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Biographie de Justin Martyr

Justin Martyr (100-165 ap. J.-C.), l'un des premiers pères de l'Église, a commencé sa carrière de philosophe, mais a découvert que les théories laïques sur la vie n'avaient pas de sens. Lorsqu'il a découvert le christianisme, il l'a poursuivi avec tant de zèle que cela a conduit à son exécution.

Faits saillants: Justin Martyr

  • Aussi connu comme : Flavius ​​Justinius
  • Profession : philosophe, théologien, apologiste
  • : c. 100 après JC
  • Décédé : 165 après JC
  • Education : Enseignement classique en philosophie grecque et romaine
  • Ouvrages publiés : Dialogue avec Trypho, Apologie
  • Citation célèbre: "Nous espérons recevoir à nouveau nos propres corps, même s'ils sont morts et jetés à la terre, car nous maintenons que rien n'est impossible avec Dieu."

Recherche de réponses

Né dans la ville romaine de Flavia Neapolis, près de l'ancienne ville samaritaine de Sichem, Justin était le fils de parents païens. Sa date de naissance exacte est inconnue, mais c'était probablement au début du deuxième siècle.

Bien que certains érudits modernes aient attaqué l'intellect de Justin, celui-ci avait l'esprit curieux et reçut une solide formation de base en rhétorique, en poésie et en histoire. Jeune homme, Justin a étudié diverses écoles de philosophie, cherchant des réponses aux questions les plus déroutantes de la vie.

Sa première poursuite fut le stoïcisme, commencé par les Grecs et développé par les Romains, qui promouvait le rationalisme et la logique. Les stoïciens enseignaient le contrôle de soi et l'indifférence à l'égard de choses qui dépassaient notre pouvoir. Justin a trouvé cette philosophie déficiente.

Ensuite, il a étudié avec un philosophe péripatéticien ou aristotélicien. Cependant, Justin s'est vite rendu compte que l'homme était plus préoccupé par la collecte de ses honoraires que par la découverte de la vérité. Son professeur suivant était un pythagoricien, qui insistait pour que Justin étudie également la géométrie, la musique et l'astronomie, une demande trop lourde. La dernière école, le platonisme, était plus complexe intellectuellement, mais elle ne traitait pas des problèmes humains auxquels Justin se souciait.

L'homme mystérieux

Un jour, alors que Justin avait environ 30 ans, il rencontra un vieil homme alors qu'il marchait au bord de la mer. L'homme lui a parlé de Jésus-Christ et du fait que Christ était l'accomplissement promis par les anciens prophètes hébreux.

Tandis qu'ils parlaient, le vieil homme creusa des trous dans la philosophie de Platon et d'Aristote, affirmant que la raison n'était pas le moyen de découvrir Dieu. Au lieu de cela, l'homme désigna des prophètes qui avaient eu des rencontres personnelles avec Dieu et prédit son plan de salut.

"Un feu a été soudainement allumé dans mon âme", a déclaré Justin plus tard. "Je suis tombé amoureux des prophètes et de ces hommes qui avaient aimé le Christ; j’ai réfléchi à toutes leurs paroles et constaté que cette philosophie était seule et vraie. C’est pourquoi et comment je suis devenu philosophe. Et j’aimerais que chacun ressente la même chose que moi. "

Après sa conversion, Justin se considérait toujours comme un philosophe au lieu d’un théologien ou d’un missionnaire. Il croyait que Platon et d'autres philosophes grecs avaient volé beaucoup de leurs théories dans la Bible, mais comme la Bible provenait de Dieu, le christianisme était la "vraie philosophie" et était devenu une conviction pour laquelle il valait la peine de mourir.

Œuvres majeures de Justin

Vers 132 ap. J.-C., Justin se rendit à Ephèse, une ville où l'apôtre Paul avait implanté une église. Là-bas, Justin a eu un débat avec un Juif nommé Tryphon sur l’interprétation de la Bible.

La prochaine étape de Justin fut Rome, où il fonda une école chrétienne. À cause de la persécution contre les chrétiens, Justin a enseigné la majeure partie de son enseignement chez des particuliers. Il vivait au-dessus d'un homme nommé Martinus, près des thermes timiotiniens.

Bon nombre des traités de Justin sont mentionnés dans les écrits des premiers pères de l'Église, mais seules trois œuvres authentiques subsistent. Voici des résumés de leurs points clés.

Le dialogue avec Trypho

Prenant la forme d'un débat avec un Juif à Ephèse, ce livre est antisémite par rapport aux normes actuelles. Cependant, il a servi de base à la défense du christianisme pendant de nombreuses années. Les érudits croient qu'il a été écrit après les excuses, qu'il cite. C'est un aperçu incomplet de la doctrine chrétienne:

  • L'Ancien Testament cède la place à la Nouvelle Alliance;
  • Jésus-Christ a accompli les prophéties de l'Ancien Testament;
  • Les nations seront converties, les chrétiens constituant le nouveau peuple élu.

Excuses

Les excuses de Justin, une œuvre marquante de l'apologétique chrétienne, ou défense, ont été écrites vers 153 ap. J.-C. et étaient adressées à l'empereur Antoninus Pius. Justin a essayé de montrer que le christianisme n'était pas une menace pour l'empire romain, mais plutôt un système éthique basé sur la foi, issu de Dieu. Justin a souligné ces points principaux:

  • Les chrétiens ne sont pas des criminels.
  • Ils préfèrent mourir que nier leur Dieu ou adorer des idoles;
  • Les chrétiens ont adoré le Christ crucifié et Dieu;
  • Christ est le Verbe incarné, ou Logos;
  • Le christianisme est supérieur aux autres croyances;
  • Justin a décrit le culte chrétien, le baptême et l'eucharistie.

Deuxième "apologie"

La recherche moderne considère la deuxième excuse comme une annexe à la première et dit que le père de l'Église, Eusebius, s'est trompé en la considérant comme un deuxième document indépendant. On peut également se demander s'il a été dédié à l'empereur Marc Aurèle, célèbre philosophe stoïcien. Il couvre deux points principaux:

  • Il détaille les injustices du préfet Urbinus à l'égard des chrétiens;
  • Dieu permet le mal à cause de la Providence, de la liberté humaine et du jugement dernier.

Au moins dix documents anciens sont attribués à Justin Martyr, mais la preuve de leur authenticité est douteuse. Plusieurs ont été écrits par d'autres hommes sous le nom de Justin, une pratique assez courante dans le monde antique.

Tué pour Christ

Justin a engagé un débat public à Rome avec deux philosophes: Marcion, un hérétique, et Crescens, un cynique. La légende raconte que Justin avait vaincu Crescens lors de leur match. Crescens avait alors déclaré Justin et six de ses élèves à Rusticus, le préfet de Rome.

Dans un compte rendu du procès datant de 165 après JC, Rusticus a interrogé Justin et les autres à propos de leurs croyances. Justin a donné un bref résumé de la doctrine chrétienne et les autres ont tous avoué être chrétiens. Rusticus leur ordonna alors d'offrir des sacrifices aux dieux romains et ils refusèrent.

Rusticus leur ordonna d'être flagellé et décapité. Justin a dit: «Grâce à notre prière, nous pouvons être sauvés à cause de notre Seigneur Jésus-Christ, même après avoir été punis, car cela deviendra pour nous le salut et la confiance en soi au siège du jugement plus craintif et universel de notre Seigneur et Sauveur. .

L'héritage de Justin

Justin Martyr, au deuxième siècle, a essayé de combler le fossé entre la philosophie et la religion. Cependant, peu de temps après sa mort, il a été accusé de ne pas être un vrai philosophe ni un vrai chrétien. En fait, il s'est efforcé de trouver la vraie ou la meilleure philosophie et a adopté le christianisme en raison de son héritage prophétique et de sa pureté morale.

Ses écrits ont laissé une description détaillée de la première messe, ainsi qu'un soupçon des trois personnes en un seul Dieu - Père, Fils et Saint-Esprit - des années avant que Tertullien n'introduise le concept de la Trinité. La défense du christianisme par Justin a mis l'accent sur la morale et l'éthique supérieures au platonisme.

Cela prendrait plus de 150 ans après l'exécution de Justin avant que le christianisme soit accepté et même promu dans l'Empire romain. Pourtant, il a donné l'exemple en tant qu'homme qui a mis sa foi dans les promesses de Jésus-Christ et a même parié sa vie sur elles.

Sources

  • «Justin Martyr, défenseur de la vraie philosophie», Christianity Today, https://www.christianitytoday.com/history/people/evangelistsandapologists/justin-martyr.html.
  • "St. Justin Martyr", New Advent , http://www.newadvent.org/cathen/08580c.htm.
  • "Justin Martyr, Philosophe, Apologiste et Martyr", par James E. Kiefer; Anglican.org; http://justus.anglican.org/resources/bio/175.html.
  • "Qui était Justin Martyr ?, " Des questions; https://www.gotquestions.org/Justin-Martyr.html.
  • "Premiers chrétiens enseignaient la Trinité", Bible.ca; http://www.bible.ca/H-trinity.htm.
  • "Le dialogue de Justin Martyr avec Trypho", de Wyman Richardson; (La série des résumés patristiques); Walking Together Ministries; https://www.walkingtogetherministries.com/2014/09/23/justin-martyrs-dialogue-with-trypho-the-patristic-summaries-series/.
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