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Timor Est Religion, une communauté catholique en Asie du Sud-Est

La principale religion du Timor oriental est le catholicisme romain, représentant plus de 97, 6% de la population. Même si le pays était une province indonésienne - un pays majoritairement musulman - pendant près de 30 ans, moins de 1% de la population est musulmane.

Points à retenir: la religion du Timor oriental

  • La religion principale au Timor oriental est le catholicisme romain (97, 6% de la population).
  • Autres religions pratiquées dans le pays: groupes protestants, y compris les assemblées de Dieu, baptistes, méthodistes, presbytériens, adventistes du septième jour et témoins de Jéhovah (1, 96% de la population); Musulman (0, 2%); et autres religions (0, 2%).
  • Le catholicisme est devenu un élément central de la culture timoraise pendant l'occupation indonésienne, entre 1975 et 2002 .

Bien que le catholicisme soit la religion principale du Timor oriental, l’État ne réclame pas de religion officielle et la constitution protège le droit à la liberté de religion. En outre, l'enseignement religieux dans les écoles publiques est obligatoire, même s'il inclut des enseignements sur le catholicisme, le protestantisme et l'islam.

Catholicisme au Timor Oriental

À la suite de 400 ans de domination portugaise, la majorité de la population du Timor oriental est catholique. Les Portugais sont arrivés au Timor oriental à la recherche d'épices au cours du XVIe siècle et ont utilisé la colonie comme centre de détention pour criminels politiques. Alors que les îles environnantes, qui deviendraient plus tard l'Indonésie, étaient sous contrôle néerlandais, le Portugal a réussi à conserver le Timor oriental, la moitié de l'île de Timor. Des marchands portugais ont amené des prêtres jésuites au Timor oriental, introduisant le catholicisme pour la première fois.

À l'époque coloniale, l'Église était le principal protecteur des peuples autochtones contre les abus des colonisateurs. L’Église a également pris la responsabilité d’éduquer le peuple, une tendance qui s’est perpétuée dans la modernité. La plupart des dirigeants politiques contemporains du Timor oriental ont été formés dans des institutions jésuites.

Le pape Benoît XVI a rencontré le président du Timor oriental, José Ramos-Horta, à sa bibliothèque privée, le 21 janvier 2008 à Vatican. LessAlessia Giuliani-Vatican Pool / Getty Images

Le Portugal a gardé le contrôle du pays jusqu'en 1975, date à laquelle il a déclaré son indépendance. La victoire fut toutefois de courte durée et l'Indonésie envahit et revendiqua le pays neuf jours après la déclaration de son indépendance. Pendant l'occupation indonésienne, le catholicisme est devenu un élément central de la culture et de l'identité timoraise. Le nombre de catholiques baptisés a triplé au cours de cette période, passant de 30% en 1975 à plus de 90% dans les années 1990.

Après des décennies de conflit violent, l'Indonésie a renoncé à ses revendications et, en 2002, le Timor oriental est devenu le premier pays souverain du XXIe siècle et le deuxième pays à majorité catholique de l'Asie du Sud-Est, après les Philippines.

Bien que la plupart des Timorais soient catholiques, la plupart pratiquent la religion conjointement avec les traditions et les rituels animistes.

Le protestantisme et l'islam au Timor oriental

Environ 1, 96% de la population du Timor oriental est protestante. Le plus grand groupe protestant au Timor oriental est constitué par les Assemblées de Dieu, bien que plusieurs groupes religieux protestants soient présents dans le pays. Ces groupes comprennent les témoins baptiste, méthodiste, presbytérien, adventiste du septième jour et de Jéhovah.

Les fidèles d'une communauté musulmane minoritaire quittent une mosquée après avoir offert une prière spéciale du matin pour le lancement de la fête de l'Aïd al-Fitr à Dili, le 24 octobre 2006. CANDIDO ALVES / Getty Images

Le pays abrite également une petite population de musulmans, dont la plupart sont sunnites. Le premier Premier ministre du Timor oriental, Mari Alkatiri, était musulman.

Le nombre de protestants et de musulmans au Timor oriental a diminué de plus de la moitié pendant l'occupation indonésienne, la plupart des membres des deux groupes religieux du pays soutenant la gouvernance indonésienne. Après l’indépendance du Timor oriental, de nombreux protestants et musulmans sont restés au Timor occidental en tant que citoyens indonésiens.

Animisme au Timor Oriental

Les pratiques religieuses autochtones et précoloniales au Timor oriental étaient polythéistes et animistes, soulignant l’importance des esprits et leur lien avec la nature. Par exemple, les crocodiles sont symboliques et vénérés par les Timorais, car l’île aurait été créée par un «grand-crocodile». Selon la légende, un jeune garçon a sauvé un bébé crocodile et les deux ont voyagé ensemble à travers le monde. À la mort du crocodile, son corps est devenu l'île de Timor. Certains espaces naturels et repères géographiques sont considérés comme des lulik, ou sacrés, et des offrandes sont souvent faites aux ancêtres.

Pour la plupart des Timorais, ces traditions animistes coexistent avec le catholicisme, de sorte que la population ne s'identifie pas explicitement comme animiste.

Sources

  • Bureau de la démocratie, des droits de l'homme et du travail. Rapport 2018 sur la liberté de religion dans le monde: Timor-Leste . Washington, DC: Département d'État américain, 2019.
  • Agence centrale de renseignement. The World Factbook: Timor oriental . Washington, DC: Agence de renseignement centrale, 2019.
  • Hodge, Joel. «L'Église catholique au Timor-Leste et l'occupation indonésienne». Recherche sur l'Asie du Sud-Est, vol. 21, non. 1, 2013, pages 151-157.
  • Molnar, Andrea Katalin. Timor Leste: politique, histoire et culture . Routledge, 2012.
  • Osborne, Milton E. Asie du Sud-Est: une histoire introductive . 11 e éd., Allen & Unwin, 2013.
  • Somers Heidhues, Mary. Asie du Sud-Est: une histoire concise. Thames & Hudson, 2000.
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