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Biographie d'Athanase, évêque d'Alexandrie

Athanase d’Alexandrie est aujourd’hui une des voix les plus importantes de l’Église chrétienne primitive, mais sa position courageuse contre l’hérésie a eu de dures répercussions. Il a été exilé cinq fois pour avoir défendu les doctrines de l'église biblique. Il y avait beaucoup en jeu; la divinité même de Jésus-Christ était refusée. Athanase savait ce que la Bible disait et risquait sa vie pour la défendre.

Faits saillants: Athanase d'Alexandrie

  • Aussi connu comme : St. Athanase l'Apostolique
  • Occupation : évêque, théologien, écrivain
  • : c. 293 après JC
  • Décédé : 373 après JC
  • Ouvrages publiés : De l'Incarnation, Discours contre les Ariens, Vie d'Antony
  • Principales réalisations : Défendre la Trinité, écrit Athanasian Creed
  • Citation célèbre: " Il est devenu ce que nous sommes pour devenir ce qu'il est."

Temps turbulents pour la foi

Athanase est né vers 293 dans la ville égyptienne d'Alexandrie. Il gravit les échelons pour devenir l'assistant d'Alexandre, évêque d'Alexandrie.

Après des siècles de persécution, l'Église chrétienne a soudainement connu un changement de fortune lorsque l'empereur romain Constantin s'est converti. En 313 de notre ère, Constantin le Grand publia l'édit de Milan, sanctionnant officiellement le christianisme en tant que religion.

À cause des années d'agitation, cependant, il n'y avait pas d'unité officielle dans l'Église. Les théologiens ont proposé des interprétations de la foi qui contredisaient les Écritures. Avec la rareté des Bibles copiées à la main, ces théories ont facilement pu être acceptées.

La montée de l'arianisme

Une de ces doctrines s'appelait l'arianisme, du nom du prêtre Arius d'Alexandrie (256-336 après JC). L'arianisme est venu après une hérésie du deuxième siècle appelée le modalisme. Le modalisme a prétendu que Dieu le Père, Dieu le Fils et le Saint-Esprit n'étaient que des modes ou des masques que Dieu avait utilisés à diverses occasions.

En d'autres termes, parfois Dieu apparaîtrait en tant que Père, d'autres fois en tant que Fils et d'autres fois en tant qu'Esprit. Cependant, ce ne sont que des déguisements d'un seul Dieu.

L'arianisme, en revanche, a nié la nature divine de Jésus-Christ, affirmant qu'il était un être créé et que, même s'il était plus élevé que l'homme en tant que "premier-né", il n'était pas Dieu.

Mgr Alexandre et Athanase ont vu le danger dans cette doctrine. Il a nié la Trinité et a érodé le plan de salut de Dieu, comme détaillé dans le Nouveau Testament. Ils savaient que seul un homme pouvait servir de sacrifice convenable pour le salut de l'humanité, mais que le sacrifice devait aussi être parfait et sans péché, ce qui était impossible pour les êtres humains.

La réponse de Dieu le Père fut Jésus, pleinement humain et pleinement divin en même temps. La doctrine de l'Incarnation était nécessaire pour faire fonctionner le salut. Alexandre et Athanase ont commencé à lutter contre la popularité croissante de l'arianisme, car ils savaient où il mènerait.

Le concile de Nicée

Un combat acharné a éclaté entre les partisans et les opposants à l'arianisme. Les lettres de l'époque sont remplies de fausses accusations, d'insultes et d'assassinats de personnages. En 325 après JC, l'empereur Constantin a convoqué une conférence des évêques et des responsables d'église dans l'ancienne ville de Nicée, dans l'actuelle Turquie.

La question centrale était au centre de la réunion: qui est Jésus-Christ? Arius a présenté son point de vue selon lequel Jésus avait été créé par le Père et n'était donc pas divin. Alexandre et Athanase ont fait valoir la doctrine biblique de la Trinité. Il déclare qu'il y a trois personnes en un seul Dieu: le Père, le Fils et le Saint-Esprit, tous de la même substance égale.

Constantine a poussé pour un vote. Plus de 300 évêques ont réaffirmé la Trinité, rejetant l'hérésie arienne. Le credo de Nicée, produit au conseil, définit chaque personne de la Trinité et résume les croyances chrétiennes dans une déclaration claire et concise.

Arius a été exilé et ses livres brûlés, mais il a finalement été réintégré. Il soumit à Constantine un credo que l’empereur considérait comme orthodoxe. Un jour, alors qu'il marchait dans les rues de Constantinople, Arius s’écroula et mourut.

Athansius continue à se battre

La mort d'Arius n'a pas mis fin à son hérésie. Au cours de sa vie, Arius avait composé de petites chansons accrocheuses sur ses croyances qui se propagèrent rapidement dans tout l'empire romain. Les paysans les chantaient tout en travaillant et l'hérésie selon laquelle Jésus était un être créé devenait encore plus populaire.

Pendant ce temps, Athanase a continué à défendre la Trinité. En 328 après JC, il fut élu évêque d'Alexandrie à la mort de son mentor Alexandre. Ses adversaires l'ont attaqué parce qu'ils pensaient qu'il était trop jeune pour le poste. Les membres du clergé qui ont combattu le credo de Nicée se sont également mêlés, inventant une litanie de fausses accusations contre lui.

À une époque où l’Église et le gouvernement étaient étroitement liés, un changement de politique pouvait signifier que le destin de quelqu'un comme Athnasius dépendait de celui qui était au pouvoir. Alors que les empereurs allaient et venaient, Athanase fut exilé à cinq reprises d’Alexandrie, mais cela ne découragea pas son zèle pour la vérité de la divinité de Jésus.

Traités pour défendre la doctrine

Athanase réalisa que la prédication et l'enseignement, aussi efficaces soient-ils, n'atteindraient toujours pas le nombre de personnes qu'il voudrait. Il a commencé à écrire des traités, ou des défenses apologétiques, du vrai message biblique. Considérant qu’ils ont été écrits, ses livres sont très lisibles et disponibles gratuitement en ligne.

Son œuvre la plus importante était Sur l'incarnation de la parole, écrite vers 328 après JC. Il y présente les problèmes du péché, de la mort et de la chute de l'homme et explique pourquoi l'Incarnation était la seule solution de Dieu pour restaurer le genre humain.

"C’est la preuve que Christ est Dieu, la Parole et la Puissance de Dieu", écrit Athanase, "car, alors que les choses humaines cessent et que le fait de Christ demeure, il est clair pour tous que les choses qui cessent sont temporaires, mais Ce qui reste est Dieu et le Fils même de Dieu, le Verbe unique. "

Une autre œuvre d'Anasthasius qui eut un impact durable fut son La vie d'Antony, écrite entre 356 et 362 après J.-C. Cette biographie établit la norme pour la vie des saints. Athanase s'en servit pour défendre subtilement ses croyances tout en racontant la vie de cet ermite religieux.

Non seulement le livre a été largement diffusé au quatrième siècle, mais il a beaucoup contribué à établir la validité du monachisme et a inspiré d'innombrables chrétiens à devenir moines et nonnes.

Les quatre discours d'Athanase contre les Ariens étaient une autre excuse qui attaquait leurs croyances. Outre ces œuvres majeures, des dizaines de lettres et de sermons sont conservés sous forme fragmentaire.

Le legs durable d'Athanase

Dans la longue histoire du christianisme, Athanase est vénéré pour sa défense résolue du Trinitarianisme. Il n'a jamais fait de compromis; il n'a jamais hésité à insister pour que Jésus-Christ soit à la fois pleinement humain et pleinement divin.

Athanase a sauvé l'Église chrétienne de l'acceptation du gnosticisme, une croyance répandue selon laquelle les choses matérielles sont mauvaises et les choses spirituelles bonnes. » L'Incarnation a montré que le corps humain, pris par Christ, n'était pas mauvais. Cela devint un enseignement orthodoxe dans l'Église.

La Trinité et la divinité du Christ sont les pierres angulaires du christianisme, mais même aujourd'hui, certaines dénominations rejettent la Trinité et enseignent que Jésus était un être créé. Dans ses traités soigneusement motivés, Athanase a montré que Dieu le Père se souciait assez d'envoyer son Fils unique pour enlever les péchés du monde. Cela n'était possible que si Jésus-Christ est Dieu.

Sources

  • "Athanasius", Christianity Today, https://www.christianitytoday.com/history/people/theologians/athanasius.html.
  • "Athanasius", d'Aaron J. West, Christianisme du Quatrième siècle, https://www.fourthcentury.com/athanasius-chart/.
  • À propos de l'Incarnation, par Athanasius, Bibliothèque Ethereal de Christian Classics, https: //www.ccel.org/ccel/athanasius/incarnation.pdf.
  • "St. Athanasius", Catholic Encyclopedia, de Clifford Cornelius, http://www.newadvent.org/cathen/02035a.htm.
  • "St. Athanasius, théologien égyptien", par Edward R. Hardy, Encyclopedia Britannica, https://www.britannica.com/biography/Saint-Athanasius#ref287412.
  • "Qui était Athanasius?", Got Questions, https://www.gotquestions.org/Athanasius.html.
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