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Quel était le mouvement Rajneesh?

Dans les années 1970, un mystique indien nommé Bhagwan Shree Rajneesh (également connu sous le nom d'Osho) fonda son propre groupe religieux avec des ashrams en Inde et aux États-Unis. La secte est connue sous le nom de mouvement Rajneesh et est au centre de nombreuses controverses politiques. Les conflits entre Rajneesh et les forces de l'ordre s'intensifient et aboutissent finalement à une attaque de bioterrorisme et à plusieurs arrestations.

Le Bhagwan Shree Rajneesh

Archives Bettmann / Getty Images

Né en Inde, Chandra Mohan Jain, en 1931, Rajneesh a étudié la philosophie et passé la première partie de sa vie adulte à voyager dans son pays natal pour parler de mysticisme et de spiritualité orientale. Il a enseigné la philosophie à l’Université de Jabalpur et, dans les années 1960, il est devenu un personnage controversé grâce à ses nombreuses critiques du Mahatma Gandhi. Il était également opposé à l'idée d'un mariage sanctionné par l'État, qu'il considérait comme oppressive pour les femmes; au lieu de cela, il a préconisé un amour libre. Il finit par trouver des investisseurs fortunés pour financer une série de retraites de méditation et quitta son poste de professeur d'université.

Il a commencé à initier des disciples, qu'il a appelés neo-sannyasins. Ce terme était basé sur une philosophie hindoue d'ascèse, dans laquelle les pratiquants renonçaient à leurs biens et possessions terrestres afin de monter au prochain ashrama, ou stade de la vie spirituelle. Les disciples s'habillèrent d'une robe ocre et changèrent de nom. Jain a officiellement changé son nom de Chandra Jain à Bhagwan Shree Rajneesh.

Au début des années 1970, Rajneesh comptait près de 4 000 sannyasins initiés en Inde. Il a fondé un ashram dans la ville de Pune, ou Poona, et a commencé à élargir son audience dans le monde entier.

Croyances et Pratiques

Rajneesh avec des disciples à Pune, Inde en 1977. Redheylin / Wikimedia Commons

Au début des années soixante-dix, Rajneesh rédigea un manifeste décrivant les principes de base de ses sannyasins et disciples, qui s'appelaient eux-mêmes Rajneeshees. Sur la base de principes d’affirmation joyeuse, Rajneesh croyait que chaque personne pouvait trouver sa propre voie vers l’illumination spirituelle. Son plan était de former des communautés intentionnelles à travers le monde, où les gens pourraient pratiquer la méditation et atteindre une croissance spirituelle. Il croyait qu'un mode de vie communautaire, pastoral et spirituel finirait par remplacer la mentalité laïque des villes et des grandes villes du monde.

En raison de sa désapprobation pour l'institution du mariage, Rajneesh a encouragé ses fidèles à renoncer aux cérémonies de mariage et à vivre simplement ensemble selon les principes de l'amour libre. Il a également découragé la procréation et soutenu l'utilisation de la contraception et de l'avortement pour empêcher la naissance d'enfants dans ses communes.

Au cours des années soixante-dix, le mouvement Rajneesh a amassé une richesse phénoménale par le biais de nombreuses entreprises. Fonctionnant comme une entreprise et appliquant les principes de l'entreprise, Rajneesh possédait des dizaines d'entreprises, grandes et petites, dans le monde entier. Certains étaient de nature spirituelle, tels que le yoga et les centres de méditation. D'autres étaient plus laïques, comme les entreprises de nettoyage industriel.

S'installer en Oregon

Des partisans saluent Rajneesh lors de sa traversée de Rajneeshpuram en 1982. Samvado Gunnar Kossatz

En 1981, Rajneesh et ses partisans ont acheté un composé énorme à Antelope, en Oregon. Avec plus de 2 000 de ses disciples, il s'est installé dans la propriété de 63 000 acres du ranch et a continué à générer des revenus. Les sociétés Shell ont été créées dans le but de dépenser de l'argent, mais les trois branches principales des avoirs étaient: la Fondation Rajneesh International (RFI); la Rajneesh Investment Corporation (RIC) et la Commune internationale Rajneesh Neo-Sannyasin (RNSIC). Toutes ces activités étaient gérées par une organisation faîtière appelée Rajneesh Services International Ltd.

La propriété de l’Oregon, que Rajneesh a baptisée Rajneeshpuram, est devenue le centre du mouvement et de ses activités commerciales. En plus des millions de dollars générés chaque année par le groupe au travers de divers investissements et avoirs, Rajneesh aimait aussi beaucoup Rolls Royces. On estime qu'il possédait près d'une centaine de voitures. Selon certaines sources, il aimait le symbolisme de la richesse présenté par Rolls Royce.

Selon le livre Zorba the Buddha by Hugh Urban, professeur d’études comparatives à l’Université d’État d’Ohio, Rajneesh a déclaré:


«En raison de l'éloge de la pauvreté par les autres religions, la pauvreté a persisté dans le monde. Je ne condamne pas la richesse. La richesse est un moyen idéal pour améliorer les personnes de toutes les manières Les gens sont tristes, jaloux et pensent que Rolls Royces ne cadre pas avec la spiritualité. Je ne vois pas qu'il y ait de contradiction ». En fait, assis dans un char à bœufs, il est très difficile de méditer; une Rolls Royce est le meilleur pour la croissance spirituelle.

Conflit et controverse

Collection Donaldson / Getty Images

En 1984, le conflit s'intensifia entre Rajneesh et ses voisins dans la ville de Dalles, en Oregon, qui devait faire l'objet d'une élection à venir. "Rajneesh et ses disciples avaient rassemblé un groupe de candidats et ils ont décidé de neutraliser la ville". population votante le jour du scrutin.

Du 29 août au 10 octobre, les Rajneeshees ont délibérément utilisé des cultures de salmonelles pour contaminer les barres de salades de près d'une douzaine de restaurants locaux. Bien que l'attaque n'ait pas fait de morts, plus de sept cents habitants sont tombés malades. Quarante-cinq personnes ont été hospitalisées, dont un nourrisson et un homme de 87 ans.

Les habitants locaux ont soupçonné que les habitants de Rajneesh étaient derrière l’attaque et se sont rendus en masse pour voter, empêchant ainsi les candidats de Rajneesh de remporter les élections.

Une enquête fédérale a révélé qu'il y avait eu beaucoup d'expérimentation à Rajneeshpuram avec des bactéries et des produits chimiques toxiques. Sheela Silverman et Diane Yvonne Onang, appelées «Ma Anand Sheela» et «Ma Anand Puja» à l'ashram, sont les principaux responsables de l'agression.

Presque toutes les personnes interrogées à l'ashram ont déclaré que Bhagwan Rajneesh était au courant des activités de Sheela et de Puja. »En octobre 1985, Rajneesh a quitté l'Oregon pour se rendre en Caroline du Nord, où il a été arrêté. Bien qu'il n'ait jamais été inculpé de crimes liés à l'attaque de bioterrorisme à The Dalles, il a été reconnu coupable de trois douzaines de chefs d'infractions à l'immigration. Il a fait une demande auprès d'Alford et a été déporté.

Le lendemain de l'arrestation de Rajneesh, Silverman et Onang ont été arrêtés en Allemagne de l'Ouest et extradés vers les États-Unis en février 1986. Les deux femmes ont plaidé pour Alford et ont été condamnées à une peine de prison. Tous deux ont été libérés tôt pour bonne conduite au bout de vingt-neuf mois.

Rajneesh aujourd'hui

Plus de vingt pays ont refusé l'entrée à Rajneesh après son expulsion; il est finalement retourné à Pune en 1987, où il a rétabli son ashram indien. Sa santé commençant à se dégrader, Rajneesh a affirmé qu'il avait été empoisonné par les autorités américaines alors qu'il était en prison, en représailles de l'attaque bioterroriste dans l'Oregon. Bhagwan Shree Rajneesh est mort d'une insuffisance cardiaque dans son ashram de Pune en janvier 1990.

Aujourd'hui, le groupe Rajneesh opère à partir d'un ashram à Pune et s'appuie souvent sur Internet pour présenter ses croyances et ses principes à de nouveaux convertis potentiels.

Briser le sort: ma vie de Rajneeshee et le long voyage de retour vers la liberté, paru en 2009, détaille la vie de l'auteure Catherine Jane Stork dans le cadre du mouvement Rajneesh. Stork a écrit que ses enfants avaient été abusés sexuellement alors qu'elle vivait dans la commune de l'Oregon et qu'elle était impliquée dans un complot visant à tuer le médecin de Rajneesh.

En mars 2018, Wild Wild Country, une série documentaire en six parties sur le culte Rajneesh, a été créée sur Netflix, ce qui a permis de mieux faire connaître le culte Rajneesh.esh

Clés à emporter

  • Bhagwan Shree Rajneesh a accumulé des milliers d'adeptes à travers le monde. Il s'est installé dans des ashrams à Pune, en Inde et aux États-Unis.
  • Les disciples de Rajneesh se sont appelés Rajneeshees. Ils ont renoncé aux biens de ce monde, vêtus d'une robe ocre et ont changé de nom.
  • Le mouvement Rajneesh a amassé des millions de dollars d’actifs, y compris des sociétés écran et près d’une centaine de Rolls Royces.
  • À la suite d'une attaque bioterroriste perpétrée par les chefs de groupe dans l'Oregon, Rajneesh et plusieurs de ses partisans ont été accusés de crimes de droit fédéral.
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