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Origen: Biographie de l'homme d'acier

Origène était un père de l'église primitive si zélé qu'il a été torturé pour sa foi mais tellement controversé qu'il a été déclaré hérétique plusieurs siècles après sa mort en raison de certaines de ses croyances non orthodoxes. Son nom complet, Origen Adamantius, signifie "homme d'acier", un titre qu'il a gagné au cours de sa vie.

Même aujourd'hui, Origène est considéré comme un géant dans la philosophie chrétienne. Son projet de 28 ans, Hexapla, était une analyse monumentale de l'Ancien Testament, écrite en réponse à des critiques juifs et gnostiques. Nommé d'après ses six colonnes, il comparait l'Ancien Testament en hébreu, la Septante et quatre versions grecques, ainsi que les propres commentaires d'Origène.

Il a produit des centaines d'autres écrits, a beaucoup voyagé et prêché, et a mené une vie d'abnégation spartiate, allant même jusqu'à se castrer pour éviter la tentation. Ce dernier acte a été fermement condamné par ses contemporains.

Brillance savante à un âge précoce

Origène est né vers 185 après JC près d'Alexandrie, en Égypte. En 202 après JC, son père Leonidas fut décapité en tant que martyr chrétien. Le jeune Origène voulait aussi être un martyr, mais sa mère l’empêcha de sortir en se cachant.

En tant qu'aîné de sept enfants, Origen était confronté à un dilemme: comment faire vivre sa famille. Il a commencé un lycée et a complété ce revenu en copiant des textes et en instruisant des personnes qui voulaient devenir chrétiennes.

Lorsqu'un riche converti a fourni à Origen des secrétaires, le jeune universitaire s'est avancé à une vitesse vertigineuse, occupant sept greffiers occupés à la transcription en même temps. Il a écrit le premier exposé systématique de la théologie chrétienne, Sur les premiers principes, ainsi que Contre Celsus (Contra Celsum), une apologétique qualifiée de l'un des plus puissants remparts du christianisme.

Mais le travail de livre à lui seul ne suffisait pas pour Origène. Il s'est rendu en Terre Sainte pour y étudier et y prêcher. N'ayant pas été ordonné, il fut condamné par l'évêque d'Alexandrie, Démétrius. Lors de sa deuxième visite en Palestine, Origène y fut ordonné prêtre, ce qui attira à nouveau la colère de Démétrius, qui pensait qu'un homme ne devrait être ordonné que dans son église d'origine. Origène se retira en Terre sainte, où il fut accueilli par l'évêque de Césarée et était très demandé en tant qu'enseignant.

Torturé par les Romains

Origène avait mérité le respect de la mère de l'empereur romain Sévère Alexandre, bien que l'empereur lui-même n'était pas chrétien. En 235 après JC, alors qu'il combattait les tribus allemandes, les troupes d'Alexandre se mutinèrent et l'assassinèrent, lui et sa mère. Le prochain empereur, Maximin I, a commencé à persécuter les chrétiens, ce qui a obligé Origène à fuir en Cappadoce. Après trois ans, Maximinus lui-même a été assassiné, ce qui a permis à Origène de retourner à Césarée, où il est resté jusqu'au début d'une persécution encore plus brutale.

En 250 après JC, l'empereur Decius a publié un édit à l'échelle de l'empire ordonnant à tous les sujets d'effectuer un sacrifice païen devant des fonctionnaires romains. Quand les chrétiens ont défié le gouvernement, ils ont été punis ou martyrisés.

Origène a été emprisonné et torturé dans le but de le faire renoncer à sa foi. Ses jambes étaient douloureusement étirées dans les cuisses, il était mal nourri et menacé de feu. Origène réussit à survivre jusqu'à ce que Decius soit tué au combat en 251 après JC et qu'il soit libéré de prison.

Malheureusement, le mal était fait. Au début de sa vie, Origen se privait de lui-même et les blessures qu'il avait subies en prison provoquaient une détérioration constante de son état de santé. Il est mort en 254 après JC

Origen: un héros et un hérétique

Origène a acquis une réputation incontestée d'érudit et d'analyste biblique. C’est un pionnier de la théologie qui a associé la logique de la philosophie à la révélation de l’Écriture.

Lorsque les premiers chrétiens furent brutalement persécutés par l'empire romain, Origène fut pourchassé et harcelé, puis soumis à des abus dévastateurs dans le but de le forcer à renier Jésus-Christ, démoralisant ainsi d'autres chrétiens. Au lieu de cela, il a bravement tenu bon.

Malgré cela, certaines de ses idées ont contredit les croyances chrétiennes établies. Il pensait que la Trinité était une hiérarchie, avec Dieu le Père en charge, puis le Fils, puis le Saint-Esprit. Selon la croyance orthodoxe, les trois personnes d'un même Dieu sont égales à tous égards.

En outre, il a enseigné que toutes les âmes étaient égales à l'origine et avaient été créées avant la naissance, puis tombaient dans le péché. On leur a ensuite attribué des corps en fonction du degré de leur péché, a-t-il dit: démons, humains ou anges. Les chrétiens croient que l'âme est créée à la conception; les humains sont différents des démons et des anges.

Son départ le plus grave a été son enseignement selon lequel toutes les âmes peuvent être sauvées, y compris Satan. Cela a conduit le Conseil de Constantinople, en 553 après JC, à déclarer Origène hérétique.

Les historiens reconnaissent l'amour passionné d'Origène pour le Christ et ses faux pas simultanés avec la philosophie grecque. Malheureusement, son excellent travail Hexapla a été détruit. Dans le jugement final, Origène, comme tous les chrétiens, était une personne qui a fait beaucoup de choses bien et certaines choses sont mauvaises.

Sources

  • Esquisses d'histoire de l'Église, JC Robertson
  • Le livre des martyrs de Foxe, William Byron Forbush, éditeur
  • christianitytoday.com
  • newadvent.org
  • britannica.com
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