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Religion au Laos

La République démocratique populaire lao, ou Laos, reconnaît officiellement quatre religions: le bouddhisme, le christianisme, l'islam et la foi baha'ie. De ces quatre, le bouddhisme est le plus grand; Environ 64, 7% des Lao sont bouddhistes.

La constitution du Laos protège le droit à la liberté de religion, même si, dans la pratique, le gouvernement maintient un contrôle strict sur les activités religieuses. Toutes les organisations religieuses sont tenues de s’inscrire auprès du Ministère de l’intérieur. Le ministère exige que toute organisation affiliée à une religion obtienne l'approbation de tous les événements et activités, y compris les services chrétiens de Noël et de Pâques, et gère également l'impression et la publication de littérature religieuse.

Points à retenir: la religion du Laos

  • Le gouvernement du Laos reconnaît officiellement quatre religions: le bouddhisme, le christianisme, l'islam et la foi baha'ie.
  • Environ 64, 7% de la population du Laos pratique le bouddhisme Theravada, ce qui en fait la religion la plus répandue dans le pays.
  • Le reste de la population s'identifie au christianisme (1, 7%); L'islam, la foi baha'ie, le confucianisme, le taoïsme et la religion populaire (2, 1%); et 31, 4% s'identifient comme n'ayant pas de religion.
  • Les chrétiens au Laos font l'objet d'une surveillance stricte et de fréquents rapports font état d'une persécution féroce, en particulier dans les communautés rurales.
  • Bien que l'islam soit reconnu comme une religion officielle, le Laos compte l'une des plus petites populations de musulmans en Asie du Sud-Est, avec moins de 800 personnes.

Bouddhisme au Laos

Le bouddhisme a été introduit au Laos par le biais de moines birmans itinérants au cours du VIIIe siècle, notamment plus tard que dans les pays voisins comme le Cambodge, la Thaïlande et le Myanmar (Birmanie). Les moines pratiquaient le bouddhisme Theravada et, au XIVe siècle, c'était la religion la plus répandue au Laos.

Le bouddhisme au Laos est principalement pratiqué par les Lao appartenant au groupe ethnique, qui constituent la majorité du pays. Tous les habitants, en particulier ceux des communautés rurales, sont encouragés à participer activement à la vie religieuse. Chaque homme bouddhiste doit passer plusieurs mois dans la vie de moine, et les femmes veuves et âgées deviennent souvent des bhiksuni, ou nonnes bouddhistes.

Les groupes bouddhistes au Laos bénéficient d'une plus grande liberté de religion du gouvernement que les autres groupes religieux. Cependant, les restrictions imposées à toutes les communautés religieuses ont augmenté en 2016, lorsque le gouvernement a adopté un décret (décret 315) visant à définir les principes et les exigences de la religion du Laos. Par exemple, tous les groupes bouddhistes sont tenus de s’inscrire auprès du ministère de l’Intérieur, alors que précédemment, l’obligation d’enregistrement était moins applicable aux bouddhistes. De plus, les moines bouddhistes doivent désormais porter des cartes d’identité à tout moment, bien que cela soit plus clément que la politique envers les autres membres du clergé religieux tenus de posséder un certificat de formation.

Pha That Luang est un grand stupa bouddhiste couvert d'or au centre de Vientiane, au Laos. Depuis sa création initiale, il semble que ce soit au 3ème siècle, le stupa a subi plusieurs reconstructions jusqu’aux années 1930 en raison d’invasions étrangères dans la région. Il est généralement considéré comme le monument national le plus important du Laos et un symbole national. Igor Bilic / Getty Images

Bien que le décret 315 ait augmenté la réglementation sur les groupes religieux au Laos, il contient une clause permettant au gouvernement de continuer à promouvoir une association forte avec le bouddhisme, qu'il considère comme une pierre angulaire de l'identité culturelle lao.

Le christianisme au Laos

Le christianisme au Laos est organisé en trois branches officielles: catholique romaine, adventiste du septième jour et église évangélique lao, ou LEC. Comme toutes les organisations religieuses sont tenues de s’inscrire au sein de ces groupes, le CEL est l’assemblée générale pour les organisations chrétiennes non reconnues autres que les catholiques et les adventistes du septième jour.

Les origines du christianisme au Laos sont enracinées dans le commerce des épices, qui a amené les marchands et les moines jésuites aux frontières du Laos par le Vietnam dans les années 1630, bien qu'il ait fallu deux siècles au christianisme pour entrer officiellement dans le pays. La Société des missions étrangères de Paris, une organisation catholique, a établi la première église chrétienne au Laos en 1878, suivie des églises presbytériennes à la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle. Le protestantisme n'était pas présent dans le pays avant le milieu du 20e siècle.

Le vicaire apostolique de Paksé Louis-Marie Ling Mangkhanekhoun du Laos se promène après s'être agenouillé devant le pape François pour prêter allégeance et devenir cardinal lors d'un consistoire pour la création de cinq nouveaux cardinaux le 28 juin 2017 à la basilique Saint-Pierre au Vatican. ALBERTO PIZZOLI / Getty Images

Le christianisme est une religion minoritaire au Laos, pratiquée par seulement 1, 7% de la population, dont la plupart sont des minorités ethniques. Toutes les organisations chrétiennes sont étroitement surveillées. Bien que protégés par la constitution, de nombreux chrétiens, notamment dans les communautés rurales, ont été arrêtés, placés en détention et exilés.

Islam au Laos

Bien que reconnu comme religion officielle, l’islam au Laos est pratiqué par moins de 0, 01% de la population. Avec au total moins de 800 habitants, le Laos compte l'une des populations musulmanes les plus faibles d'Asie du Sud-Est. L'islam n'est pas arrivé au Laos avec une capacité significative avant le 20ème siècle, lorsque les musulmans d'Inde ont immigré dans la colonie française. Plus tard dans le siècle, les musulmans ont émigré du Pakistan, ce qui porte à environ 7 000 le nombre total de musulmans. Cependant, la guerre civile au Laos a contraint de nombreux musulmans à quitter le pays.

La plupart des musulmans vivant actuellement au Laos sont d'ethnie khmère, originaires du Cambodge. Au cours des Khmers rouges, des Cambodgiens musulmans ont fui leur pays, cherchant refuge contre la persécution religieuse dans des pays voisins comme le Laos.

Foi baha'ie, religions adoptées et religions autochtones

Moins de 3% de la population du Laos pratique la foi baha'ie, la religion populaire, l'animisme, le confucianisme ou le taoïsme, mais ils ont une présence notable dans le pays. Le confucianisme et le taoïsme sont pratiqués presque exclusivement par les Chinois d'origine ethnique, souvent en combinaison avec le bouddhisme. Comme le Laos faisait autrefois partie de l'ancien empire Khmer, des vestiges de temples hindous peuvent être trouvés dans tout le pays.

La foi baha'ie au Laos

La foi baha'ie, originaire de Perse, est la croyance en la manifestation d'un dieu monothéiste parmi les fondateurs des grandes religions du monde, notamment Jésus, Bouddha et Mohammad. L'activité religieuse est axée sur l'unité, l'égalité et l'importance de toutes les personnes et de toutes les religions. La foi baha'ie a été reconnue pour la première fois au Laos dans les années 1950. Depuis lors, les baha'is ont participé à des projets de développement socioéconomique et d'égalité des sexes dans tout le pays.

Religion populaire au Laos

Également connue sous le nom de religion populaire Tai et de Satsana Phi, la religion populaire lao est pratiquée en Thaïlande et au Laos. C'est un ensemble de croyances animistes et polythéistes fondées sur la vénération, le culte et la gratitude de différents types de divinités, qui tendent à symboliser les ancêtres, les phénomènes naturels, les éléments terrestres, les caractéristiques géographiques et les constructions construites par l'homme. Les chefs religieux Satsana Phi sont des chamanes spécialement formés, appelés mophi. Des éléments de la religion populaire lao sont pratiqués par des groupes bouddhistes, car les deux religions peuvent facilement coexister.

Sources

  • Bureau de la démocratie, des droits de l'homme et du travail. Rapport 2018 sur la liberté de religion dans le monde: Laos . Washington, DC: Département d'État américain, 2019.
  • Agence centrale de renseignement. The World Factbook: Laos .Washington, DC: Agence de renseignement centrale, 2019.
  • Osborne, Milton E. Asie du Sud-Est: une histoire introductive . 11 e éd., Allen & Unwin, 2013.
  • Sikand, Yoginder. «Les musulmans au Laos: au-delà du Mékong». Qantara.de, Deutsche Welle, 14 octobre 2008.
  • Somers Heidhues, Mary. Asie du Sud-Est: une histoire concise . Thames & Hudson, 2000.
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