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Le grand schisme de 1054 et la scission du christianisme

Le grand schisme de 1054 marque la première scission majeure de l'histoire du christianisme, séparant l'église orthodoxe à l'est de l'église catholique romaine à l'ouest. Jusqu'à cette époque, toute la chrétienté existait sous un seul corps, mais les églises de l'Est développaient des différences culturelles et théologiques distinctes de celles de l'Ouest. Les tensions ont progressivement augmenté entre les deux branches et ont finalement dégénéré en un grand schisme de 1054, également appelé schisme Est-Ouest.

Le grand schisme de 1054

Le grand schisme de 1054 marque la scission du christianisme et établit la séparation entre les églises orthodoxes à l'est et l'église catholique romaine à l'ouest.

  • Date de début: Pendant des siècles, la tension s’est accrue entre les deux branches jusqu’à ce qu’elles finissent par bouillonner le 16 juillet 1054.
  • Aussi connu comme : le schisme Est-Ouest; le grand schisme.
  • Principaux acteurs : Michael Cerularius, patriarche de Constantinople; Le pape Léon IX.
  • Causes : différences ecclésiastiques, théologiques, politiques, culturelles, juridictionnelles et linguistiques.
  • Résultat : Séparation permanente entre l'Église catholique romaine et les églises orthodoxes orientales, orthodoxes grecques et orthodoxes russes. Les relations récentes entre l'Est et l'Ouest se sont améliorées, mais à ce jour, les églises restent divisées.

Au cœur de la rupture, le pape romain revendiquait une juridiction et une autorité universelles. L’église orthodoxe de l’Est avait accepté d’honorer le pape, mais était convaincue que les questions ecclésiastiques devaient être réglées par un conseil des évêques et ne donneraient donc pas le pouvoir au pape.

Après le grand schisme de 1054, les églises orientales se sont développées pour devenir les églises orthodoxes orientales, grecques et russes, tandis que les églises occidentales se sont transformées en une église catholique romaine. Les deux branches sont restées amicales jusqu'à ce que les croisés de la quatrième croisade s'emparent de Constantinople en 1204. À ce jour, le schisme n'a pas été entièrement réparé.

Qu'est-ce qui a conduit au grand schisme?

Au troisième siècle, l'empire romain devenant trop grand et difficile à gouverner, l'empereur Dioclétien décida de diviser l'empire en deux domaines: l'empire romain d'Occident et l'empire romain d'Orient, également appelé empire byzantin. La langue a été l'un des premiers facteurs à l'origine de la séparation des deux domaines. La langue principale à l'ouest était le latin, tandis que la langue dominante à l'est était le grec.

Petits schismes

Les églises de l'empire divisé ont également commencé à se déconnecter. Cinq patriarches détenaient l'autorité dans différentes régions: le patriarche de Rome, Alexandrie, Antioche, Constantinople et Jérusalem. Le patriarche de Rome (le pape) a l'honneur de «premier parmi ses pairs», mais il n'a pas autorité sur les autres patriarches.

De petits désaccords appelés «petits schismes» ont eu lieu au cours des siècles qui ont précédé le grand schisme. Le premier petit schisme (343-398) portait sur l'arianisme, une croyance qui priverait Jésus de la même substance que Dieu ou de l'égal de Dieu, et donc de ce qu'il n'était pas divin. Cette croyance a été acceptée par beaucoup dans l'Église orientale mais rejetée par l'Église occidentale.

Un autre petit schisme, le schisme acacien (482-519), avait à voir avec une discussion sur la nature du Christ incarné, en particulier sur le point de savoir si Jésus-Christ avait une nature humaine divin ou deux natures distinctes (divine et humaine). Un autre petit schisme, connu sous le nom de schisme photian, a eu lieu au neuvième siècle. Les questions de division étaient centrées sur le célibat religieux, le jeûne, l'onction d'huile et la procession du Saint-Esprit.

Bien que temporaires, ces divisions entre l'Est et l'Ouest ont conduit à des relations aigres à mesure que les deux branches du christianisme se séparaient de plus en plus. Théologiquement, l'Est et l'Ouest avaient emprunté des chemins séparés. L’approche latine s’appuyait généralement sur la pratique, alors que la mentalité grecque était plus mystique et spéculative. La pensée latine était fortement influencée par le droit romain et la théologie scolastique, tandis que les Grecs comprenaient la théologie à travers la philosophie et le contexte du culte.

Des différences pratiques et spirituelles existaient entre les deux branches. Par exemple, les églises n'étaient pas d'accord sur le point de savoir s'il était acceptable d'utiliser du pain sans levain pour les cérémonies de communion. Les églises occidentales soutenaient cette pratique, tandis que les Grecs utilisaient du pain au levain dans l'Eucharistie. Les églises orientales ont permis à leurs prêtres de se marier, alors que les Latins insistaient pour le célibat.

Finalement, l'influence des patriarches d'Antioche, de Jérusalem et d'Alexandrie a commencé à s'affaiblir, plaçant Rome et Constantinople au premier plan en tant que deux centres de pouvoir de l'église.

Différences linguistiques

Puisque la langue principale du peuple de l'empire d'Orient était le grec, les églises orientales ont développé les rites grecs en utilisant le grec dans leurs cérémonies religieuses et la traduction grecque de l'Ancien Testament en Septante. Les églises romaines organisaient des offices en latin et leurs Bibles en vulgate latine.

Controverse iconoclaste

Aux huitième et neuvième siècles, des controverses ont également éclaté concernant l'utilisation d'icônes dans le culte. L'empereur byzantin Léon III déclara que le culte des images religieuses était hérétique et idolâtre. De nombreux évêques orientaux ont coopéré avec le règne de leur empereur, mais l'Église occidentale a fermement soutenu l'utilisation d'images religieuses.

Détails en mosaïque d'icônes byzantines de Hagia Sophia. Muhur / Getty Images

Controverse sur la clause filioque

La controverse sur la clause filioque a déclenché l'un des arguments les plus critiques du schisme Est-Ouest. Cette dispute a tourné autour de la doctrine de la Trinité et de la question de savoir si le Saint-Esprit procède de Dieu le Père seul ou du père et du fils.

Filioque est un terme latin qui signifie «et son fils». À l’origine, le credo de Nicée disait simplement que le Saint-Esprit «dérive du Père», expression destinée à défendre la divinité du Saint-Esprit. La clause filioque a été ajoutée au credo de l'Église occidentale pour suggérer que le Saint-Esprit procède à la fois du Père et du Fils.

L'Eglise orientale a tenu à conserver le libellé original du symbole de Nicée, en laissant de côté la clause filioque. Les dirigeants de l’Est ont fait valoir avec force que l’Occident n’avait pas le droit de modifier le credo fondamental du christianisme sans consulter l’Eglise orientale. En outre, ils estimaient que l'addition révélait des différences théologiques sous-jacentes entre les deux branches et leur compréhension de la Trinité. L’Eglise orientale se croyait la seule vraie et juste, croyant que la théologie occidentale s’appuyait à tort sur la pensée augustinienne, qu’elle considérait comme hétérodoxe, ce qui signifie non orthodoxe et proche de l’hérétique.

Les dirigeants des deux côtés ont refusé de céder au filioque. Les évêques orientaux ont commencé à accuser le pape et les évêques occidentaux d'hérésie. En fin de compte, les deux églises ont interdit l'utilisation des rites de l'autre église et se sont excommuniées l'une avec l'autre de la véritable église chrétienne.

Qu'est-ce qui a scellé le schisme Est-Ouest?

Le plus controversé de tous et le conflit qui a amené le grand schisme à une tête a été la question de l'autorité ecclésiastique - spécifiquement, si le pape à Rome a exercé le pouvoir sur les patriarches de l'Est. L'Eglise romaine avait plaidé pour la primauté du pape romain depuis le quatrième siècle et avait prétendu qu'il détenait l'autorité universelle sur toute l'église. Les dirigeants de l'Est ont honoré le pape, mais ont refusé de lui donner le pouvoir de déterminer la politique d'autres juridictions ou de modifier les décisions des conseils œcuméniques.

Dans les années qui ont précédé le grand schisme, l'église à l'est était dirigée par le patriarche de Constantinople, Michael Cerularius (vers 1000-1058), tandis que l'église à Rome était dirigée par le pape Léon IX (1002 1054).

À l'époque, des problèmes ont surgi dans le sud de l'Italie, qui faisait partie de l'empire byzantin. Les guerriers normands avaient envahi, conquérant la région et remplaçant les évêques grecs par des évêques latins. Lorsque Cerularius a appris que les Normands interdisaient les rites grecs dans les églises du sud de l'Italie, il a répliqué en fermant les églises à rites latins de Constantinople.

Leurs différends de longue date ont éclaté lorsque le pape Léon a envoyé son conseiller en chef, le cardinal Humbert, à Constantinople, avec pour instructions de régler le problème. Humbert a critiqué et condamné agressivement les actions de Cerularius. Lorsque Cerularius a ignoré les exigences du pape, il a été officiellement excommunié le 16 juillet 1054 en tant que patriarche de Constantinople. En réponse, Cerularius a brûlé la bulle papale d'excommunication et a déclaré que l'évêque de Rome était un hérétique. Le schisme Est-Ouest était scellé.

Tentatives de réconciliation

Malgré le grand schisme de 1054, les deux branches communiquaient toujours amicalement jusqu'au moment de la quatrième croisade. Cependant, en 1204, les croisés occidentaux pillèrent brutalement Constantinople et souillèrent la grande église byzantine de Hagia Sophia.

La grande cathédrale byzantine Hagia Sophia (Aya Sofya) capturée à l'intérieur avec un objectif fish-eye. funky-data / Getty Images

Maintenant que la rupture était permanente, les deux branches du christianisme se divisaient de plus en plus sur le plan doctrinal, politique et liturgique. Une tentative de réconciliation a eu lieu au deuxième concile de Lyon en 1274, mais l'accord a été catégoriquement rejeté par les évêques d'Orient.

Ce n'est que plus récemment au 20e siècle que les relations entre les deux branches se sont suffisamment améliorées pour permettre de véritables progrès dans la guérison de certaines différences. Le dialogue entre les dirigeants a conduit à l’adoption de la déclaration commune catholique-orthodoxe de 1965 du Concile Vatican II à Rome et d’une cérémonie spéciale à Constantinople. La déclaration reconnaissait la validité des sacrements dans les églises orientales, supprimait les excommunications mutuelles et exprimait le désir de poursuivre la réconciliation entre les deux églises.

Les efforts supplémentaires en faveur de la réconciliation ont inclus:

  • En 1979, la Commission internationale mixte pour le dialogue théologique entre l'Église catholique et l'Église orthodoxe a été créée.
  • En 1995, le patriarche Bartholomée Ier de Constantinople s'est rendu pour la première fois au Vatican pour participer à une journée de prière interreligieuse pour la paix.
  • En 1999, le pape Jean-Paul II s'est rendu en Roumanie à l'invitation du patriarche de l'Église orthodoxe roumaine. Il s'agissait de la première visite d'un pape dans un pays orthodoxe oriental depuis le grand schisme de 1054.
  • En 2004, le pape Jean-Paul II a restitué des reliques à l'Est du Vatican. Ce geste était significatif car on pensait que les reliques avaient été volées à Constantinople lors de la quatrième croisade de 1204.
  • En 2005, le patriarche Bartholomée Ier, avec d'autres dirigeants de l'Église orthodoxe orientale, a assisté aux funérailles du pape Jean-Paul II.
  • En 2005, le pape Benoît XVI a réaffirmé son engagement à œuvrer en faveur de la réconciliation.
  • En 2006, le pape Benoît XVI s'est rendu à Istanbul à l'invitation du patriarche œcuménique Bartholomé I.
  • En 2006, l'archevêque de l'Église orthodoxe grecque Christodoulos a rendu visite au pape Benoît XVI au Vatican lors de la première visite officielle d'un dirigeant d'église grecque au Vatican.
  • En 2014, le pape François et le patriarche Bartholomé ont signé une déclaration commune affirmant leur engagement à rechercher l'unité entre leurs églises.

Par ces mots, le pape Jean-Paul II avait exprimé ses espoirs d'une unité éventuelle: «Au cours du deuxième millénaire [du christianisme], nos églises étaient rigides dans leur séparation. Maintenant, le troisième millénaire du christianisme est aux portes. Que l'aube de ce millénaire se lève sur une église qui a retrouvé sa pleine unité. "

Lors d'un service de prière marquant le 50e anniversaire de la déclaration commune entre catholiques et orthodoxes, le pape François a déclaré: «Nous devons croire que, tout comme la pierre devant la tombe a été jetée, chaque obstacle à notre pleine communion sera également supprimé. Chaque fois que nous mettons derrière nous nos préjugés de longue date et trouvons le courage de nouer de nouvelles relations fraternelles, nous confessons que le Christ est vraiment ressuscité.

Depuis lors, les relations se sont améliorées, mais des problèmes majeurs restent non résolus. L'Orient et l'Occident pourraient ne jamais s'unir pleinement sur tous les fronts théologiques, politiques et liturgiques.

Sources

  • Le livre complet de quand et où dans la Bible et à travers l'histoire (p. 164).
  • Dictionnaire de poche de l'histoire de l'Église: plus de 300 termes clairement et concis (p. 122).
  • Le dictionnaire d'Oxford de l'église chrétienne (3ème éd. Rév., P. 1089).
  • Histoire de poche de la théologie: Vingt siècles en cinq actes concis (p. 60).
  • Réparer le grand schisme: le pape fait un deuxième pas. Le christianisme aujourd'hui, 24 (1), 56.
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