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Qu'est-ce que le piétisme?

En général, le piétisme est un mouvement dans le christianisme qui met l'accent sur la dévotion personnelle, la sainteté et une expérience spirituelle authentique sur la simple adhésion à la théologie et aux rituels de l'église. Plus spécifiquement, le piétisme fait référence à un réveil spirituel qui s'est développé au sein de l'Église luthérienne du XVIIe siècle en Allemagne.

Citation de piétisme

"L'étude de la théologie ne devrait pas être menée par le conflit des disputes, mais plutôt par la pratique de la piété." --Philipp Jakob Spener

Origines et fondateurs du piétisme

Des mouvements piétistes ont émergé tout au long de l'histoire chrétienne chaque fois que la foi est devenue vide de vie réelle et d'expérience. Lorsque la religion devient froide, formelle et sans vie, un cycle de mort, de faim spirituelle et de nouvelle naissance peut être tracé.

Au XVIIe siècle, la Réforme protestante était devenue trois grandes confessions: anglicane, réformée et luthérienne, chacune liée à des entités nationales et politiques. Une affiliation étroite entre l'église et l'État a entraîné la superficialité généralisée, l'ignorance biblique et l'immoralité dans ces églises. En conséquence, le piétisme est apparu comme une quête pour redonner vie à la théologie et à la pratique de la Réforme.

Le terme piétisme semble avoir été utilisé en premier pour identifier le mouvement dirigé par Philipp Jakob Spener (1635 1705), théologien luthérien et pasteur à Francfort, en Allemagne. Il est souvent considéré comme le père du piétisme allemand. L'œuvre majeure de Spener, Pia Desideria, ou «Désir sincère d'une réforme qui plaise à Dieu» published, publiée à l'origine en 1675, est devenue un manuel de piétisme. Une version anglaise du livre publié par Fortress Press est toujours en circulation aujourd'hui.

Après la mort de Spener, August Hermann Francke (1663-1727) devint le chef des piétistes allemands. En tant que pasteur et professeur à l'Université de Halle, ses écrits, ses conférences et sa direction d'église ont servi de modèle au renouveau moral et à la nouvelle vie du christianisme biblique.

Tant Spener que Francke ont été fortement influencés par les écrits de Johann Arndt (1555-1621), un ancien chef d'église luthérienne, qui était considéré aujourd'hui comme le véritable père du piétisme par les historiens. Arndt a eu son impact le plus significatif à travers son classique de dévotion, True Christianity, publié en 1606.

Faire revivre l'orthodoxie morte

Spener et ceux qui l'ont suivi ont cherché à corriger un problème croissant qu'ils ont qualifié d'orthodoxie «morte» au sein de l'Église luthérienne. A leurs yeux, la vie de foi des membres de l'église se réduisait progressivement à une simple adhésion à la doctrine, à la théologie formelle et à l'ordre de l'église.

Dans le but de faire revivre la piété, la dévotion et une véritable piété, Spener a introduit le changement en fondant de petits groupes de croyants pieux qui se réunissaient régulièrement pour la prière, l’étude biblique et l’édification mutuelle. Ces groupes, appelés Collegium Pietatis, signifiant «rassemblements pieux», soulignaient la vie sainte. Les membres se sont attachés à se libérer du péché en refusant de prendre part à des passe-temps qu'ils considéraient comme mondains.

Sainteté sur la théologie formelle

Les piétistes insistent sur le renouveau spirituel et moral de l'individu par un engagement total envers Jésus-Christ. La dévotion est mise en évidence par une nouvelle vie inspirée par des exemples bibliques et motivée par l’Esprit du Christ.

Dans le piétisme, la vraie sainteté est plus importante que de suivre la théologie formelle et l'ordre de l'église. La Bible est le guide constant et indéfectible pour vivre sa foi. Les croyants sont encouragés à s’impliquer dans de petits groupes et à poursuivre leurs dévotions personnelles comme moyen de croissance et de lutte contre l’intellectualisme impersonnel.

En plus de développer une expérience personnelle de foi, les piétistes mettent l'accent sur le souci d'aider les nécessiteux et de démontrer l'amour du Christ aux peuples du monde.

Influences profondes sur le christianisme moderne

Bien que le piétisme ne soit jamais devenu une dénomination ni une église organisée, il a exercé une influence profonde et durable, touchant presque tout le protestantisme et marquant une grande partie de l'évangélisme moderne [4].

Les hymnes de John Wesley, ainsi que son emphase sur l'expérience chrétienne, portent l'empreinte du piétisme. On peut voir des inspirations piétistes dans les églises ayant une vision missionnaire, des programmes d’aide sociale et communautaire, une mise en valeur des petits groupes et des programmes d’étude biblique. Le piétisme a façonné la manière dont les chrétiens modernes adorent, offrent des offrandes et mènent leur vie de dévotion.

Comme dans toute extrême religieuse, les formes radicales de piétisme peuvent mener au légalisme ou au subjectivisme. Cependant, tant que l'accent reste bibliquement équilibré et dans le cadre des vérités de l'Évangile, le piétisme reste une force saine, génératrice de croissance et régénératrice de la vie dans l'église chrétienne globale et dans la vie spirituelle des croyants.

Sources

  • “Pietism: The Inner Experience of Faith.” Revue d'histoire chrétienne. Numéro 10.
  • «Pietism». Dictionnaire de poche de l'éthique (pp. 88–89).
  • «Pietism». Dictionnaire de termes théologiques (p. 331).
  • “Pietism.” Dictionnaire du christianisme en Amérique.
  • «Pietism». Dictionnaire de poche de la tradition réformée (p. 87).
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