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Marie Laveau, mystérieuse reine vaudou de la Nouvelle-Orléans

Marie Catherine Laveau est née à la Nouvelle-Orléans et s'est fait connaître en tant que prêtresse de Vaudou, ou Vodoun. Au fil des ans, depuis sa mort, ses propres légendes se sont chevauchées avec celles de sa fille, également nommée Marie Laveau. La jeune Marie était une pratiquante du vaudou comme sa mère. Une grande partie de ce que l’on pense de la prêtresse d’aujourd’hui est un mélange d’histoires sur la mère et la fille.

Marie Laveau Fast Facts

  • Nom complet: Marie Catherine Laveau (également orthographié Laveaux)
  • le 10 septembre 1801 à la Nouvelle-Orléans en Louisiane
  • Décédé: le 15 juin 1881 à la Nouvelle-Orléans, en Louisiane
  • Parents: Charles Laveaux Trudeau et Marguerite Henry D'Arcantel
  • Conjoints: Jacques Paris et Louis Christophe Dumesnil de Glapion (partenaire domestique, les mariages interraciaux étaient illégaux)
  • Enfants: Marie Euchariste Eloise et Marie Philomene. Elle aurait eu jusqu'à 15 enfants, mais la plupart moururent avant d'avoir atteint l'âge adulte.
  • Célèbre pour: Connue sous le nom de «reine vaudou de la Nouvelle-Orléans», elle a dirigé les rituels et les cérémonies vaudou en public et transformé la pratique du vaudou en une entreprise rentable.

Premières années

Marie Catherine Laveau est née dans le célèbre quartier français de la Nouvelle-Orléans en septembre 1801 de Marguerite Henry D'Arcantel, une femme libre de couleur. Marguerite serait d’ascendance amérindienne, africaine et française et n’était pas mariée au père de Marie, Charles Laveau Trudeau, qui devint par la suite maire de la Nouvelle-Orléans.

Portrait de Marie Laveau, peint par Frank Schneider ca. 1920. domainDomaine public, via Wikimedia Commons

On ne sait pas grand-chose de la jeunesse de Marie, mais en 1819, elle épouse un immigré français du nom de Jacques Paris (appelé Jacques Santiago), avec lequel elle a eu deux filles. Peu de temps après leur mariage, Jacques a disparu et il a finalement été déclaré mort; certaines sources affirment qu'il n'est pas mort, mais a simplement abandonné sa famille. Se nommant elle-même la veuve de Paris, Marie a commencé à travailler comme coiffeuse. Ses clientes, dont beaucoup étaient des femmes blanches et créoles fortunées du quartier français, la considéraient comme une confidente et lui racontaient souvent leurs secrets les plus personnels - quelque chose qui n’était pas inhabituel dans l’industrie de la coiffure.

En plus de travailler comme coiffeuse, Marie a travaillé occasionnellement comme infirmière; elle a emmené des malades chez elle et a parfois pris soin de condamnés à mort. À un moment donné, elle a rencontré Louis Christophe Dumesnil de Glapion et est entrée en relation avec lui. Comme Glapion était blanc, Marie et lui n'étaient pas en mesure de se marier légalement, mais ils vécurent ensemble le reste de sa vie et elle enfanta de nombreux enfants avec lui. certains comptes disent qu'il y en avait sept, d'autres suggèrent qu'elle en avait jusqu'à quinze.

La prêtresse vaudou

Au cours des années 1820, Marie a commencé à étudier le vaudou avec un homme nommé Docteur John, ou John Bayou (également connu sous le nom de Docteur John Montanee, selon l'auteur Denise Alvarado), qui a été reconnu comme dirigeant de la communauté vaudou. En l'espace d'une dizaine d'années, la veuve Paris fut reconnue comme l'une des nombreuses reines vaudous de la ville de la Nouvelle-Orléans.

Dans son enquête sur le syncrétisme catholicisme-vaudou à la Nouvelle-Orléans, l'auteur Anthony MJ Maranise souligne que, en tant que élevée catholique, Marie a noué des liens d'amitié avec le père Antoine, un recteur local, qui a continué à lui offrir les sacrements, malgré sa pratique. de vaudou. Marie connaissait assez bien les affaires, grâce à ses années passées en tant que coiffeuse, et en combinant les croyances vaudou avec des traditions catholiques comme de l'eau bénite et des statues de saints, elle a rendu le vaudou socialement acceptable pour les résidents de la classe supérieure de la Nouvelle-Orléans. Maranise dit:

"Le" mariage "du catholicisme avec le Vaudou devint plus omniprésent et plus visible à mesure que Marie LaVeau grandissait et mûrissait. Beaucoup de ses disciples et amis, connaissant son amitié avec Père Antoine, et donc avec l'Église catholique, commencèrent sans aucun doute synthétisant le rituel catholique romain et la vénération des objets sacramentels avec la religion africaine traditionnelle ... Bien qu'il soit probable que la synthèse des rituels catholiques avec ceux de la religion africaine traditionnelle ait déjà eu lieu à certains égards, elle a été renforcée par la relation étroite que Marie a développée avec Père Antoine. "

Elle a bientôt commencé à diriger des rituels et des cérémonies publiques sur la place du Congo, l'un des rares endroits de la ville où les Blancs et les Noirs pouvaient se mêler librement.

Laveau vendait des sacs gris-gris, des amulettes protectrices originaires d'Afrique, ainsi que des charmes et des potions magiques. Sa notoriété grandissait au fur et à mesure que la rumeur se répandait que ses préparations pouvaient guérir la maladie, exaucer des voeux et apporter un sortilège à ses ennemis. En outre, elle était accomplie à la divination et à la divination. Elle était connue pour soigner les malades et certaines personnes pensaient même qu'elle était une sainte vivante. Les services de Marie étaient disponibles pour contrôler les amoureux égarés, augmenter la fertilité, se venger de ceux qui vous avaient fait du tort et augmenter les fortunes.

Prêtresse vaudou Marie Laveau - gravure numérisée de 1886. benoitb / Getty Images

Ina J. Fandrich dit dans La Naissance de la reine vaudou de la Nouvelle-Orléans: Un mystère de longue durée résolu que:

"Toute personne en difficulté, quelle que soit sa forme, semble avoir recherché ses femmes, hommes et femmes, hommes et femmes, noirs et blancs, esclaves et libres, riches et célèbres, pauvres et inconnus. Des rumeurs courent selon lesquelles tous les dirigeants politiques de la ville, des planteurs, des avocats et des hommes d’affaires fortunés la consultèrent en secret avant de prendre une décision importante, car tout le monde à Crescent City semble avoir été convaincu que tout ce que la reine vaudou avait prédit se réaliserait sans faille. "

S'il est tout à fait possible que certaines de ses connaissances divinatoires reposent sur un vaste réseau d'informateurs placés en tant que servantes dans des ménages aisés, tout le monde croyait aux capacités de Marie. En fait, au fur et à mesure que sa réputation grandissait, son pouvoir grandissait, et elle a finalement déposé les autres Queens Voodoo à la Nouvelle-Orléans.

En juin 1881, Marie mourut paisiblement chez elle et fut inhumée au cimetière n ° 1 de Saint Louis, dans la crypte de la famille Laveau-Glapion. Comme beaucoup de tombes de la Nouvelle-Orléans, la structure est au dessus du sol car la nappe phréatique rend l'internement souterrain peu pratique. Chaque année, des centaines de visiteurs se rendent au tombeau. on croit que l'esprit de Marie accordera des faveurs à ceux qui laissent des offrandes de pièces de monnaie, de perles, de bougies ou de rhum. Fait intéressant, il y a deux cryptes différentes qui sont supposées contenir les restes de Marie, et des offrandes sont laissées aux deux. De l'autre côté de la rue, il y a une statue de Saint Expedite; on pense que des offrandes de tourteaux laissées à la statue accélèrent les faveurs demandées à Marie.

Corbis via Getty Images / Getty Images

Marie la plus jeune

La fille de Marie, également appelée Marie, était l'un des deux enfants de Glapion connus pour survivre jusqu'à l'âge adulte. Comme sa mère, Marie II a également travaillé comme coiffeuse pendant un certain temps et a commencé à pratiquer le vaudou à un jeune âge. Après le décès de sa mère, elle a pris la direction des cérémonies publiques, mais n'a jamais vraiment acquis le même niveau de popularité que celui de Marie la Première. Selon de nombreux témoignages, elle a suscité la peur et la soumission chez ses disciples, plutôt que l'amour et la crainte.

Marie II a tenu un bar pendant un moment, ainsi qu'un bordel; elle a organisé des soirées somptueuses au cours desquelles elle a invité des hommes blancs fortunés à prendre un verre de champagne, de la nourriture et des femmes noires nues. On pense qu'elle est morte par noyade au lac Pontchartrain lors d'une tempête en 1897.

Sources

  • Fandrich, Ina J. «La naissance de la reine vaudou de la Nouvelle-Orléans: un mystère perdu de longue date». Histoire de la Louisiane: Le journal de l'association historique de la Louisiane, Association d'histoire de la Louisiane, 2005, www.jstor.org / stable / 4234122.
  • Long, Carolyn Morrow. Une prêtresse Voudou de la Nouvelle-Orléans: la légende et la réalité de Marie Laveau . Presse universitaire de Floride, 2007.
  • Maranise, Anthony MJ «Enquêter sur le syncrétisme du catholicisme et du vaudou en Nouvelle-Orléans». Journal of Religion & Society, The Kripke Center, 2012, https://pdfs.semanticscholar.org/f5ce/372ebd00a56a72dc82c4de8b9715f58.pdf .
  • Niven, Steven J. Marie Laveaux: La prêtresse vodou qui a gardé la Nouvelle-Orléans sous son sort. La racine, Www.theroot.com, 12 janvier 2017, www.theroot.com/marie-laveaux -la-vodou-prêtresse-qui-a gardé-la-nouvelle-orléans-1790858802.
  • Sexton, Rocky. TreatTraitements cajuns et créoles: la guérison du folklore magico-religieux en Louisiane française. Folklore occidental, Société du folklore des États occidentaux, juillet 1992, www.jstor.org/stable/1499774.
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