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Qu'est-ce que Atman dans l'hindouisme?

Atman est diversement traduit en anglais en tant que soi éternel, esprit, essence, âme ou souffle. C'est le vrai soi par opposition à l'ego; cet aspect du soi qui transmigre après la mort ou devient une partie de Brahman (la force sous-jacente de toutes choses). L'étape finale de Moksha (libération) est la compréhension que son atman est, en fait, Brahman.

Le concept d'atman est au cœur des six grandes écoles de l'hindouisme et constitue l'une des différences majeures entre l'hindouisme et le bouddhisme. La croyance bouddhiste n'inclut pas le concept de l'âme individuelle.

Points à retenir: Atman

  • Atman, qui est à peu près comparable à l'âme, est un concept majeur dans l'hindouisme. En "connaissant Atman" (ou en connaissant son être essentiel), on peut parvenir à se libérer de la réincarnation.
  • Atman est considéré comme l'essence d'un être et, dans la plupart des écoles hindoues, séparé de l'ego.
  • Certaines écoles hindoues (monistes) considèrent l'atman comme faisant partie de Brahman (esprit universel), tandis que d'autres (les écoles dualistes) le considèrent comme distinct de Brahman. Dans les deux cas, atman et Brahman sont étroitement liés. Grâce à la méditation, les pratiquants peuvent être unis ou comprendre leur relation avec Brahman.
  • Le concept d'atman a été proposé pour la première fois dans le Rigveda, un ancien texte sanscrit qui est à la base de certaines écoles de l'hindouisme.

Atman et Brahman

Alors que l'atman est l'essence d'un individu, Brahman est un esprit ou une conscience universelle, immuable, qui sous-tend toutes les choses. Ils sont discutés et nommés comme distincts les uns des autres, mais ils ne sont pas toujours considérés comme distincts; Dans certaines écoles de pensée hindoue, Atman est Brahman.

Atman

Atman est semblable à l'idée occidentale de l'âme, mais ce n'est pas identique. Une différence significative est que les écoles hindoues sont divisées sur le sujet de l'atman. Les hindous dualistes croient que les atmosphères individuelles sont liées à Brahman mais ne sont pas identiques. Les Hindous non-duels, au contraire, croient que les atmosphères individuelles sont des Brahmanes; en conséquence, tous les atmans sont essentiellement identiques et égaux.

Le concept occidental de l'âme envisage un esprit spécifiquement lié à un être humain, avec toutes ses particularités (genre, race, personnalité). On pense que l'âme naît à la naissance d'un être humain et ne renaît pas par la réincarnation. L'atman, en revanche, est (selon la plupart des écoles d'hindouisme) considéré comme:

  • Partie de chaque forme de matière (non spéciale à l'homme)
  • Eternal (ne commence pas avec la naissance d'une personne particulière)
  • Une partie ou identique à Brahman (Dieu)
  • Réincarné

brahmane

Brahman est semblable à bien des égards au concept occidental de Dieu: infini, éternel, immuable et incompréhensible pour les esprits humains. Il existe cependant de multiples concepts de Brahman. Dans certaines interprétations, Brahman est une sorte de force abstraite qui sous-tend toutes les choses. Dans d'autres interprétations, Brahman se manifeste à travers des dieux et des déesses telles que Vishnu et Shiva.

Selon la théologie hindoue, l'Atman se réincarne encore et encore. Le cycle ne finit qu'avec la prise de conscience que l'atman est un avec Brahman et est donc un avec toute la création. Il est possible de réaliser cette réalisation en vivant éthiquement conformément au dharma et au karma.

Origines

La première mention connue de atman se trouve dans le Rigveda, un ensemble d'hymnes, de liturgie, de commentaires et de rituels écrits en sanscrit. Les sections du Rigveda sont parmi les plus anciens textes connus; ils ont probablement été écrits en Inde entre 1700 et 1200 av.

Atman est également un sujet de discussion majeur dans les Upanishads. Les Upanishads, écrits entre le VIIIe et le VIe siècle av. J.-C., sont des dialogues entre enseignants et étudiants axés sur des questions métaphysiques concernant la nature de l'univers.

Il y a plus de 200 Upanishads distincts. Beaucoup s'adressent à l'Atman, expliquant qu'Atman est l'essence de toutes choses. il ne peut pas être compris intellectuellement mais peut être perçu à travers la méditation. Selon les Upanishads, atman et Brahman font partie de la même substance; atman revient à Brahman lorsque l'atman est enfin libéré et n'est plus réincarné. Ce retour, ou réabsorption dans Brahman, s'appelle Moksha.

Les concepts d'atman et de Brahman sont généralement décrits métaphoriquement dans les Upanishads; par exemple, le Chandogya Upanishad comprend ce passage dans lequel Uddalaka éclaire son fils, Shvetaketu:

Comme les rivières qui coule vers l'est et l'ouest
Fusionner dans la mer et ne faire qu'un avec elle,
Oubliant qu'ils étaient des rivières séparées,
De même toutes les créatures perdent leur caractère distinct
Quand ils fusionnent enfin dans un être pur.
Il n'y a rien qui ne vient pas de lui.
De tout, il est le Soi le plus profond.
Il est la vérité; il est le Soi suprême.
Vous êtes ce Shvetaketu, vous êtes cela.

Écoles de pensée

Il existe six grandes écoles de l'hindouisme: Nyaya, Vaisesika, Samkhya, Yoga, Mimamsa et Vedanta. Tous les six acceptent la réalité de l'atman et chacun insiste sur l'importance de "savoir atman" (connaissance de soi), mais chacun interprète les concepts légèrement différemment. En général, atman est compris comme:

  • Séparer de l'ego ou de la personnalité
  • Inchangeable et non affecté par les événements
  • La vraie nature ou essence de soi
  • Divin et pur

École de Vedanta

L'école Vedanta contient en fait plusieurs sous-écoles d'idées sur Atman, qui ne sont pas nécessairement d'accord. Par exemple:

  • Advaita Vedanta déclare qu'atman est identique à Brahman. En d'autres termes, toutes les personnes, animaux et choses font pareillement partie du même tout divin. La souffrance humaine est largement causée par la méconnaissance de l'universalité de Brahman. Lorsque la pleine compréhension de soi est atteinte, les êtres humains peuvent parvenir à la libération même s'ils vivent.
  • Dvaita Vedanta, en revanche, est une philosophie dualiste. Selon les personnes qui suivent les croyances de Dvaita Vedanta, il existe des atmans individuels ainsi qu’un Paramatma séparé (l’Atma suprême). La libération ne peut se produire qu'après la mort, lorsque l'individu atman peut être (ou ne pas être) proche de Brahman.
  • L'école Akshar-Purushottam de Vedanta appelle l'atman le jiva. Les adeptes de cette école pensent que chaque personne a son propre jiva qui l'anime. Le jiva se déplace de corps en corps à la naissance et à la mort.

École nyaya

L'école Nyaya compte de nombreux chercheurs dont les idées ont eu un impact sur d'autres écoles de l'hindouisme. Les érudits nyaya suggèrent que la conscience existe en tant que partie de l'atman et utilisent des arguments rationnels pour soutenir l'existence de l'atman en tant que soi ou âme individuelle. Le Nyayasutra, un ancien texte de Nyaya, sépare les actions humaines (comme regarder ou voir) des actions de l'atman (chercher et comprendre).

École vaiseshika

Cette école de l'hindouisme est décrite comme atomistique, ce qui signifie que de nombreuses parties constituent la totalité de la réalité. Dans l'école Vaiseshika, il y a quatre substances éternelles: le temps, l'espace, l'esprit et l'atman. Atman est décrit, dans cette philosophie, comme une collection de nombreuses substances éternelles et spirituelles. Connaître atman, c'est simplement comprendre ce qu'il est - mais cela ne mène pas à l'unification avec Brahman ni au bonheur éternel.

École mimamsa

Mimamsa est une école rituelle de l'hindouisme. Contrairement aux autres écoles, Atman est identique à l'ego ou au moi personnel. Les actions vertueuses ont un impact positif sur chacun, rendant l’éthique et les bonnes œuvres particulièrement importantes dans cette école.

École samkhya

Tout comme l’école Advaita Vedanta, les membres de l’école Samkhya considèrent l’atman comme l’essence de la personne et de l’ego comme la cause de la souffrance personnelle. Cependant, à la différence de l'Advaita Vedanta, Samkhya soutient qu'il existe un nombre infini d'atmosphères individuelles uniques pour chaque être de l'univers.

École de yoga

L'école de yoga présente certaines similitudes philosophiques avec l'école de Samkhya: dans le yoga, il existe de nombreux atmans individuels plutôt qu'un seul atman universel. Cependant, le yoga comprend également un ensemble de techniques permettant de "connaître le savoir" ou de parvenir à la connaissance de soi.

Sources

  • BBC. ElReligions - Hinduism: Hindu Concepts. BBC, www.bbc.co.uk/religion/religions/hinduism/concepts/concepts_1.shtml#h6.
  • Berkley Center for Religion et l’Université de Georgetown. Centre Berkley pour la religion, la paix et les affaires du monde, berkleycenter.georgetown.edu/essays/brahman.
  • Berkley Center for Religion et l’Université de Georgetown. Centre Berkley pour la religion, la paix et les affaires du monde, berkleycenter.georgetown.edu/essays/atman.
  • Violatti, Cristian. Upanishads. Encyclopédie de l'histoire ancienne, Encyclopédie de l'histoire ancienne, 25 juin 2019, www.ancient.eu/Upanishads/.
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