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Histoire de la reine Esther et fête juive de Pourim

L'une des héroïnes les plus connues de la Bible juive est la reine Esther, qui est devenue l'épouse du roi de Perse et qui avait ainsi les moyens de sauver son peuple du massacre. La fête juive de Pourim, qui tombe généralement en mars, raconte l'histoire d'Esther.

La reine Esther était une 'Cendrillon' juive

À bien des égards, l'histoire d'Esther - connue sous le nom de Livre d'Esther dans l'Ancien Testament et la Méguila (rouleau) d'Esther dans la Bible juive - se lit comme un conte de Cendrillon.

L'histoire commence avec le souverain persan Assuérus, une figure souvent associée au monarque persan connu sous son nom grec, Xerxès. Le roi était si fier de sa belle reine, Vashti, qu'il lui ordonna de se présenter dévoilée devant les princes du pays lors d'un festin. Puisque comparaître sans voile était l'équivalent social d'être nu physiquement, Vashti a refusé. Le roi était enragé et ses conseillers le pressèrent de faire un exemple de Vashti afin que les autres femmes ne deviennent pas désobéissantes comme la reine.

C'est ainsi que la pauvre Vashti a été exécutée pour avoir défendu sa modestie. Puis Assuérus a ordonné que les vierges vierges du pays soient traduites en justice et subissent un an de préparation dans le harem (on parle de métamorphose extrême!). Chaque femme a été amenée devant le roi pour être examinée et est retournée au harem pour attendre sa deuxième convocation. Le roi choisit Esther pour être sa prochaine reine.

Esther a caché son héritage juif

Ce que Assuérus ne savait pas, c'est que sa prochaine reine était en réalité une jolie fille juive appelée Hadassah ("myrtle" en hébreu), qui avait été élevée par son oncle (ou probablement son cousin), Mordecai. Le tuteur d'Hadassah lui conseilla de cacher son héritage juif à son mari royal.

Cela s'est avéré assez facile puisque, lors de sa sélection comme reine suivante, le nom d'Hadassah a été changé pour Esther. Selon l'Encyclopédie juive, certains historiens interprètent le nom Esther comme une dérivation du mot persan désignant le mot "étoile" pour désigner son ascendant. D'autres suggèrent qu'Esther était issue d'Ishtar, la déesse mère de la religion babylonienne.

Quoi qu'il en soit, la transformation de Hadassah était complète et en tant qu'Esther, elle a épousé le roi Assuérus.

Entrez le méchant: Haman le Premier ministre

A peu près à la même époque, Assuérus nomma Haman Premier ministre. Bientôt, il y a eu des tensions entre Haman et Mardochée, qui ont invoqué des raisons religieuses pour refuser de se prosterner devant Haman, comme l'exigeait la coutume. Plutôt que de s'en prendre à Mardochée seul, le Premier ministre a déclaré au roi que les Juifs vivant en Perse étaient des canailles sans valeur qui méritaient d'être annihilées. Haman a promis de donner au roi 10 000 pièces d'argent en échange d'un décret royal lui permettant de massacrer non seulement des hommes juifs, mais également des femmes et des enfants.

Puis Haman a jeté le "pur", ou lot, pour déterminer la date du massacre, et il est tombé sur le 13ème jour du mois juif d'Adar.

Mardochée découvert sur le terrain

Cependant, Mardochée a découvert le complot de Haman et il a déchiré ses vêtements et s'est couvert de cendre sur son visage, tout comme d'autres Juifs qu'il avait alertés. Lorsque la reine Esther a appris la détresse de son tuteur, elle lui a envoyé des vêtements, mais il les a refusés. Puis elle a envoyé un de ses gardes pour découvrir le problème et Mardochée a tout raconté à la garde du complot de Haman.

Mardochée pria la reine Esther d'intervenir auprès du roi au nom de son peuple, en prononçant certaines des paroles les plus célèbres de la Bible: «Ne pensez pas que dans le palais du roi, vous n'échapperez pas plus que tous les autres Juifs. Car si vous gardez le silence à ce moment-là, le soulagement et la délivrance augmenteront pour les Juifs d'un autre quartier, mais vous et la famille de votre père périrons. Qui sait? Peut-être êtes-vous venu à la dignité royale pendant une telle période. »

La reine Esther a bravé le décret du roi

La demande de Mardochée ne posait qu'un problème: selon la loi, personne ne pouvait entrer en présence du roi sans sa permission, même sa femme. Esther et ses compatriotes juives ont jeûné pendant trois jours pour qu'elle puisse se relever. Puis elle revêtit ses plus beaux atours et s'approcha du roi sans convocation. Assuérus lui tendit son sceptre royal, indiquant qu'il acceptait sa visite. Lorsque le roi demanda à Esther de le vouloir, elle dit qu'elle était venue inviter Assuérus et Haman pour se régaler.

Le deuxième jour de banquets, Assuérus offrit à Esther tout ce qu'elle voulait, même la moitié de son royaume. Au lieu de cela, la reine demanda sa vie et celle de tous les Juifs de Perse, révélant au roi Haman les complots contre lui, en particulier Mardochée. Haman a été exécuté de la même manière que prévu pour Mardochée. Avec l'accord du roi, les Juifs se sont levés et ont massacré les hommes de main de Haman le 13ème jour d'Adar, le jour initialement prévu pour l'annihilation des Juifs, et ont pillé leurs biens. Ils se sont ensuite régalés pendant deux jours, les 14 et 15 d’Adar, pour célébrer leur sauvetage.

Le roi Assuérus resta ravi de la reine Esther et nomma son tuteur Mardochée premier ministre à la place du méchant Haman.

Dans leur article sur Esther dans L'Encyclopédie juive, Emul G. Hirsch, John Dyneley Prince et Solomon Schechter déclarent sans équivoque que l'enregistrement biblique du livre d'Esther ne peut être considéré comme exact, même s'il est passionnant. récit de la façon dont la reine Esther de Perse a sauvé le peuple juif de l'annihilation.

Pour commencer, les érudits disent qu'il est hautement improbable que des nobles perses aient permis à leur roi d'élever une reine juive et un premier ministre juif. Les érudits citent d'autres facteurs qui tendent à réfuter l'historicité du livre d'Esther:

* L'auteur ne mentionne jamais Dieu, à qui la délivrance d'Israël est attribuée dans tous les autres livres de l'Ancien Testament. Les historiens bibliques soutiennent que cette omission confère à Esther une origine ultérieure, probablement la période hellénistique au cours de laquelle l'observance religieuse juive avait diminué, comme le montrent d'autres livres bibliques de la même époque, tels que Ecclésiaste et Daniel.

* L’auteur n’a pas pu écrire au plus fort de l’empire persan en raison de descriptions exagérées de la cour royale et de récits sans complaisance d’un roi cité nommément. Au moins, il n'aurait pas pu écrire de telles descriptions critiques et a vécu pour raconter l'histoire.

Débat entre historiens et fiction

Dans un article paru dans le Journal de la littérature biblique, «Le livre d'Esther et les récits anciens», l'érudit Adele Berlin écrit également sur les préoccupations des érudits concernant l'exactitude historique d'Esther. Elle décrit le travail de plusieurs chercheurs qui distinguent l'histoire authentique de la fiction dans des textes bibliques. Berlin et d'autres spécialistes s'accordent pour dire qu'Esther est probablement une nouvelle historique, c'est-à-dire une œuvre de «fiction» qui intègre des paramètres et des paramètres historiques précis.

Comme la fiction historique d’aujourd’hui, le livre d’Esther aurait pu être écrit comme un roman instructif, un moyen d’encourager les Juifs à faire face à l’oppression des Grecs et des Romains. En fait, les savants Hirsch, Prince et Schechter vont jusqu'à prétendre que le Livre de Esther avait pour seul objet de fournir une "histoire" pour la Fête de Pourim, dont les antécédents sont obscurs, car ils ne correspondent à aucun enregistrement babylonien Fête hébraïque.

L'observance de Pourim contemporaine, c'est amusant

Les célébrations d'aujourd'hui de Pourim, la fête juive commémorant l'histoire de la Reine Esther, sont comparées à celles de fêtes chrétiennes telles que Mardi Gras, la Nouvelle-Orléans, ou la Couronne, à Rio de Janeiro. Bien que les vacances comportent une couche religieuse impliquant jeûne, dons aux pauvres et lecture de la Méguila d'Esther à deux reprises dans la synagogue, la plupart des Juifs se concentrent sur le plaisir de Pourim. Les pratiques des fêtes incluent l’échange de cadeaux en nourriture et en boisson, des repas, des défilés de beauté et des pièces de théâtre dans lesquelles des enfants costumés racontent l’histoire de la courageuse et belle reine Esther, qui a sauvé le peuple juif.

Sources

Hirsch, Emil G., avec John Dyneley Prince et Solomon Schechter, "Esther", L'Encyclopédie juive http: //www.jewishencyclopedia.com/view.jsp? Artid = 483 & letter = E & search = Esther # ixzz1Fx2v2MSQ

Berlin, Adele, «Le livre d'Esther et la narration ancienne», Journal de littérature biblique Volume 120, publication n ° 1 (printemps 2001).

Souffer, Ezra, "L'histoire de Pourim", The Jewish Magazine, http://www.jewishmag.com/7mag/history/purim.htm

The Oxford Annotated Bible, Nouvelle version standard révisée (Oxford University Press, 1994).

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