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Biographie d'Ann Lee, fondatrice des Shakers

Ann Lee (29 février 1736 - 8 septembre 1784) était le chef charismatique des Shakers, officiellement connu sous le nom de la Société unie des croyants dans la deuxième apparition. Fille illettrée d’un forgeron de Manchester, en Angleterre, Lee a connu une enfance difficile et un mariage difficile avant de diriger un groupe de "quakers tremblants" dans le nord de l’État de New York. Les Shakers sont devenus un groupe évangélique actif composé de communautés réparties dans huit États du Nord-Est.

Les shakers étaient connus pour leur pacifisme, leur célibat, leur égalitarisme, leur forme de culte unique et leurs réalisations impressionnantes dans les domaines de l'agriculture, du design et de la musique. À la fin du XXe siècle, le shakerisme était pratiquement disparu, mais son héritage se poursuit.

Faits saillants: Ann Lee

  • Connu pour : Fondateur des Shakers
  • Aussi connu comme : mère Ann
  • : le 29 février 1736 à Manchester, Angleterre
  • Parents : John Lee ou Lees; Nom de la mère inconnu
  • Décédé : Le 08 septembre 1784 à Watervliet, New York, États-Unis
  • Conjoint : Abraham Standerin
  • Enfants : Quatre enfants dont aucun n'a survécu à la petite enfance
  • Notable Citation : "Vous devriez faire de la voie de Dieu votre occupation." La voie de Dieu doit être apprise autant qu'un métier. "Vous apprenez à avoir la foi, apprenez à croire." Un homme qui a un commerce est travailleur pour y travailler et gagner sa vie. "Et vous devriez être aussi travailleur et aussi engagé dans la voie de Dieu."

Jeunesse

Ann Lee est née le 29 février 1736 à Toad Lane, un quartier pauvre de Manchester, en Angleterre. Ann est le deuxième des huit enfants d'un forgeron, John Lee, dont le revenu nourrit à peine sa grande famille. Ann a été baptisée en 1742 mais n'a pas été scolarisée. Jeune fille, elle est allée travailler dans les usines de textile pour aider sa famille.

Jeune femme sensible, Ann a pu quitter les moulins pour trouver un emploi à l'infirmerie locale, mais a néanmoins été submergée par la saleté et la pauvreté de Manchester. Elle s'est élevée contre l'alcool et a développé une forte aversion pour le sexe. Son aversion pour le sexe était telle qu'elle a en réalité recommandé à sa mère de ne pas avoir de relations sexuelles, même avec son propre mari.

La société Wardley des Quakers tremblants

"Shakers near Lebanon", c1870. Des membres de la communauté Mount Lebanon Shaker, de Lebanon Springs, dans l'État de New York, "dansent" lors de leur réunion. Artiste: Currier et Ives. CollPrint Collector / Getty Images

En 1758, Ann découvrit la Wardley Society, un groupe de "quakers tremblants", une société religieuse dirigée par Jane et James Wardley. Les Wardleys, comme les Quakers, croyaient en la "lumière intérieure" en tant que source de révélation et de vérité spirituelle et, comme les Quakers, ils commençaient leurs réunions avec le silence, attendant que l'esprit pousse les membres à parler. Contrairement aux Quakers, cependant, les Wardleys étaient influencés par les Camisards (prophètes français) qui croyaient que la seconde venue du Christ était proche. Ils croyaient également que, même si la première venue de Christ était masculine, la seconde venue serait féminine. "Shake Quaker", le culte passa rapidement de la méditation silencieuse à la confession dramatique des péchés, chantant en langues, tremblant et prophétisant. Ann Lee a trouvé une maison avec la Wardley Society, et ils ont également été impressionnés par Ann.

Mariage et grossesses

Quatre ans après son adhésion à la Wardley Society, le père d'Ann la presse de marier son apprenti, Abraham Standerin. Malgré sa réticence à avoir des relations sexuelles, Ann est tombée enceinte et a donné naissance à quatre reprises. Chacun de ses enfants est mort en bas âge ou en bas âge. Ces expériences ont été dévastatrices pour Ann, qui a vu dans la mort de ses enfants un jugement sur elle pour ses péchés et qui était déterminée à rester célibataire.

Cette période de dépression et d'introspection a duré neuf ans, au cours desquels Ann a refusé de partager son lit avec son mari. Standerin, malgré ses frustrations vis-à-vis de sa femme, lui est resté fidèle pendant un certain temps. Quelques années plus tard, il voyage en Amérique avec elle.

Prison, visions et un voyage

Les membres de la Wardley Society ont souvent été emprisonnés pour des raisons allant du blasphème à la perturbation de la paix. Dans certains cas, les conflits avec les autorités résultaient du fait que des membres de la Wardley Society avaient perturbé d’autres congrégations et accusé les membres mariés de "prostitution".

C'est en 1770, lors d'une incarcération, qu'Ann Lee reçoit une vision. Dans cette vision, selon plusieurs sources, Lee a vu que les relations sexuelles entre Adam et Eve dans le jardin d'Éden étaient la cause de la séparation de l'humanité de Dieu. Il a également été révélé qu'elle était l'incarnation de la seconde venue du Christ, comme annoncé dans la Genèse et le livre de l'Apocalypse. Elle a quitté la prison en tant que Mère Ann ou Ann the Word, mystique et chef d'une secte vouée au célibat et à la confession des péchés.

Un certain nombre de membres des Shake Quakers, y compris des membres de la famille d'Ann, ont accepté sa vision en tant que vérité spirituelle et l'ont suivie en tant que «première mère spirituelle en Christ». Ils ont continué à la suivre quand, en 1774, vision la conduisit à former une église parfaite en Amérique qui deviendrait le modèle du Millénaire. Avec l'aide d'un riche disciple, Ann et un groupe d'adeptes ont navigué en Amérique.

Pierre tombale de la mère Ann Lee. ColdDoug Coldwell / Wikimedia Commons / BYCC BY-SA 3.0

Mère Ann en Amérique

En 1774, Mère Ann et ses partisans arrivèrent à New York où le mari d’Ann, Abraham, la quitta finalement pour toujours. Un membre du groupe a loué des terres dans le nord de l'État de New York et, en 1776, les Shakers ont fondé leur première communauté d'agriculteurs modèles dans un Niskayuna (maintenant appelé Watervliet), à New York. La communauté était complètement célibataire; les femmes et les hommes partageaient le leadership et travaillaient côte à côte sur un pied d'égalité.

Même dans leur nouvel environnement, les Shakers ont trouvé la vie difficile. En tant que pacifistes, ils n'étaient pas disposés à promettre leur soutien aux révolutionnaires américains et plusieurs Shakers (dont Mère Ann) ont été emprisonnés pour déloyauté. Ann continua à prêcher, même à travers les fenêtres de sa cellule de prison. Après sa libération, elle entreprit une tournée missionnaire de quatre ans dans le nord-est des États-Unis.

Alors que la nouvelle nation connaissait un renouveau religieux, la théologie et les principes uniques des Shakers rendaient difficile la tâche de créer une suite. Néanmoins, Mère Ann, son frère William et le leader Shaker James Whittaker ont réussi à jeter les bases pour les communautés du Massachusetts et du Connecticut. De nombreux nouveaux convertis ont été membres de groupes non traditionnels qui, à l'instar des Shakers, avaient été persécutés.

Mort

La tournée missionnaire de Mother Ann était épuisante et comportait diverses épreuves, notamment des agressions physiques. À son retour à Watervliet, elle était malade. Elle mourut le 8 septembre 1784, à l'âge de 48 ans, laissant James Whittaker, Joseph Meacham, Lucy Wright et plusieurs autres disciples pour poursuivre la création de nombreuses communautés shaker. à travers huit états. Ann Lee a été enterrée au cimetière Shaker de Watervliet, à New York.

Héritage

Titre d'un tout premier livre sur Ann Lee Témoignages de la vie, des personnages, des révélations et des doctrines de nos toujours bénis et des aînés avec elle publiés par Shakers en 1816. Domaine public / Wikimedia Commonsedia

L'histoire personnelle d'Ann Lee a été documentée par ses adeptes dans des livres relatant ses paroles, ses révélations et ses actions ( Témoignages de la vie, révélations et doctrines de notre toujours bienheureuse mère Ann Lee ). Ces livres, ainsi que l'influence personnelle de Mère Ann, ont contribué à façonner la croissance du mouvement Shaker tout au long des années 1800 et 1900.

Les shakers étaient et sont toujours bien connus pour leurs croyances égalitaires et pacifistes, leur célibat et leur industrie. De manière tout aussi importante, on se souvient de leurs contributions importantes à l'agriculture, au design et à la musique américains.

Sources:

  • About the Shakers. PBS, Service de radiodiffusion publique, www.pbs.org/kenburns/the-shakers/about-the-shakers.
  • Ann Lee, Une femme de grande foi, libertymagazine.org/article/ann-lee-a-woman-of-great-faith.
  • Britannica, les rédacteurs de l'Encyclopédie. Ann Lee. Encyclopédie Britannica, Encyclopédie Britannica, Inc., www.britannica.com/biography/Ann-Lee.
  • Premier Shaker Settlement. Shaker Heritage Society, home.shakerheritage.org/.
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