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Enfants de Dieu: histoire et enseignements du culte notoire

Les enfants de Dieu sont un groupe religieux né en Californie en 1968. Parce que ses dirigeants ont toujours limité l'accès de leurs membres au monde extérieur et leur ont demandé d'abandonner leur argent et leurs biens matériels, les enfants de Dieu sont généralement considérés comme un culte. Le groupe est devenu notoire lorsque de nouvelles informations ont été publiées qui accusaient ses membres d’agresser sexuellement sur des enfants. »Les enfants de Dieu, désormais connus sous le nom de The Family International, « sont toujours actifs aujourd’hui.

Origines et Jeunesse

David Berg, le chef de culte des enfants de Dieu, photographié avec une femme non identifiée. Vice.com et Children of God / Family International (culte du sexe). [CC0], via Wikimedia Commons

Les débuts de la secte sont enracinés dans le mouvement de contre-culture de la fin des années 1960. Le fondateur, David Brandt Berg, pasteur et évangéliste de l'Alliance chrétienne et missionnaire, est devenu le dirigeant d'un ministère auprès des jeunes appelé Teen Challenge à Huntington Beach, Californie, en 1967. Berg a recruté des membres de son groupe parmi les hippies et les parias qui ont afflué dans le sud de la Californie à l’époque de la «liberté d’amour» et ont organisé un groupe de jeunes gens dans les rues prosélytiques au sujet de l’amour de Jésus.

En 1969, Bergöleft du groupe national Teen Challenge et forma son propre groupe appelé Light Club, qui devint plus tard connu sous le nom d'enfants de Dieu. Il a changé de nom et s'appelle désormais Moïse David. Il a épousé une deuxième femme, affirmant que la polygamie était sanctionnée par l'Ancien Testament. Il a dit à ses disciples que Dieu l'avait désigné comme le «prophète de la fin des temps» et qu'il jouerait un rôle important dans la seconde venue de Christ, qui reviendrait bientôt sur terre. Berg a également affirmé avoir été en contact avec un guide spirituel nommé Abrahim, qui lui transmettait des messages divins.

Enseignements et pratiques

Image d'une brochure illustrée de propagande réalisée par les enfants de Dieu.

Après avoir prétendu que Dieu lui-même lui avait donné des prophéties, Berg a rapidement commencé à faire des demandes extrêmes à ses disciples. Il a été demandé aux nouveaux membres de COG de donner tout ce qu’ils possédaient au groupe, puis de rompre tout contact avec leur famille. Ils ont également été encouragés à abandonner toute forme d'emploi et à devenir des évangélistes à temps plein pour Christ. Le COG a formé des communes à travers le pays et, en quelques années seulement, plus de 120 communautés étaient réparties dans le monde.

Au milieu des années soixante-dix, Berg commença à encourager les membres féminins de la COG à pratiquer ce qu'il appelait «la pêche aux pieds». Sur la base de l'injonction de Jésus dans Matthieu 4:19, "Suis-moi, et je te ferai pêcheurs d’hommes », Berg a demandé à ses adeptes d’aller dans les bars, de ramasser des hommes et de les séduire en les transformant et en rejoignant Enfants de Dieu. Dans un rapport annuel de 1979, Berg a déclaré que ses évangélistes du COG avaient "témoigné pour plus d'un quart de million d'âmes, en avaient aimé plus de 25 000 et en avaient gagné environ 19 000 au Seigneur".

En 1978, Berg a changé le nom du groupe pour devenir The Family of Love, puis plus tard, il a simplement changé pour devenir The Family. Le contact sexuel avec des convertis potentiels est devenu une pratique courante parmi les membres du groupe et, dans certains cas, les évangélistes de la famille ont même eu recours à des services d'escorte pour identifier des cibles potentielles de recrutement. La pratique du «partage sexuel» et des relations sexuelles ouvertes entre membres existants a été encouragée.

Accusations d'abus

L'actrice Rose McGowan a passé son enfance dans la commune de Children of God. Aaron J. Thornton / Getty Images

En 1989, The Family a publié un communiqué de presse et une déclaration officielle condamnant les actes sexuels impliquant des mineurs et a annoncé que tout membre reconnu coupable de maltraitance d'enfants serait immédiatement excommunié.

Les anciens membres du COG ont exprimé leur franc-parler au sujet de la maltraitance dont ils ont été victimes pendant leur enfance dans les communes du COG. L'actrice Rose McGowan a vécu avec ses parents dans un groupe COG en Italie jusqu'à l'âge de neuf ans. Dans son mémoire, Brave, «McGowan a raconté ses premiers souvenirs d'avoir été battue par des membres de la secte et a rappelé comment le groupe prônait relations entre adultes et enfants.

Christina Babin, dont les parents l'ont élevée à COG, a décrit la maltraitance d'enfants de la manière suivante:


Une lettre est arrivée du responsable des Enfants de Dieu, Moses David, encourageant les adultes à enseigner aux enfants comment avoir des relations sexuelles, affirmant que ces relations étaient saines et bonnes. Et alors, les abus sexuels ont commencé. J'ai été violée de cette manière dès l'âge de 12 ans, mais le sexe était encouragé avec des enfants beaucoup plus jeunes.

Parmi les autres anciens membres notables figurent l'acteur Joaquin Phoenix, la journaliste Susan Dupuy et le co-fondateur de Fleetwood Mac, Jeremy Spencer.

Des années plus tard

Après la mort de Berg en 1994, The Family a été repris par sa veuve, Karen Zerby. En 1995, le groupe a fait l’objet d’un procès britannique.

À la suite d'un procès relatif à la garde d'un enfant né dans la secte, le Rt. Hon.Lord Justice Ward a écrit un avis de 295 pages sur The Family. Ward a déterminé que le groupe avait permis l'abus sexuel de mineurs, délibérément isolé et séquestré des enfants loin de leurs parents, et utilisé des châtiments corporels intensifs. Ward a également conclu qu'au moment du procès, ces pratiques avaient cessé et qu'il croyait que The Family n'était pas actuellement un environnement dangereux pour les enfants. children

Family International est toujours un groupe actif. Les anciens membres continuent de parler - des abus auxquels ils ont été confrontés - tout au long de leur vie dans la secte.

Les enfants de Dieu en bref

  • Children of God, également connu sous le nom de The Family et The Family International, a débuté dans les années 1960 et est toujours actif aujourd'hui.
  • Parce que ses dirigeants ont limité l'accès de leurs membres au monde extérieur et leur ont demandé d'abandonner de l'argent et des biens, les enfants de Dieu sont considérés comme un culte.
  • De nombreux anciens membres ont affirmé que, lorsqu'ils étaient enfants, ils avaient été victimes d'abus physique, émotionnel et sexuel répétés de la part de membres et de dirigeants du COG.
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