre les Dix commandements tendent à être des péchés de commission (comme le dit le Confiteor que nous disons au début de la messe, "dans ce que j'ai fait"), les péchés contre les préceptes de l'Église ont tendance à être des péchés d'omission ("dans ce que j'ai omis de faire").

Considérez les sept péchés capitaux

Darren Robb / Le choix du photographe / Getty Images

Penser aux sept péchés capitaux - fierté, convoitise (aussi appelée avarice ou cupidité), convoitise, colère, gourmandise, jalousie et paresse est un autre bon moyen d’approcher des principes moraux contenus dans les Dix Commandements. Lorsque vous considérez chacun des sept péchés capitaux, pensez à l'effet en cascade que ce péché pourrait avoir sur votre vie - par exemple, comment la gourmandise ou la cupidité pourraient vous empêcher d'être aussi généreux que vous ne l'auriez été pour d'autres moins fortunés que vous.

Considérez votre position dans la vie

Chaque personne a des devoirs différents selon son statut dans la vie. Un enfant a moins de responsabilités qu'un adulte; Les célibataires et les mariés ont des responsabilités et des défis moraux différents.

Quand vous considérez votre position dans la vie, vous commencez à voir les deux péchés d'omission et les péchés de commission qui découlent de votre situation particulière. La Conférence des évêques catholiques des États-Unis propose des examens de conscience spéciaux pour les enfants, les jeunes adultes, les célibataires et les personnes mariées.

Méditer sur les béatitudes

Culture Club / Archives de Hulton / Getty Images

Si vous en avez le temps, vous pouvez méditer sur les huit béatitudes pour clore votre examen de conscience. Les Béatitudes représentent le sommet de la vie chrétienne; réfléchir à la manière dont nous ne sommes pas à la hauteur de chacun peut nous aider à voir plus clairement ces péchés qui nous empêchent de grandir dans l'amour pour Dieu et pour notre prochain.

Fin avec l'acte de contrition

BanksPhotos / Getty Images

Une fois que vous avez terminé votre examen de conscience et que vous avez noté mentalement (ou même imprimé) vos péchés, c'est une bonne idée de faire un acte de contrition avant de vous confesser. Bien que vous fassiez un acte de contrition dans le cadre de la confession elle-même, en faire un à l'avance est un bon moyen d'attiser le chagrin pour vos péchés et de vous résoudre à rendre votre confession pleine, complète et contrite.

Ne te sens pas submergé

Il peut sembler qu'il y a énormément à faire pour procéder à un examen de conscience approfondi. Bien qu'il soit bon d'exécuter chacune de ces étapes aussi souvent que vous le pouvez, vous n'avez parfois pas le temps de toutes les faire avant de vous confesser. Ce n'est pas grave si, par exemple, vous considérez les Dix Commandements avant votre prochaine confession, ainsi que les préceptes de l'Église avant celui qui a suivi. Ne sautez pas la confession simplement parce que vous n'avez pas effectué toutes les étapes énumérées ci-dessus. mieux vaut prendre part à la Sainte-Cène que de ne pas se confesser.

Lorsque vous effectuez un examen de conscience, en tout ou en partie, le plus souvent, vous constaterez que la confession devient plus facile. Vous allez commencer à vous concentrer sur les péchés particuliers dans lesquels vous tombez le plus souvent, et vous pouvez demander à votre confesseur des suggestions sur la manière d'éviter ces péchés. Et, bien entendu, c'est tout le sens du sacrement de la confession: se réconcilier avec Dieu et recevoir la grâce nécessaire pour mener une vie plus pleinement chrétienne.

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