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Singapour, le pays le plus diversifié sur le plan religieux au monde

Selon une étude réalisée en 2014 par le Pew Research Center, Singapour, ville-État sur la côte malaisienne, est considéré comme le pays le plus diversifié au monde sur le plan religieux. Bien que le gouvernement reconnaisse 10 religions, le bouddhisme est la religion la plus pratiquée, suivi du christianisme et de l'islam. Les religions qui violent les lois relatives à l'ordre public, telles que les Témoins de Jéhovah et l'Église de l'Unification, sont interdites par le gouvernement.

Clés à emporter

  • Le bouddhisme (33, 2%), le christianisme (18, 8%), l'islam (14%), le taoïsme (10%) et l'hindouisme (5%) sont officiellement reconnus par le gouvernement comme des religions majoritaires.
  • Moins de 1% des Singapouriens sont affiliés à d'autres religions, y compris le sikhisme, le zoroastrisme, le jaïnisme et le judaïsme, tandis que 18, 5% ne sont affiliés à aucune religion.
  • Le gouvernement applique des règles strictes en matière de liberté de religion et de tolérance. En enfreindre ces lois, on aboutit généralement à la détention ou à l'emprisonnement.

Singapour a été établi pour la première fois en 1812 comme petit village de pêcheurs malais, mais en 1819, il constituait un port de commerce et un centre de commerce très animé pour la British East India Trading Company. Au cours du XIXe siècle, Singapour a connu une croissance rapide en raison de son emplacement géographique à l'intersection de plusieurs routes commerciales maritimes et du besoin de main-d'œuvre attirant des immigrants de Chine et de l'Asie du Sud-Est. Ces immigrants ont amené leurs familles et leurs confessions avec eux, établissant ainsi la diversité religieuse de longue date de Singapour.

Gouvernement et religion à Singapour

La constitution de Singapour garantit le droit à la liberté de religion pour tous, à condition que les activités religieuses n'enfreignent pas les lois relatives à l'ordre public, à la santé ou à la moralité. La religion à Singapour est supervisée par le Conseil présidentiel pour l'harmonie religieuse, composé d'au moins deux tiers des représentants des cinq principales religions: bouddhisme, christianisme, islam, taoïsme et hindouisme. Chaque religion enregistrée dispose également d'un conseil consultatif dont les membres sont nommés par le gouvernement.

bouddhisme

Le bouddhisme est le plus grand groupe religieux de Singapour. Il est principalement pratiqué par les descendants d’immigrants chinois qui se sont rendus à Singapour à la recherche d’un travail au XIXe siècle.

Les moines conduisant les fidèles priant devant le monastère Kong Meng San Phor Kark See (KMSPKS) lors d'un rituel à la veille du jour de Vesak à Singapour le 9 mai 2017. Le jour de Vesak commémore la naissance et l'illumination du Bouddha. Il est célébré par les bouddhistes en Asie . Roslan Rahman / Getty Images

Trois dénominations du bouddhisme sont présentes à Singapour: Theravada, Mahayana et Vajrayana. Theravada est la dénomination la plus commune, étroitement associée à la communauté ethnique chinoise. De nombreux descendants chinois pratiquent également le bouddhisme Mahayana, aux côtés de personnes d'origine thaïlandaise, birmane, sri lankaise et japonaise. Le bouddhisme Vajrayana, originaire du Tibet, est pratiqué à Singapour principalement par le peuple ethniquement tibétain.

Bien que les bouddhistes de Singapour soient affiliés à différentes dénominations, ils cohabitent pacifiquement dans une cité-État, partageant souvent des espaces religieux les uns avec les autres, ainsi qu'avec les hindous.

Christianisme

Introduit pour la première fois par des colons britanniques au 19ème siècle, le christianisme à Singapour représente environ 18, 8% de la population, dont la majorité est affiliée à des dénominations protestantes, notamment des églises méthodiste, baptiste, pentecôtiste, anglicane, presbytérienne et luthérienne. Il existe de petits groupes de catholiques romains, composés principalement de Philippins, de Chinois et d'Indiens.

Cette photo prise le 14 février 2017 montre l'archevêque William Goh Seng Chye en train de célébrer le rite de dédicace à la cathédrale catholique romaine du Bon Pasteur, à Singapour. La plus ancienne église catholique de Singapour a été construite par le père Jean-Marie Beurel en 1847. Roslan Rahman / Getty Images

L'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours et l'Église True Jesus sont enregistrées et officiellement reconnues comme institutions religieuses à Singapour, mais elles sont soumises à des restrictions et à un examen minutieux en vertu des lois sur l'ordre public et les bonnes mœurs.

Islam

Environ 14% de la population de Singapour est musulmane et la plupart des musulmans à Singapour sont d’origine ethnique malaise. Singapour était une ville côtière en Malaisie jusqu'en 1965, lorsque le gouvernement malais a unanimement voté en faveur de l'expulsion pacifique du pays. En conséquence, le gouvernement reconnaît l'ethnie malaise comme un Singapourien autochtone et accorde une liberté religieuse considérable aux musulmans.

Les musulmans offrent des prières pendant la nuit de Layt al-Qadr dans une mosquée pendant le mois sacré du Ramadan le 24 juillet 2014 à Singapour. HaSuhaimi Abdullah / Getty Images

Cette extension de la liberté inclut la pratique limitée de la charia, particulièrement en ce qui concerne le mariage et le divorce. Tant que les deux parties sont légalement mariées en tant que musulmans, la charia s'applique à toute procédure de divorce concernant le versement de biens, la garde des enfants et la succession, bien que cela puisse être soumis au comité consultatif pour un examen plus approfondi. Dans certaines circonstances, les hommes musulmans sont autorisés à pratiquer la polygamie, mais seulement après que le conseil consultatif a examiné leur capacité financière et les opinions de la ou des femmes existantes.

Taoïsme

Le taoïsme est une ancienne philosophie chinoise basée sur les enseignements de Laozi qui est arrivé à Singapour avec la migration de masse en provenance de Chine. Environ 10% seulement de la population de Singapour se dit taoïste, nombre qui a diminué au cours des dernières décennies. Cependant, cette pratique est souvent combinée avec le bouddhisme, ce qui signifie qu'il y a probablement plus de taoïstes à Singapour que ne l'indiquent les chiffres qui ne sont pas enregistrés ou ne reconnaissent pas leur pratique religieuse en tant que taoïste.

Hindouisme à Singapour

Les fidèles hindous apportent des offrandes de lait lors d'une procession célébrant le festival annuel Thaipusam dans le district de Little India à Singapour le 24 janvier 2016. Thaipusam est célébré pendant la pleine lune au mois de thaï tamoul et commémore l'anniversaire de la divinité hindoue Murugan . Roslan Rahman / Getty Images

Bien que reconnu comme religion officielle, environ 5% seulement de la population de Singapour pratique l'hindouisme. Une majorité de ces hindous sont d'origine indienne indienne, descendants des travailleurs migrants venus d'Inde qui se sont installés dans la communauté commerçante aux XIXe et XXe siècles. Les immigrants indiens à Singapour travaillaient souvent en tant que serviteurs sous contrat au sein de l'Empire britannique colonial. Les conditions de travail étaient mauvaises et les salaires bas, mais les colonisateurs ont encouragé les migrants à faire venir leur famille afin de garantir une main-d'œuvre stable. Les hindous se sont installés à Singapour et ont érigé des temples dédiés à différentes divinités, établissant la communauté connue sous le nom de Little India.

Religions restreintes

En 1972, le gouvernement de Singapour a interdit les témoins de Jéhovah au motif que cette religion était en conflit avec les lois de l'ordre public et de la moralité. Les témoins de Jéhovah ne participent pas au service militaire et le service national est obligatoire à Singapour sans exception pour les objecteurs de conscience. Les témoins de Jéhovah ne vont pas non plus chanter l'hymne national ni réciter le serment d'allégeance.

L'église a combattu l'interdiction pendant deux décennies et, en 1996, la Cour d'appel de Singapour a rendu une décision confirmant l'interdiction initiale. La décision indiquait que les témoins de Jéhovah pouvaient exercer le droit à la liberté de religion dans l'intimité de leur domicile, mais il leur était interdit de publier des publications de la Watchtower Society et de faire du prosélytisme.

L’Église de l’Unification, interdite en 1982, n’a pas le droit de pratiquer la religion, même à l’intérieur des maisons privées, car elle est classée par le gouvernement singapourien comme un culte.

Sources

  • Bureau de la démocratie, des droits de l'homme et du travail. Rapport 2018 sur la liberté de religion dans le monde: Singapour . Washington, DC: Département d'État des États-Unis, 2019.
  • Agence centrale de renseignement. Le World Factbook: Singapour . Washington, DC: Agence de renseignement centrale, 2019.
  • Lee, Edwin. Singapour: la nation inattendue . ISEAS, 2008.
  • Osborne, Milton E. Asie du Sud-Est: une histoire introductive . 11 e éd., Allen & Unwin, 2013.
  • Centre de recherche Pew. Diversité religieuse mondiale . Washington, DC: Centre de recherche Pew, 2014.
  • Somers Heidhues, Mary. Asie du sud-est: une histoire concise. Thames & Hudson, 2000.
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