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La religion au Cambodge

Depuis l'effondrement de l'empire khmer au XIVe siècle, la principale religion du Cambodge est le bouddhisme Theravada, pratiqué par plus de 96% de la population. 1, 9% de la population est musulmane et composée presque exclusivement de minorités ethniques cham et malaises. Le christianisme est arrivé au Cambodge avec les colonisateurs européens, bien que la foi ne se soit jamais répandue avec succès. Seulement environ 0, 4% de la population est chrétienne. Les membres des tribus des collines du nord-est du Cambodge, connus collectivement sous le nom de Khmer Loeu, pratiquent l'animisme et communiquent avec le monde spirituel par l'intermédiaire d'un chaman.

Clés à emporter

  • La quasi-totalité de la population cambodgienne pratique le bouddhisme Theravada, même s'il existe de petites communautés de musulmans, de chrétiens et d'animistes dans différentes régions du pays.
  • L'histoire du Cambodge est indissociable de l'hindouisme, venu d'Inde au début du Ier siècle.
  • Angkor Wat, situé dans le nord-ouest du Cambodge, est toujours le plus grand monument religieux du monde. Les bas-reliefs et les sculptures situés le long des murs du temple représentent des réincarnations du dieu hindou Vishnu.
  • Entre 1975 et 1979, les Khmers rouges, sous la direction de Pol Pot, ont massacré des populations religieuses cambodgiennes. À la fin du génocide, le nombre de morts était estimé à deux millions.

Bouddhisme, Hindouisme et Empire d'Angkor

Bien que le bouddhisme soit la religion principale du Cambodge, son histoire est ancrée dans l'hindouisme. Dès le début du IIe siècle de notre ère, l'hindouisme a envahi l'Inde et est rapidement devenu la principale religion du Cambodge. La fondation de ce qui allait devenir le Cambodge actuel est indissociable de l'afflux de l'hindouisme. Selon la légende cambodgienne de la création, un prêtre et conseiller politique hindou ou hindou se serait rendu dans le delta du Mékong, dans le royaume de Funan, où il aurait vu la belle princesse Nagi Som . Les deux mariés et sont devenus les premiers ancêtres de la famille royale divine de l'empire khmer.

Les échanges commerciaux entre la Chine et l'Inde ont alimenté le développement de l'agriculture et de l'irrigation dans la région. Au 8 ème siècle, le roi Jayavarman II avait unifié la région et établi la capitale Hariharalaya, nommée ainsi en l'honneur des dieux hindous Vishnu et Shiva. Le roi Yasovarman a déménagé à Angkor à la fin du IXe siècle et, entre le IXe et le XIVe siècle, des responsables politiques et religieux khmers ont commandé et construit le complexe de temples d'Angkor afin d'honorer les dieux hindous et de raconter l'histoire de l'ancien univers.

Bas-relief d'Apsara dansant sur les murs d'Angkor Vat. «McKenzie Perkins»

Angkor Temple Complex

Alors que la plupart des villes anciennes et modernes et des sièges de pouvoir étaient construits autour de voies d'eau préétablies, le peuple khmer a construit le complexe d'Angkor, une collection d'édifices séculaires et religieux, le long de 200 kilomètres carrés de terres relativement peu fertiles du delta du Mékong, où les pluies se sont déversées pendant la moitié de l'année et une chaleur chaude et sèche a tiré l'humidité du sol pendant la seconde moitié de l'année.

Pour lutter contre les épreuves de la nature, les Khmers ont mis au point des systèmes hydrauliques et une irrigation artificielle sans précédent qui leur ont permis de puiser l’eau des montagnes environnantes dans des douves, des canaux et des réservoirs massifs à usage domestique et agricole. Angkor Wat, le monument le plus célèbre du complexe, est entouré de l'un de ces fossés artificiels, bien que la voie navigable soit aussi religieuse qu'agricole. Dédié au dieu hindou Vishnu, le monument lui-même est une structure pyramidale entourée d'eau sur quatre côtés. Le monument est représentatif du mont Meru, la montagne dorée au centre de l'univers pour les bouddhistes, les hindous et les jaïns, tandis que le fossé représente les mers de l'univers. Les reliefs de base et les sculptures élaborés dans l'ensemble du complexe d'Angkor illustrent différentes incarnations de Vishnou.

Au 12 ème siècle, la population d’Angkor avait dépassé le million, et le bouddhisme Mahayana était devenu la religion officielle d’Angkor. Le premier contact entre les moines bouddhistes Mahayana remonte au 3 ème siècle. Au moment où Jayavarman VII, une fervente pratique du Mahayana, fut couronné roi, le bouddhisme mahayana faisait autant partie d'Angkor que l'hindouisme. Des temples bouddhistes ont été construits à côté d'anciens temples hindous dans le complexe d'Angkor, notamment le temple de Bayon, où 216 visages sereins du roi Jayavarman VII sont gravés dans les pierres.

Un des 216 visages sereins du roi Jayavarman VII au temple mahayana du Bayon. «McKenzie Perkins»

Ironiquement, la chute de l’Empire khmer et l’abandon d’Angkor sont dus, du moins en partie, aux voies navigables sur lesquelles l’empire a été fondé. Une série de moussons et l'invasion du Siam (Thaïlande) ont entraîné une détérioration des infrastructures des voies navigables. Laissée sans surveillance, l'eau stagnante servait de terrain fertile pour les moustiques et le paludisme. Au 14 ème siècle, le bouddhisme Theravada était la religion la plus pratiquée du peuple khmer. Le bouddhisme Theravada, forme plus démocratique et moins stricte de la religion, orientait les croyants vers l'illumination individuelle et la réflexion sur soi. N'ayant besoin d'aucun monument religieux ostentatoire, les Angkors restants ont fui le royaume après une dernière invasion siamoise. Les temples se sont désintégrés et lorsque les Français sont arrivés au Cambodge au milieu des années 1800, le territoire de l'ancien empire Khmer était sous le contrôle du roi de Thaïlande.

Islam

L'islam est l'une des principales religions du Cambodge. La population musulmane du Cambodge est composée presque entièrement de minorités ethniques cham-malaises. Les villages cham sont principalement concentrés dans la région de Kampong Cham, dans la partie centrale du pays. Les Cham proviennent du royaume de Champa, situé au Vietnam actuel. Après l'effondrement du royaume de Champa à la fin du XIIIe siècle, le peuple Cham se réfugia au Cambodge, cherchant refuge auprès des Vietnamiens. Groupe ciblé par le régime des Khmers rouges dans les années 1970, les musulmans cambodgiens ont été massacrés par milliers et ont dévasté la population.

Colonisation et christianisation

Le christianisme a atteint le Cambodge de la même manière que la plupart des autres pays colonisés, par le biais de navires de commerce européens à la recherche d'épices. Le premier enregistrement du christianisme au Cambodge date de 1500, lorsque l’Église catholique a envoyé des missionnaires dans la région. Les premiers missionnaires protestants sont arrivés près de quatre siècles plus tard, bien qu'aucune des deux confessions religieuses n'ait réussi à convertir les Cambodgiens bouddhistes. Les missionnaires catholiques et protestants ont continué à s'aventurer au Cambodge jusqu'au milieu des années 1900, lorsque 50 000 chrétiens ont été déportés. Les chrétiens font face à une persécution sévère et à des massacres en tant que groupe cible du régime des Khmers rouges. À la fin du régime en 1979, 200 chrétiens seulement avaient survécu.

Croyances autochtones au Cambodge

Un petit pourcentage de la population du Cambodge vit dans des communautés tribales rurales du nord-est du pays. Composés de 14 ou 15 tribus différentes, dont les Jarai, les Prou, les Lun, les Kravet et les Kreung, ces groupes de personnes sont collectivement connus sous le nom de Khmer Loeu, ou les montagnards. Bien que chacune des tribus soit distincte sur le plan linguistique et culturel, les Khmers Loeu pratiquent l’animisme, ou une croyance en la spiritualité de toutes choses. Les chamanes sont les médiateurs tribaux entre le monde physique et le monde spirituel.

Religion contemporaine au Cambodge

Angkor Vat. Manuel Romaris // Getty Images

Aujourd'hui, le Cambodge est religieusement tolérant, bien qu'une majorité écrasante de la population du Cambodge pratique le bouddhisme Theravada. Angkor Vat est le plus grand monument religieux du monde et attire plus d'un million de visiteurs chaque année.

Angkor Wat au 21 ème siècle

Quoique jamais oublié par le peuple cambodgien, Angkor est tombé dans le délabrement et a été presque consumé par l'épaisse végétation du nord du Cambodge. Il était totalement inconnu du monde occidental jusqu'à ce que les Français, tout en développant leur puissance coloniale en Asie du Sud-Est, découvrent et écrivent abondamment sur l'ancien complexe de temples. Ces écrits et ces croquis ont nourri une curiosité insatiable des Français qui, au début du XXe siècle, avaient mis en place des sociétés de restauration au Cambodge pour tenter de libérer les temples de la végétation et des arbustes. La restauration a été arrêtée pendant la Première Guerre mondiale, la Seconde Guerre mondiale et le régime des Khmers Rouges, même si depuis les années 1990, des efforts continus de conservation ont été déployés. En 1992, Angkor Wat a été désigné site du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Pol Pot, les Khmers rouges et le génocide cambodgien

Entre 1975 et 1979, les Khmers rouges, le parti politique le plus à gauche du Cambodge, dirigé par Pol Pot, ont perpétré un génocide de près de 25% de la population dans le but de créer un État communiste et agraire. et récupérer le pouvoir de l'ancien empire Khmer.

Le chef des Khmers rouges, Pol Pot, était un athéiste convaincu. Il a mis en œuvre l'athéisme d'État et ciblé les membres de toutes les religions, y compris les bouddhistes, les musulmans et les chrétiens. La fin du régime a vu le rétablissement de la liberté de religion, mais environ 1, 7 million de personnes ont été massacrées avant la fin des violences.

Sources

  • Escott, Jennifer. «L'éducation des minorités au Cambodge: le cas des Khmers Loeu». L' éducation interculturelle, vol. 11, non. 3, 2000, pages 239-251.
  • Keo Thyu, Jospeh. «Histoire des chrétiens au Cambodge». Revue œcuménique, vol. 64, non. 2, juillet 2012, p. 104-124.
  • Osborne, Milton E. Asie du Sud-Est: une histoire introductive . 11 e éd., Allen & Unwin, 2013.
  • Stark, Miriam T, et al. «Lieux texturés, Khmers pré-angkoriens et archéologie historisée». Excavating History Asian: études interdisciplinaires en archéologie et en histoire , Arizona University Press, 2006, p. 307 320.
  • Somers Heidhues, Marys. Asie du Sud-Est: une histoire concise . Thames & Hudson, 2000.
  • «World Factbook: Cambodia». Agence de renseignement centrale, Agence de renseignement centrale, 1er février 2018.
  • Walker, Ver nica. «À la découverte des temples cachés du Cambodge». National Geographic, 21st Century Fox, 28 mars 2017.
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