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Que signifient les 7 églises de la révélation?

Les sept églises de l'Apocalypse - étaient de véritables congrégations physiques lorsque l'apôtre Jean - a écrit ce dernier livre de la Bible, déconcertant, vers 95 après JC, mais de nombreux érudits pensent que ces passages ont une seconde signification cachée.

Les lettres courtes s'adressent à ces sept églises spécifiques de l'Apocalypse:

  • Ephèse
  • Smyrne
  • Pergame
  • Thyatire
  • Sardes
  • crême Philadelphia
  • Laodicée

Bien qu'elles ne soient pas les seules églises chrétiennes existantes à l'époque, elles étaient les plus proches de Jean, dispersées à travers l'Asie Mineure dans la Turquie actuelle.

Différentes lettres, même format

Chacune des lettres est adressée à "l'ange" de l'église. C'était peut-être un ange spirituel, l'évêque ou le pasteur, ou l'église elle-même. La première partie comprend une description de Jésus-Christ, hautement symbolique et différente pour chaque église.

La deuxième partie de chaque lettre commence par "je sais", soulignant l'omniscience de Dieu. Jésus procède à louer l'église pour ses mérites ou la critique pour ses fautes. La troisième partie contient une exhortation, une instruction spirituelle sur la façon dont l'église doit se réparer, ou une recommandation pour sa fidélité.

La quatrième partie conclut le message par les mots suivants: "Que celui qui a une oreille entende ce que l'Esprit dit aux églises". Le Saint-Esprit est la présence du Christ sur la Terre, guidant et condamnant à jamais de garder ses fidèles sur le droit chemin.

Messages spécifiques à 7 églises de révélation

Certaines de ces sept églises sont restées plus proches de l'évangile que d'autres. Jésus a donné à chacun un court "bulletin".

Ephèse avait "abandonné l'amour qu'il avait eu au début" (Apocalypse 2: 4, ESV). Ils ont perdu leur amour pour le Christ, ce qui a affecté leur amour pour les autres.

Smyrne a été avertie qu'elle était sur le point de faire face à la persécution. Jésus les a encouragés à rester fidèles jusqu'à la mort et leur a donné la couronne de vie - la vie éternelle.

On a dit à Pergame de se repentir. Il était tombé en proie à un culte appelé les Nicolaïtes, hérétiques qui enseignaient que puisque leur corps était mauvais, seul comptait ce qu'ils faisaient avec leur esprit. Cela a conduit à l'immoralité sexuelle - et à la consommation d'aliments sacrifiés à des idoles. Jésus a dit que ceux qui ont vaincu de telles tentations - recevraient une "manne cachée" et une "pierre blanche", symboles de bénédictions spéciales.

Thyatire avait une fausse prophétesse qui égarait les gens. Jésus a promis de se donner (l'étoile du matin) à ceux qui ont résisté à ses mauvaises voies.

Sardis avait la réputation d'être mort ou endormi. Jésus leur a dit de se réveiller et de se repentir. Ceux qui le recevraient recevraient des vêtements blancs, auraient leur nom inscrit dans le livre de vie et seraient proclamés devant Dieu le Père.

Philadelphie a enduré patiemment. Jésus a promis de se tenir à leurs côtés lors d'épreuves futures, accordant des honneurs spéciaux au ciel, la Nouvelle Jérusalem.

Laodicée avait une foi tiède. Ses membres étaient devenus complaisants à cause des richesses de la ville. À ceux qui sont retournés à leur ancien zèle, Jésus a juré de partager son autorité.

Application aux églises modernes

Bien que John ait écrit ces avertissements il y a près de 2 000 ans, ils s'appliquent toujours aux églises chrétiennes aujourd'hui. Le Christ reste la tête de l'Église mondiale et le supervise avec amour.

De nombreuses églises chrétiennes modernes se sont éloignées de la vérité biblique, comme celles qui enseignent l'évangile de la prospérité ou ne croient pas en la Trinité. D'autres sont devenus tièdes, leurs membres ne faisant que passer au crible sans passion pour Dieu. De nombreuses églises d'Asie et du Moyen-Orient sont persécutées. De plus en plus populaires sont les églises "progressistes" qui basent leur théologie plus sur la culture actuelle que sur la doctrine - trouvée dans la Bible.

Le grand nombre de dénominations - des milliers d’églises n’ont été fondées que sur l’obstination de leurs dirigeants. Bien que ces lettres de l'Apocalypse ne soient pas aussi prophétiques que d'autres parties de ce livre, elles préviennent les églises à la dérive d'aujourd'hui que la discipline va venir à ceux qui ne se repentent pas ».

Avertissements aux croyants individuels

Tout comme les procès de la nation d'Israël dans l'Ancien Testament sont une métaphore de la relation de l'individu avec Dieu, les avertissements du livre de l'Apocalypse s'adressent à tous les disciples du Christ aujourd'hui. Ces lettres servent de jauge pour révéler la fidélité de chaque croyant.

Les Nicolaïtes sont partis, mais des millions de chrétiens sont tentés par la pornographie sur Internet. La fausse prophétesse de Thyatire a été remplacée par des prédicateurs de la télévision qui évitent de parler de la mort expiatoire de Christ pour le péché. D'innombrables croyants se sont détournés de leur amour pour Jésus pour idolâtrer leurs biens matériels.

Comme dans les temps anciens, le recul - le danger persiste pour les personnes qui croient en Jésus-Christ, mais la lecture de ces courtes lettres aux sept églises est un rappel sévère. Dans une société inondée de tentations, ils ramènent le chrétien au Premier Commandement. Seul le Vrai Dieu est digne de notre culte.

Sources

  • Holman Illustrated Bible Dictionary, Trent C. Butler, rédacteur en chef
  • Encyclopédie biblique internationale standard, James Orr, rédacteur en chef
  • gotquestions.org
  • davidjeremiah.org
  • The Bible Almanac, JI Packer, Merrill C. Tenney, William White Jr., rédacteurs
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