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Quelle était la contre-réforme?

La Contre-Réforme fut une période de renouveau spirituel, moral et intellectuel dans l'Église catholique aux XVIe et XVIIe siècles, habituellement de 1545 (ouverture du Concile de Trente) à 1648 (fin de la guerre de trente ans). ). Alors qu'elle est normalement perçue comme une réaction à la réforme protestante, la contre-réforme a des racines remontant au XVe siècle et s'appelle donc parfois le renouveau catholique ou la réforme catholique (et parfois la contre-réforme catholique).

Les premières racines de la contre-réforme

Avec le déclin du Moyen Âge catholique et le début d'une époque moderne de plus en plus laïque et politique au 14ème siècle, l'Eglise catholique s'est trouvée affectée par les tendances de la culture au sens large. À travers une série de réformes d’ordres religieux, tels que les bénédictins, les cisterciens et les franciscains, aux XIVe et XVe siècles, l’Église a tenté d’élever la prédication de l’Évangile et de rappeler les laïcs à la morale catholique.

Cependant, de nombreux problèmes ont des racines plus profondes qui ont affecté la structure même de l'Église. En 1512, le cinquième conseil de Latran a tenté une série de réformes pour ce que l’on appelle les «prêtres laïques », c’est-à-dire des membres du clergé qui appartiennent à un diocèse ordinaire plutôt qu’à un ordre religieux. Le concile eut un effet très limité, bien qu'il fît une conversion très importante: Alexandre Farnèse, cardinal qui deviendra le pape Paul III en 1534.

Avant le Ve concile de Latran, le cardinal Farnèse avait une maîtresse de longue date avec qui il avait quatre enfants. Mais le conseil a piqué sa conscience et il a réformé sa vie dans les années qui ont immédiatement précédé le départ d'un moine allemand du nom de Martin Luther, qui a entrepris de réformer l'Église catholique - et a fini par déclencher la Réforme protestante.

La réponse catholique à la réforme protestante

Les 95 thèses de Martin Luther enflammèrent le monde catholique en 1517 et, près de 25 ans après que l'Église catholique eut condamné les erreurs théologiques de Luther lors de la Diète de Worms (1521), le pape Paul III tenta d'éteindre les flammes en convoquant le Concile de Trente ( 1545-63). Le Concile de Trente a défendu d'importantes doctrines de l'Église que Luther et, plus tard, les protestants ont attaquées, telles que la transsubstantiation (la conviction que, pendant la messe, le pain et le vin deviennent le véritable corps et le vrai sang de Jésus-Christ, que les catholiques reçoivent ensuite en communion); que la foi et les œuvres qui en découlent sont nécessaires au salut; qu'il y a sept sacrements (certains protestants avaient insisté sur le fait que seuls le baptême et la communion étaient des sacrements, et d'autres avaient nié l'existence de sacrements); et que le pape est le successeur de saint Pierre et exerce son autorité sur tous les chrétiens.

Mais le Concile de Trente a également abordé des problèmes structurels au sein de l'Église catholique, dont beaucoup avaient été cités par Luther et d'autres réformateurs protestants. Une série de papes, en particulier de la famille florentine Médicis, avait provoqué un grave scandale dans leur vie personnelle (comme le cardinal Farnèse, ils avaient souvent des maîtresses et des enfants engendrés), et leur mauvais exemple était suivi par un nombre important d’évêques et de prêtres. Le concile de Trente a exigé la fin de ce comportement et a mis en place de nouvelles formes de formation intellectuelle et spirituelle afin que les générations futures de prêtres ne tombent pas dans les mêmes péchés. Ces réformes sont devenues le système de séminaire moderne, dans lequel les futurs prêtres catholiques sont formés, même aujourd'hui.

Les réformes du conseil ont mis fin à la pratique consistant à nommer des souverains séculiers en tant qu'évêques, de même qu'à la vente d'indulgences, que Martin Luther avait invoquées pour attaquer les enseignements de l'Église sur l'existence et la nécessité du purgatoire. Le concile de Trente a ordonné l'écriture et la publication d'un nouveau catéchisme afin de clarifier ce que l'Église catholique enseignait et a appelé à des réformes dans la messe, qui ont été faites par Pie V, devenu pape en 1566 (trois ans après la fin du concile ). La messe du pape Pie V (1570), souvent considérée comme le joyau de la contre-réforme, est aujourd'hui connue sous le nom de messe traditionnelle en latin ou, depuis la parution du Summorum pontificum du pape Benoît XVI, de sa forme extraordinaire.

Autres événements importants de la contre-réforme

Parallèlement aux travaux du concile de Trente et à la réforme des ordres religieux existants, de nouveaux ordres religieux ont commencé à naître, attachés à la rigueur spirituelle et intellectuelle. La plus célèbre était la Compagnie de Jésus, connue sous le nom de jésuite, fondée par saint Ignace Loyola et approuvée par le pape Paul III en 1540. Outre les vœux religieux normaux de pauvreté, de chasteté et d'obéissance, les jésuites adoptèrent une vœu d'obéissance au pape, destiné à assurer leur orthodoxie théologique. La Compagnie de Jésus est rapidement devenue l'une des principales forces intellectuelles de l'Église catholique, fondant des séminaires, des écoles et des universités.

Les jésuites ont également ouvert la voie au renouveau de l'activité missionnaire hors d'Europe, notamment en Asie (sous la direction de saint François-Xavier), dans l'actuel Canada et le Haut-Midwest américain et en Amérique du Sud. . Entre-temps, un ordre franciscain revitalisé a consacré nombre de ses membres à une activité missionnaire similaire en Amérique du Sud et en Amérique centrale, dans la partie méridionale des États-Unis actuels et (plus tard) dans l'actuelle Californie.

L'Inquisition romaine, créée en 1542, est devenue le principal responsable de l'application de la doctrine catholique dans la Contre-Réforme. Saint Robert Bellarmine, jésuite et cardinal italien, est probablement devenu le plus connu de tous les acteurs de l'Inquisition pour son rôle dans le procès de Giordano Bruno pour hérésie et ses efforts pour réconcilier les vues de Galilée selon lesquelles la terre tourne autour du soleil l'enseignement de l'Eglise.

La Contre-Réforme eut également des effets politiques, la montée du protestantisme allant de pair avec celle des États-nations. Le naufrage de l'Armada espagnole en 1588 fut la défense de la protestante Elizabeth I contre les efforts déployés par Philippe II, le roi catholique d'Espagne, pour rétablir le catholicisme par la force en Angleterre.

Autres figures principales de la contre-réforme

Bien que de nombreuses personnalités importantes aient laissé leur marque dans la Contre-Réforme, quatre en particulier méritent d'être mentionnées. Saint Charles Borromée (1538-1584), cardinal-archevêque de Milan, se retrouva sur les lignes de front alors que le protestantisme descendait du nord de l'Europe. Il a fondé des séminaires et des écoles dans tout le nord de l'Italie et a parcouru le territoire sous son autorité, visitant des paroisses, prêchant et appelant ses prêtres à une vie de sainteté.

Saint François de Sales (1567-1622), évêque de Genève, au cœur même du calvinisme, ramena de nombreux calvinistes à la foi catholique grâce à son exemple de "prêcher la vérité dans la charité". De manière tout aussi importante, il s’est efforcé de garder les catholiques dans l’Eglise, non seulement en leur enseignant une doctrine solide, mais en les appelant à la «vie pieuse», faisant de la prière, de la méditation et de la lecture de l’Écriture une pratique quotidienne.

Sainte Thérèse d’Avila (1515-152) et Saint Jean de la Croix (1542-151), mystiques espagnols et docteurs de l’Eglise, ont réformé l’ordre des Carmélites et appelé les catholiques à une plus grande vie de prière intérieure et d’engagement envers le Volonté de Dieu.

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