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Biographie de Tertullien, père de la théologie latine

Tertullian était un apologiste, théologien et moraliste des débuts chrétiens de Carthage, en Afrique du Nord. Zélé et articulé, Tertullien était très instruit dans les domaines du droit, de la rhétorique, de la littérature, du grec et du latin. Ses œuvres ont eu un impact significatif sur l'église primitive, en donnant forme et définition à la théologie chrétienne occidentale, et son influence résonne encore aujourd'hui. Premier théologien majeur à avoir produit une littérature chrétienne extensive en latin, Tertullian a obtenu le titre de «Père de la théologie latine».

Faits saillants: Tertullien

  • Aussi connu comme : Quintus Septimius Florens Tertullianus
  • Connu pour : Écrivain chrétien prolifique qui a produit les premières œuvres doctrinales formelles du christianisme occidental
  • : la date exacte de sa naissance est inconnue; probablement à Carthage (maintenant la Tunisie), Afrique du Nord entre 145 et 160 après JC
  • Décédé : après l'an 220 à Carthage (aujourd'hui en Tunisie), Afrique du Nord
  • Ouvrages publiés: Ad Nationes, Apologeticum, Ad Martyras, Adversus Hermogenem, Adversus Marcionem, De Carne Christi, De Resurrectione Carnis et bien d'autres .
  • Citation notable : "Le sang des martyrs est la graine de l'église."

Jeunesse

Tertullian est né à Carthage, une province romaine d'Afrique du Nord qui est aujourd'hui la Tunisie. Les historiens situent la date de sa naissance entre 145 et 160 après J.-C. Au cours de cette période de l'histoire, Carthage était un centre culturel et éducatif de premier plan, juste derrière Rome. Tertullian acquit une éducation supérieure dans des matières telles que le droit, la rhétorique, la philosophie, la littérature, la grammaire, le grec et le latin.

En dehors de ce que ses propres écrits peuvent révéler, les débuts de la vie de Tertullien sont mal documentés. Ses parents étaient des gentils et son père était peut-être un centurion romain. Vers l'âge de 20 ans, Tertullian s'installe à Rome pour poursuivre ses études. Il a probablement exercé le droit à Rome pendant un certain temps. De plus, alors qu’il se trouvait à Rome, Tertullien a été profondément secoué par la persécution brutale et le martyre des chrétiens, qui ont probablement préparé le terrain pour sa conversion au christianisme.

Dévotion Radicale

Vers la fin du deuxième siècle, Tertullian est retourné à Carthage, où il a résidé jusqu'à sa mort. À la fin de la trentaine, Tertullian a connu un changement radical lorsqu'il a commencé à croire en Jésus-Christ. Il épousa une femme chrétienne et resta veuf après sa mort.

En tant que croyant, Tertullien s'est consacré à l'étude des Écritures. Bientôt, il excella en tant que professeur dans l'église de Carthage et commença à écrire pour défendre les croyances et les pratiques chrétiennes. Jerome, un érudit du quatrième siècle, a affirmé que Tertullian était un prêtre ordonné, mais cette idée a été remise en question par les travaux actuels.

Par un engagement sans compromis envers sa foi et la vérité, Tertullian est devenu mécontent de ce qu'il a perçu comme une négligence dans l'église orthodoxe. Finalement, il quitta l'église de Carthage et rejoignit un mouvement séparatiste nouvellement formé, connu sous le nom de montanisme. Le groupe, avec son adhésion rigoureuse à la moralité, a fait appel à Tertullian. Pour la plupart, la secte était libre d'influence hérétique, mais même les montanistes n'étaient pas assez stricts pour Tertullien. Avec le temps, il rompit avec eux pour former sa propre branche appelée les Tertullianistes. Les Tertullianistes restèrent actifs en Afrique jusqu'au cinquième siècle, lorsqu'ils rejoignirent l'église de Carthage. En dehors des idées rigides de Tertullian concernant la vie de l'église, il resta doctralement sain jusqu'à sa mort.

Défendre la foi

Peu de temps après sa conversion, Tertullian commença à produire une quantité abondante d'écrits chrétiens centrés sur trois domaines: l'apologétique, le dogme et la moralité. Beaucoup de ces œuvres littéraires sont en latin et existent encore aujourd'hui. Ad Nationes, son essai sur l'injustice de la persécution des Romains contre les premiers chrétiens, et Apologeticum, une défense raffinée de la liberté religieuse et de la foi chrétienne, figurent parmi ses premières œuvres les plus remarquables.

Avec un sens aigu de la vérité, Tertullian a attaqué les hérésies de son époque et a souvent abordé les problèmes théologiques d'adversaires spécifiques. Par exemple, dans Adversus Hermogenem («Contre Hermogenes»), Tertullien a réfuté les idées d'un peintre carthaginois local qui croyait que Dieu avait créé la création à partir de matière préexistante.

Le style d'écriture de Tertullian utilisait un esprit mordant et une force de confrontation inégalée par les premières autorités chrétiennes. En tant qu'avocat, Tertullian a reconnu la valeur de la raison humaine dans la défense des doctrines de la foi chrétienne. Dans Adversus Marcionem, Tertullien écrivait: «Toutes les propriétés de Dieu doivent être aussi rationnelles qu'elles sont naturelles… rien ne peut être considéré comme bon que ce qui est rationnellement bon; encore moins la bonté elle-même peut-elle être défaite dans n'importe quelle irrationnelle. "

Tertullian a écrit pour l'église sur des doctrines telles que la résurrection ( De resurrectionne carnis ), le baptême ( De Baptismo ) et l'âme ( De anima ). Il a écrit pour aider les croyants à faire face aux problèmes quotidiens, comme s'habiller sobrement en femme ( De cultu feminarum ), au sujet du mariage et du remariage ( De exhortatione castitatis ), des arts ( De spectaculis ), de l'idolâtrie ( De idollatria ) et du repentir ( De poenitentia ).

Tertullian croyait que le conflit entre le christianisme et la société païenne était inévitable, menant à la persécution. Dans De fuga in persecutione, Tertullian a encouragé les chrétiens confrontés à la persécution à imiter le Christ et à accepter le martyre. Tertullian a également écrit des dévotions et des enseignements sur la prière ( De l'oration ).

Un héritage mixte

Le dévouement de Tertullian à sa foi est mieux perçu dans sa lourde production d’œuvres littéraires, dont beaucoup sont préservées à ce jour. Des paroles chrétiennes familières telles que «Dieu nous bénisse», «Don de Dieu» et «Si Dieu le veut» sont originaires du stylo de Tertullien. Il fut également le premier écrivain en latin connu pour utiliser le terme Trinité .

Lorsque Tertullien s’est écarté de l’orthodoxie catholique pour devenir montaniste, il a perdu la faveur de la plupart des anciens érudits et de l’église. Cependant, les universitaires d’aujourd’hui considèrent Tertullian comme l’une des figures les plus influentes et les plus brillantes de l’histoire de l’église. Ses œuvres décrivent nombre des doctrines centrales du christianisme à leur début. Par exemple, Tertullien a écrit sur la Trinité comme trois personnes dans une substance; de la nature pleinement divine et pleinement humaine du Christ; de la chute de l'homme et du péché originel; et de la naissance virginale de Jésus-Christ. Les idées de Tertullian ont eu un impact direct sur des hommes comme Athanasius et Augustine, ainsi que sur d'autres pères d'église et les conseils qu'ils ont influencés.

Selon la tradition de l'église, Tertullien a vécu jusqu'à un âge avancé. Ses derniers écrits sont datés d'environ 220 ap. J.-C. Certains croient même qu'il aurait vécu jusqu'à l'an 240.

Sources

  • "Tertullian." Whos Who dans l'histoire chrétienne (pp. 665 666) .
  • "Tertullian." Encyclopédie Baker de l'apologétique chrétienne (p. 721) .
  • Tertullian. https://www.britannica.com/biography/Tertullian.
  • Tertullian. https://www.christianity.com/church/church-history/timeline/1-300/tertullian-11629598.html.
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