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Quelle est la définition du méchant dans la Bible?

Le mot "petit" ou "petit" apparaît tout au long de la Bible, mais que signifie-t-il? Et pourquoi beaucoup de gens se demandent si Dieu permet la méchanceté?

L'International Bible Encyclopedia (ISBE) donne cette définition du méchant selon la Bible:

"L'état d'être méchant; un mépris mental pour la justice, la justice, la vérité, l'honneur, la vertu; le mal dans la pensée et dans la vie; la dépravation; le péché; la criminalité."

Bien que le mot méchanceté apparaisse 119 fois dans la 1616ème Bible, il est un terme rarement entendu de nos jours et ne figure que 61 fois dans la version anglaise standard publiée en 2001. L'ESV est simplement utilisé de synonymes à plusieurs endroits.

L'utilisation de "méchants" pour décrire les sorcières de contes de fées a dévalorisé son sérieux, mais dans la Bible, le terme était une accusation cinglante. En fait, être méchant a parfois amené la malédiction de Dieu sur les gens.

Quand la méchanceté a amené la mort

Après la chute de l'homme dans le jardin d'Eden, le péché et la méchanceté n'ont pas tardé à se répandre sur toute la terre. Des siècles avant les dix commandements, l'humanité a inventé des moyens d'offenser Dieu:

Et Dieu vit que la méchanceté de l'homme était grande sur la terre et que toute imagination des pensées de son cœur n'était que mal continuellement. (Genèse 6: 5, KJV)

Non seulement les gens avaient mal tourné, mais leur nature était toujours perverse. Dieu était si affligé de la situation qu'il a décidé de supprimer tout ce qui vivait sur la planète à huit exceptions près Noé et sa famille. Les Écritures disent que Noé est sans reproche et dit qu'il a marché avec Dieu.

La seule description que la Genèse donne de la méchanceté de l'humanité est que la terre était "remplie de violence". Le monde était devenu corrompu. Le déluge a détruit tout le monde sauf Noé, sa femme, leurs trois fils et leurs femmes. Ils ont été laissés à repeupler la terre.

Des siècles plus tard, la méchanceté a de nouveau attiré la colère de Dieu. Bien que la Genèse n'utilise pas le terme "méchanceté" pour décrire la ville de Sodome, Abraham demande à Dieu de ne pas détruire les justes avec les "méchants". Les érudits assument depuis longtemps que les péchés de la ville sont liés à l'immoralité sexuelle, car une foule a tenté de violer deux anges masculins que Lot avait trouvé refuge chez lui.

Alors le Seigneur pleuvait sur Sodome et sur Gomorra le soufre et le feu venant du Seigneur du ciel; Et il renversa ces villes, et toute la plaine, et tous les habitants des villes, et ce qui était étendu sur le sol. (Genèse 19: 24-25, KJV)

Dieu a également frappé plusieurs personnes mortes dans l'Ancien Testament: la femme de Lot; Er, Onan, Abihu et Nadab, Uzzah, Nabal et Jéroboam. Dans le Nouveau Testament, Ananias et Saphira et Hérode Agrippa moururent rapidement aux mains de Dieu. Tous étaient méchants, selon la définition de l' ISBE ci-dessus.

Comment la méchanceté a commencé

Les Écritures enseignent que le péché a commencé avec la désobéissance de l'homme dans le jardin d'Éden. Eve, puis Adam, ayant eu le choix, ont pris leur propre chemin à la place de celui de Dieu. Cette tendance s'est poursuivie à travers les âges. Ce péché originel, hérité de génération en génération, a infecté chaque être humain jamais né.

Dans la Bible, la méchanceté est associée à l'adoration de dieux païens, à l'immoralité sexuelle, à l'oppression des pauvres et à la cruauté dans la guerre. Même si les Écritures enseignent que chaque personne est un pécheur, peu de gens se définissent aujourd'hui comme des méchants. La méchanceté, ou son équivalent moderne, le mal a tendance à être associée à des meurtriers de masse, des violeurs en série, des agresseurs d'enfants et des trafiquants de drogue. En comparaison, beaucoup pensent qu'ils sont vertueux.

Mais Jésus-Christ a enseigné le contraire. Dans son sermon sur la montagne, il a assimilé les pensées et les intentions divines aux actes:

Vous avez entendu dire qu'on disait d'eux depuis longtemps: tu ne tueras pas; et quiconque tuera sera en danger du jugement: Mais je vous dis que quiconque est fâché contre son frère sans cause sera en danger du jugement; et quiconque dira à son frère, Raca, sera en danger du conseil: mais quiconque dira, insensé, sera en danger de feu en enfer. (Matthieu 5: 21-22, LSG)

Jésus demande que nous gardions chaque commandement, du plus grand au plus petit. Il établit un standard impossible à satisfaire par les êtres humains:

Soyez donc parfaits, de même que votre Père céleste est parfait. (Matthieu 5:48, LSG)

La réponse de Dieu à la méchanceté

Le contraire de la méchanceté est la justice. Mais, comme le souligne Paul, « Comme il est écrit, il n'y a pas de juste, pas même un seul.» (Romains 3:10, LSG)

Les êtres humains sont complètement perdus dans leur péché, incapables de se sauver eux-mêmes. La seule réponse à la méchanceté doit venir de Dieu.

Mais comment un Dieu d'amour peut-il être à la fois miséricordieux et juste? Comment peut-il pardonner aux pécheurs de satisfaire sa miséricorde parfaite tout en punissant la méchanceté de satisfaire sa justice parfaite?

La réponse était le plan de salut de Dieu, le sacrifice de son Fils unique, Jésus-Christ, sur la croix pour les péchés du monde. Seul un homme sans péché pouvait prétendre à un tel sacrifice; Jésus était le seul homme sans péché. Il a pris la peine pour la méchanceté de toute l'humanité. Dieu le Père a montré qu'il approuvait le paiement de Jésus en le ressuscitant d'entre les morts.

Cependant, dans son amour parfait, Dieu ne force personne à le suivre. Les Écritures enseignent que seuls ceux qui reçoivent son don du salut en faisant confiance au Christ comme Sauveur iront au ciel. Quand ils croient en Jésus, sa justice leur est imputée et Dieu ne les voit pas comme des méchants, mais des saints. Les chrétiens n'arrêtent pas de pécher, mais leurs péchés sont pardonnés, passés, présents et futurs, à cause de Jésus.

Jésus a averti à plusieurs reprises que les personnes qui rejettent la grâce de Dieu vont en enfer quand elles meurent. Leur méchanceté est punie. Le péché n'est pas ignoré; il est payé soit sur la Croix du Calvaire, soit par les impénitents en enfer.

La bonne nouvelle, selon l’évangile, est que le pardon de Dieu est accessible à tous. Dieu désire que tout le monde vienne à lui. Les conséquences de la méchanceté sont impossibles à éviter pour les êtres humains seuls, mais avec Dieu, tout est possible.

Sources

  • Encyclopédie biblique internationale standard, James Orr, éditeur.
  • Bible.org
  • Biblestudy.org
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