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Haile Selassie Biographie: empereur éthiopien et messie rastafari

Haile Selassie était un régent et empereur éthiopien qui a dû faire face à des décennies de troubles en tant que dirigeant, notamment en exil et en prison. Finalement, il est devenu connu en tant que prophète et messie du mouvement religieux rastafari et est aujourd'hui perçu comme un être divin par les rastafariens.

Faits saillants: Haile Selassie

  • Nom complet : Lij Tafari Makonnen, a pris le nom de Haile Selassie I au couronnement de l'empereur
  • le 23 juillet 1892 à Ejersa Goro, Éthiopie
  • Décédé le 27 août 1975 au palais du Jubilé en Ethiopie
  • Parents: Makonnen Wolde-Mikael Gudessa et Yeshimebet Mikael
  • Conjoint: Menen Asfaw. Un ancien conjoint, Woizero previous Altayech, est présumé, mais n’a pas été confirmé.
  • Enfants: Tenagnework, Asfaw Wossen, Zenebework, Tsehai, Makonnen et Sahle Selassie (avec Asfaw). On pense que la princesse Romanework est la fille de son ancienne union.
  • Connu pour: Ethiopian Regent 1916-1930; Empereur 1930-1974; Messie de la religion rastafari

Premières années

Haile Selassie est née le 23 juillet 1892 de Lij Tafari Makonnen, épouse de Makonnen Wolde-Mikael Gudessa et de Yeshimebet Mikael. Makonnen était un général de l'armée éthiopienne et gouverneur de la province de Harar, ainsi qu'un cousin de l'empereur éthiopien Menelik II. Dans les traditions dynastiques éthiopiennes, tous les dirigeants remontent à Ménélik Ier, fils du roi Salomon et de la reine Makeda, la reine de Saba. Tafari, comme on l'appelait à ses débuts, a été instruit chez lui par des missionnaires français et était, de l'avis de tout le monde, un excellent élève doté d'un sens aigu de la pensée critique. Quand il avait treize ans, Tafari reçut le titre de Dejazmach, qui est l'équivalent de comte.

Un an plus tard, en 1906, le père de Tafari décéda et il assuma la fonction de gouverneur titulaire des provinces de Sindamo et de Selale. Même s'il était encore adolescent, la petite taille de ces régions lui laissait encore le temps de poursuivre ses études tout en étant gouverneur. En 1910, il fut nommé gouverneur de Harar à la suite du décès de l'empereur Ménélik II. À cette époque, il aurait été marié à une femme nommée Woizero Altayech; Les érudits pensent qu'Altayech aurait pu être un surnom. Bien que les détails de leur union soient maigres, on sait qu'il est devenu le père d'une fille à cette époque, la princesse Romanework. En 1911, Tafari a épousé Menen Asfaw, avec qui il a finalement eu six enfants. Menen était la nièce de Lij Iyasu, l'héritier sans couronne du trône d'Ethiopie.

Ascension à la régence

Haile Selassie et sa famille, vers 1935. Fototeca Gilardi / Getty Images

En 1916, Iyasu a été déposé et a fui l'Ethiopie. Bien que l'on s'interroge sur la participation de Tafari au coup d'État, à la suite de ces événements, la tante d'Iyasu, Zewditu, qui était la fille de Menelik II - a pris le trône. Tafari a été élevé au rang de Ras (équivalent à Duke) et fait un prince héritier. En outre, Zewditu le nomma héritier et régent et lui promit qu'elle serait un dirigeant juste avec son conseil.

Ras Tafari assurait les tâches administratives quotidiennes du pays et travaillait à la modernisation de l’Éthiopie, à l’instar de Menelik II. En 1923, il promit de mettre fin à l'esclavage, assurant ainsi l'admission de l'Éthiopie à la Société des Nations (il est à noter que l'esclavage s'est maintenu dans le pays au cours des années 1930).

Au cours des prochaines années, Tafari effectua de nombreuses tournées au Moyen-Orient et en Europe, travaillant pour des missions diplomatiques. Bien qu'il reconnaisse la nécessité d'avoir des alliés européens, il se garde bien de travailler trop étroitement avec eux et souligne que l'Éthiopie a besoin de l'indépendance économique. Tout au long de cette période, il resserra son contrôle sur de nombreuses provinces éthiopiennes. L'affaire ne se concrétisa pas en 1928, lorsque son autorité fut contestée par Balcha Safo, gouverneur de la province de Sidamo. L’impératrice Zewditu se rangea du côté de Safo et accusa Tafari de trahison, en partie à cause d’un traité de paix qu’il avait signé avec le gouvernement italien. À la suite d'un coup d'état au palais de l'impératrice, elle céda et proclama roi Tafari.

Sur papier, Tafari et Zewditu ont gouverné ensemble, ce qui n’était jamais arrivé en Éthiopie auparavant. En 1930, Ras Gugsa Welle, le mari de Zewditu, mena une insurrection contre Tafari. Il fut tué et peu de temps après, l'impératrice elle-même décéda; il y avait des rumeurs selon lesquelles elle aurait été empoisonnée, mais les chercheurs modernes pensent qu'elle est réellement décédée des suites d'un diabète.

Une fois Zewditu parti, Tafari fut couronné roi des rois d’Éthiopie et prit le nom de Haile Selassie I. En 1931, il présenta la première constitution du pays, appelant à une législature bicamérale. Certains y ont vu le premier des nombreux pas sur la voie de la démocratie. Trois ans plus tard, les forces italiennes ont envahi l’Éthiopie sous les ordres de Benito Mussolini et Sélassié a mobilisé une armée. L'armée éthiopienne a subi de lourdes pertes au cours de plusieurs mois de bataille et les troupes de l'empereur se sont retirées du front en 1936. Lui et sa famille ont décidé de décamper la capitale à Addis-Abeba et de se diriger vers le Somaliland français. Pendant ce temps, Mussolini a déclaré que l’Éthiopie était maintenant une province italienne.

De 1936 à 1941, Selassie et sa famille restèrent à Bath, en Angleterre, où il passa une grande partie de son temps à écrire ses mémoires et son récit de vie. En outre, il a travaillé sans relâche contre la propagande italienne et s'est élevé contre la violence perpétrée contre les Ethiopiens par les forces de Mussolini. Il a tenté d'obtenir un soutien international pour son pays et a plaidé pour une intervention de la Société des Nations. En 1942, il est retourné en Éthiopie pour ramener son pays de l'occupation italienne.

Au cours des deux décennies suivantes, il tenta de réformer la structure gouvernementale du pays en introduisant une taxation des biens des églises, en abolissant l'esclavage et en tentant de réduire les conflits entre les différents groupes ethniques de l'Éthiopie. Malheureusement, les droits civils ont souffert sous le règne de Sélassié et dans les années 1960 et 1970, d'innombrables atrocités ont été commises à l'encontre de civils par l'armée éthiopienne. En outre, une famine massive a lourdement affecté la population de plusieurs provinces.

Emprisonnement et mort

En 1974, une junte militaire appelée le Derg organisa un coup d'Etat contre Sélassié, alors âgé de 80 ans. Il a été placé en résidence surveillée à Addis-Abeba, tandis que les membres survivants de sa famille ont été emprisonnés dans la province de Harar. Des dizaines de ses anciens fonctionnaires ont été exécutés par balle et en 1975, Selassie est décédé. Bien que, selon la version officielle, il ait succombé à une insuffisance respiratoire, un tribunal éthiopien a annoncé dans les années 1990 qu'il avait été "étranglé dans son lit de la manière la plus cruelle" par les auteurs du coup d'État.

Le Derg, soutenu par des fonds soviétiques, fut renversé en 1991 et, un an plus tard, les os de Selassie furent retrouvés sous une dalle dans le palais impérial. Il a été enterré dans son pays en 2000, quelque 25 ans après sa mort.

Le mouvement rastafari

Une représentation de l'ancien empereur éthiopien Haile Selassie est exposée au Nyabinghi Tabernacle Centre le 26 janvier 2017 à Shashamene Ethopia. Des rastafariens de pays tels que le Royaume-Uni, la France et la Jamaïque continuent de vivre à Shashamane après que l'ancien dirigeant de l'Ethiopie, l'empereur Haile Selassie, eut fait don de 500 acres de terres pour permettre à des membres du mouvement Rastafari et des colons de la Jamaïque et d'autres régions des Caraïbes d'aller en Afrique. Carl Court / Getty Images

Dans les années 1930, le militant jamaïcain Marcus Garvey a suivi avec intérêt le couronnement et la montée en puissance de Haile Selassie. Garvey a dit: "Regardez en Afrique quand un roi noir sera couronné, car le jour de la délivrance est proche." En Jamaïque, de nombreux adeptes de Garvey pensaient que Sélassié, à l'origine appelée Ras Tafari, était le roi noir de la prophétie. Si Ras Tafari était le roi, il était alors logique de penser que la délivrance arriverait bientôt.

Au cours des décennies suivantes, un mouvement s'est développé en Jamaïque, honorant Sélassié en tant que messager divin de Dieu. Quand il a visité le pays en 1966, il a été salué comme un saint Rédempteur. Les Jamaïcains d'ascendance africaine ont passé des siècles en tant qu'esclaves, emmenés de leur pays d'origine en Afrique. Ils ont vu Sélassié, l'homme qui a tenu tête à l'armée italienne blanche et a repris sa patrie, en tant que personnage messianique, qui entraînerait les Noirs dans un âge d'or de paix, de prospérité et de justice éternelles.

En tant que descendant du roi Salomon et de la reine de Saba, Selassie était désigné comme le lion conquérant de la tribu de Juda. Les Rastafariens croyaient que Jah le nom de Rasta pour Dieu avait simplement habité le corps de Haile Selassie et que, à sa mort, c'était «un signe que Jah n'était pas seulement un être humain, mais aussi un esprit».

Les rastafariens d'aujourd'hui croient qu'ils seront rapatriés en Éthiopie pour vivre en liberté, dirigés par Haile Selassie.

Sources

  • Dimbleby, Jonathan. Feeding on Famine's Ethiopia. * Indépendant et indépendant, Digital News and Media, 23 octobre 2011, www.independent.co.uk/arts-entertainment/feeding-on-ethiopias-famine-1189980.html .
  • ProphLa prophétie de Marcus Garvey. Publié le 8 novembre 1930 dans "The Blackman: Jamaicans.com", 17 juillet 2015, jamaicans.com/MarcusGarveyProhecy/.
  • Thomson, Ian. «Le roi des rois: le triomphe et la tragédie de l'empereur Haile Selassie Ier d'Ethiopie» par Asfa-Wossen Asserate Review. The Guardian, le Guardian News and Media, 24 décembre 2015, www.theguardian. com / books / 2015 / dec / 24 / roi-des-rois-haile-selassie-ethiopie-asfa-wossen-asserate-review.
  • Whitman, Alden. Haye Selassie d'Ethiopie décède à l'âge de 83 ans. The New York Times, New York Times, 28 août 1975, www.nytimes.com/1975/08/28/archives/haile-selassie-of -thiopia-dies-at-83-déposé-empereur-gouverné-antique.html.
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