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Aum Shinrikyo: Le culte du Jour du Jugement qui a attaqué le métro de Tokyo

En 1995, une attaque mortelle au gaz sarin à Tokyo a coûté la vie à une douzaine de passagers du métro, en a blessé cinquante autres et a laissé des milliers de personnes en peine de savoir quand le plein d'essence a été fait dans leurs wagons. La police de Tokyo a rapidement déterminé que l'attaque, ainsi que celle de moindre ampleur un mois plus tôt, avaient été perpétrées par un culte apocalyptique appelé Aum Shinrikyo.

L'histoire

Aum Shinrikyo a été fondé au Japon en 1985 par Chizuo Matsumoto. En 1987, Matsumoto change de nom et devient Shoko Asahara.

Asahara est né dans une grande famille pauvre de la préfecture de Kumamoto. Il avait une vision limitée d'un œil, mais était considéré comme aveugle au sens de la loi et ses parents l'ont inscrit dans une école pour aveugles. Il a rapidement développé la réputation d'être un brute à l'école et aurait attaqué physiquement d'autres étudiants et extorqué de l'argent à ses pairs. "Après avoir été refusé à une université, Asahara commença à étudier la médecine traditionnelle à base de plantes de l'Est en 1978. Quelques années plus tard, il fut accusé de pratique de la pharmacie sans permis.

Au cours de cette période, Asahara a commencé à explorer de multiples perspectives spirituelles: le taoïsme, le bouddhisme, la religion hindoue, l'astrologie et l'and. Au début des années 1990, Asahara a publié un livre dans lequel il s'est déclaré Christ. Il s'est appelé l'Agneau de Dieu.

Asahara a annoncé qu'il était de son devoir de prendre les péchés du monde et que, pour cette raison, il pourrait soulager tous ceux qui le suivaient de leurs péchés. Il a également écrit un manifeste détaillé décrivant sa prophétie catastrophique, qui comprenait une troisième guerre mondiale déclenchée par les États-Unis. Asahara a affirmé que seuls ceux qui l'ont rejoint dans son nouveau groupe, Aum Shinrikyo, survivraient à cette fin des temps.

Bien qu'Aum Shinrikyo ait été assez controversé, il a également attiré de nombreuses personnes hautement éduquées et financièrement aisées, et est rapidement devenu un groupe religieux de l'élite de la société japonaise.

Croyances et Activités

Wojtek Laski / Getty Images

Asahara et ses disciples croyaient fermement aux prophéties bibliques, en particulier celles qui entourent la fin des temps. Leur plan de salut comprenait la guérison spirituelle pour soigner les maladies physiques, la pensée positive pour améliorer l’intelligence et la pratique des pratiques ascétiques.

Cependant, alors que les années passaient et que les nouveaux membres d’Aum Shinrikyo devenaient de plus en plus déçus, on a appris que de nouvelles recrues étaient retenues contre leur volonté et forcées de donner de l’argent au groupe. Un avocat du nom de Tsutsumi Sakamoto, qui représentait des familles de membres du culte, a disparu en 1989 avec son épouse et son fils, un bambin. Lorsque leurs corps ont été retrouvés six ans plus tard, les autorités ont conclu qu'ils avaient été assassinés par des membres d'Aum Shinrikyo.

En 1993, le groupe Aum Shinrikyo a commencé à fabriquer secrètement du sarin et du gaz VX dans un laboratoire situé dans leur complexe. Ils ont testé les substances sur des moutons, puis ont utilisé le gaz lors de plusieurs tentatives d'assassinat au cours des 18 mois qui ont suivi.

En 1994, des membres d'Aum Shinrikyo ont libéré un nuage de sarin dans la ville japonaise de Matsumoto, tuant huit personnes et faisant 500 blessés. Le quartier ciblé abritait plusieurs juges qui siégeaient au conseil d'un procès immobilier qui devait aboutir contre Aum Shinrikyo. Malheureusement, la police n'a pas été en mesure de déterminer que le culte était derrière l'attaque.

Attaque du métro de Tokyo

Les victimes de l'attaque de gaz sarin dans le métro dans une salle d'attente de l'hôpital. Sygma via Getty Images / Getty Images

En mars 1995, la police était sur le point de se rapprocher d'Asahara et de ses partisans pour leur rôle dans le meurtre de Kiyoshi Kariya, frère d'un membre du culte qui s'était échappé. Asahara a été informé de l'enquête de la police et a décidé qu'il était temps de se distraire. Le 20 mars 1995, des membres d'Aum Shinrikyo travaillant sous les ordres d'Asahara ont libéré un agent nerveux chimique dans le système de métro de Tokyo.

Les assaillants ont apporté du sarin liquide, transporté dans des sacs en plastique et enveloppé dans du papier journal, dans cinq rames de métro distinctes aux heures de pointe. Chaque individu qui portait un paquet de sarin portait aussi un parapluie à pointe effilée. Une fois arrivés dans des gares déterminées à l'avance, les trains ont perforé les sacs de sarin avec le bout du parapluie, puis sont sortis du métro, laissant le sarin s'infiltrer dans les wagons.

Plusieurs trains ont fait plusieurs arrêts avant que quiconque ne réalise ce qui se passait. À la fin de l'attaque, la ligne de métro de Tokyo ressemblait à une zone de guerre. Nicholas Kristof du New York Times a écrit:


"Les entrées du métro ressemblaient vite à des champs de bataille, alors que des navetteurs blessés étaient à bout de souffle, certains avec du sang jaillissant du nez ou de la bouche. Les troupes de l'armée d'une unité de guerre chimique se sont précipitées sur les lieux avec des véhicules spéciaux pour purifier l'air et des hommes dans des masques à gaz et des vêtements ressemblant à des combinaisons spatiales à la recherche d'indices. "

Une seule goutte de sarin suffit à tuer un adulte. L’attaque a fait 13 morts et des milliers de blessés par les effets du gaz neurotoxique. Deux décennies plus tard, beaucoup de survivants disent qu'ils ont toujours des problèmes de vision en raison de l'exposition au sarin.

Conséquences

Après l'attaque du métro, la police a effectué une descente dans plusieurs des complexes du groupe. Les laboratoires d'Aum Shinrikyo contenaient tellement de composés chimiques que, selon les autorités, ils auraient pu créer suffisamment de sarin pour tuer quatre millions de personnes.

La police a arrêté des centaines de membres du groupe et a appréhendé Asaraha lui-même deux mois plus tard. Deux cents membres de sectes ont été reconnus coupables des attentats liés au métro, et treize d'entre eux, y compris Asahara, ont été condamnés à mort.

En octobre 1995, le gouvernement japonais a officiellement déchu Aum Shinrikyo de son statut de groupe religieux, mais ce groupe continue de fonctionner comme une religion non incorporée. Après l'arrestation et le procès d'Asahara, le groupe s'est réinventé sous le nom d'Aleph et compte actuellement environ deux mille membres. Le groupe reste sous la surveillance régulière des autorités.

En 2007, un groupe dissident appelé Circle of Light s’est séparé d’Aleph. Les dirigeants affirment qu'ils essaient de ramener les membres à leurs racines spirituelles et les éloignent des activités criminelles antérieures d'Aum Shinrikyo.

Aum Shinrikyo / Aleph entretient des composés dans plusieurs pays. En 2016, le gouvernement russe a déclaré qu'il s'agissait d'une organisation terroriste et leur a interdit d'exercer des activités dans le pays.

Shoko Asahara a été condamné à mort par pendaison en 2004 et exécuté en 2018.

Aum Shinrikyo À emporter

  • Fondé par Shoko Asahara au début des années 1990, Aum Shinrikyo était un culte apocalyptique basé au Japon.
  • Aum Shinrikyo a lancé en 1995 une attaque mortelle aux gaz neurotoxiques dans le métro de Tokyo. Treize personnes ont été tuées et des milliers d'autres blessées.
  • Deux cents membres d'Aum Shinrikyo ont été condamnés à la suite des attaques. La fondatrice Shoko Asahara a été condamnée à mort et exécutée en 2018.
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