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Qu'est-ce que la théosophie? Définition, origines et croyances

La théosophie est un mouvement philosophique aux racines anciennes, mais le terme est souvent utilisé pour désigner le mouvement théosophique fondé par Helena Blavatsky, une dirigeante spirituelle russo-allemande qui vécut durant la seconde moitié du XIXe siècle. Blavatsky, qui affirmait disposer de toute une gamme de pouvoirs psychiques, dont la télépathie et la clairvoyance, a beaucoup voyagé durant sa vie. Selon ses écrits volumineux, elle a eu l'occasion de mieux comprendre les mystères de l'univers à la suite de ses voyages au Tibet et de ses conversations avec divers Maîtres ou Mahatmas.

Vers la fin de sa vie, Blavatsky travailla sans relâche pour écrire et promouvoir ses enseignements au sein de la Société théosophique. La société a été fondée en 1875 à New York, mais s’est rapidement étendue à l’Inde, puis à l’Europe et au reste des États-Unis. À son apogée, la théosophie était très populaire - mais à la fin du 20ème siècle, il ne restait que quelques chapitres de la Société. La théosophie est cependant étroitement liée à la religion du Nouvel Âge et constitue l'inspiration pour de nombreux groupes plus petits orientés vers la spiritualité.

Points à retenir: la théosophie

  • La théosophie est une philosophie ésotérique basée sur les anciennes religions et mythes, en particulier le bouddhisme.
  • La théosophie moderne a été fondée par Helena Blavatsky, qui a écrit de nombreux ouvrages sur le sujet et cofondé la Société théosophique en Inde, en Europe et aux États-Unis.
  • Les membres de la Société théosophique croient en l'unicité de toute vie et à la fraternité de tous. Ils croient également aux capacités mystiques telles que la clairvoyance, la télépathie et voyager sur le plan astral.

Origines

La théosophie, du grec theos (dieu) et sophia (la sagesse), peut être attribuée aux anciens gnostiques et néoplatonistes grecs. Il était connu des Manichéens (un ancien groupe iranien) et de plusieurs groupes médiévaux décrits comme des "hérétiques". La théosophie ne fut cependant pas un mouvement significatif à l'époque moderne jusqu'à ce que les travaux de Madame Blavatsky et de ses partisans conduisent à une version populaire de la théosophie qui eut un impact significatif de son vivant et même de nos jours.

Helena Blavatsky, née en 1831, a vécu une vie complexe. Même lorsqu'elle était très jeune, elle affirmait avoir une gamme d'aptitudes et de connaissances ésotériques allant de la clairvoyance à la lecture mentale en passant par le fait de voyager sur le plan astral. Dans sa jeunesse, Blavatsky a beaucoup voyagé et a prétendu avoir passé de nombreuses années au Tibet à étudier avec des maîtres et des moines qui partageaient non seulement des enseignements anciens, mais aussi la langue et les écrits du continent perdu de l'Atlantide.

Portrait de Helena Blavatsky, fondatrice de la théosophie. UltHulton Archive / Getty Images

En 1875, Blavatsky, Henry Steel Olcott, le juge William Quan et un certain nombre d’autres fondèrent la Société théosophique au Royaume-Uni. Deux ans plus tard, elle publia un ouvrage majeur sur la théosophie intitulé "Isis dévoilée", qui décrivait la "sagesse ancienne" et la philosophie orientale sur lesquelles reposaient ses idées.

En 1882, Blavatsky et Olcott se rendirent à Adyar, en Inde, où ils établirent leur siège international. L'intérêt était plus grand en Inde qu'en Europe, en grande partie parce que la théosophie était basée en grande partie sur la philosophie asiatique (principalement le bouddhisme). Les deux sociétés ont élargi la société pour inclure plusieurs branches. Olcott a donné des conférences à travers le pays pendant que Blavatsky écrivait et rencontrait des groupes intéressés à Adyar. L'organisation a également fondé des sections aux États-Unis et en Europe.

L'organisation rencontra des problèmes en 1884 à la suite d'un rapport publié par la British Society for Psychical Research, dans lequel Blavatsky et sa société étaient qualifiés de fraudeurs. Le rapport a ensuite été annulé, mais sans surprise, il a eu un impact négatif sur la croissance du mouvement théosophique. Inébranlable, Blavatsky retourna en Angleterre où elle continua à écrire de nombreux ouvrages sur sa philosophie, y compris son "chef-d'œuvre", "La doctrine secrète".

Après la mort de Blavatsky en 1901, la Société théosophique subit un certain nombre de changements et l’intérêt pour la théosophie décline. Il reste cependant un mouvement viable, avec des chapitres dans le monde entier. Il est également devenu l'inspiration de plusieurs mouvements plus contemporains, dont le mouvement New Age, né de la théosophie dans les années 1960 et 1970.

Croyances et Pratiques

La théosophie est une philosophie non dogmatique, ce qui signifie que les membres ne sont ni acceptés ni expulsés en raison de leurs convictions personnelles. Cela dit, les écrits de Helena Blavatsky sur la théosophie regorgent de nombreux volumes, dont des détails concernant d'anciens secrets, la clairvoyance, des voyages sur le plan astral et d'autres idées ésotériques et mystiques.

Les écrits de Blavatsky ont plusieurs sources, y compris d'anciens mythes du monde entier. Ceux qui suivent la théosophie sont encouragés à étudier les grandes philosophies et religions de l'histoire, en mettant l'accent sur les systèmes de croyances archaïques tels que ceux de l'Inde, du Tibet, de Babylone, de Memphis, de l'Egypte et de la Grèce antique. On pense que tous ces éléments ont une source commune et des éléments communs. En outre, il semble très probable qu'une grande partie de la philosophie théosophique trouve son origine dans l'imagination fertile de Blavatsky.

Les objectifs de la Société théosophique, énoncés dans sa constitution, sont les suivants:

  • Diffuser auprès des hommes une connaissance des lois inhérentes à l'univers
  • Promulguer la connaissance de l'unité essentielle de tout ce qui est et démontrer que cette unité est de nature fondamentale
  • Former une fraternité active entre hommes
  • Etudier la religion, la science et la philosophie anciennes et modernes
  • Enquêter sur les pouvoirs innés chez l'homme
Sceau de la Société théosophique - Décoration de porte dans la rue Kazinczy 55, Budapest (Hongrie). Etan J. Tal / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

Enseignements de base

Selon la Société théosophique, l’enseignement le plus fondamental de la théosophie est que toutes les personnes ont la même origine spirituelle et physique parce qu’elles sont "essentiellement d’une même essence, et que cette essence est une - infinie, non créée et éternelle., que nous l'appelions Dieu ou la Nature ". En conséquence de cette unité, "rien ... ne peut affecter une nation ou un homme sans affecter toutes les autres nations et tous les autres hommes".

Les trois objets de la théosophie

Les trois objets de la théosophie, tels qu'ils sont exposés dans l'œuvre de Blavatsky, sont les suivants:

  1. Former un noyau de la fraternité universelle de l'humanité, sans distinction de race, de religion, de sexe, de caste ou de couleur
  2. Encourager l’étude de la religion comparée, de la philosophie et de la science
  3. Enquêter sur les lois inexpliquées de la nature et les pouvoirs latents chez l'homme

Les trois propositions fondamentales

Dans son livre "The Secret Doctrine", Blavatsky expose trois "propositions fondamentales" sur lesquelles repose sa philosophie:

  1. Un PRINCIPE omniprésent, éternel, sans bornes et immuable sur lequel toute spéculation est impossible car il transcende le pouvoir de la conception humaine et ne peut être réduit que par une expression ou une similitude humaine.
  2. L'éternité de l'univers en entier est un plan illimité; périodiquement «le terrain de jeu d'univers innombrables se manifestant et disparaissant sans cesse», appelé «les étoiles manifestantes» et les «espaces de l'éternité».
  3. L'identité fondamentale de toutes les âmes avec l'universelle sur-âme, cette dernière étant elle-même un aspect de la racine inconnue; et le pèlerinage obligatoire pour chaque âme - une étincelle de la première - à travers le cycle de l'incarnation (ou "nécessité") conformément aux lois cyclique et karmique, pendant toute la durée du mandat.

Pratique théosophique

La théosophie n'est pas une religion et il n'y a pas de rituels ou de cérémonies prescrits liés à la théosophie. Cependant, il existe certaines manières dont les groupes théosophiques sont semblables aux francs-maçons; par exemple, les sections locales sont appelées loges et les membres peuvent suivre une forme d'initiation.

Dans l'exploration de la connaissance ésotérique, les théosophes peuvent choisir de passer par des rituels liés à des religions spécifiques, anciennes ou modernes. Ils peuvent également participer à des séances ou à d'autres activités spirituelles. Bien que Blavatsky elle-même ne croyait pas que les médiums étaient capables de contacter les morts, elle croyait fermement aux capacités spiritualistes telles que la télépathie et la clairvoyance et faisait de nombreuses affirmations concernant les voyages sur le plan astral.

Héritage et impact

Au 19ème siècle, les théosophes ont été parmi les premiers à populariser la philosophie orientale (en particulier le bouddhisme) en Europe et aux États-Unis. En outre, la théosophie, bien qu’elle n’ait jamais été un très grand mouvement, a eu un impact significatif sur les groupes et les croyances ésotériques. La théosophie a jeté les bases de plus de 100 groupes ésotériques, dont l’Église universelle et l’École de triomphe et des arcanes. Plus récemment, la théosophie est devenue l’un des fondements du mouvement New Age, qui était à son apogée dans les années 1970.

Sources

  • Melton, J. Gordon. Theosophy. Encyclopedia Britannica, Encyclopedia Britannica, Inc., 15 mai 2019, www.britannica.com/topic/theosophy.
  • Osterhage, Scott J. La Société théosophique: sa nature et ses objectifs (dépliant), www.theosophy-nw.org/theosnw/theos/th-gdpob.htm#psychic.
  • Société théosophique, www.theosociety.org/pasadena/ts/h_tsintro.htm.
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