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Fête des Lots (Pourim)

La fête des lots, ou Pourim, commémore le salut du peuple juif par l'héroïsme de la reine Esther en Perse. Le nom Pourim, ou "lots", a très probablement été donné à cette fête dans un sens ironique, parce que Haman, l'ennemi des Juifs, avait comploté contre eux pour les détruire complètement en procédant au tirage au sort (Esther 9:24). Aujourd'hui, les Juifs célèbrent non seulement cette grande délivrance à Pourim, mais également la survie de la race juive.

Temps d'observation

Aujourd'hui, Pourim est célébré le jour 14 du mois hébreu d'Adar (février ou mars). À l'origine, Purim a été créé comme une observance de deux jours (Esther 9:27). Consultez le calendrier des fêtes bibliques pour connaître les dates.

Signification de Pourim

Au cours de sa troisième année de règne sur l'empire perse, le roi Xerxès (Assuérus) régnait de son trône royal dans la ville de Suse (sud-ouest de l'Iran) et il organisa un banquet pour tous ses nobles et ses fonctionnaires. Lorsqu'elle a été convoquée devant lui, sa belle épouse, la reine Vashti, a refusé de venir. En conséquence, elle a été bannie à jamais de la présence du roi et une nouvelle reine a été recherchée parmi les plus belles jeunes vierges du royaume.

Mardochée, un Juif de la tribu de Benjamin, vivait en exil à Suse à l'époque. Il avait un cousin nommé Hadassah, qu'il avait adopté et élevé comme sa propre fille après le décès de ses parents. Hadassah, ou Esther, qui signifie «étoile» en persan, avait une forme et des traits charmants. Elle a trouvé grâce aux yeux du roi et a été choisie parmi des centaines de femmes pour devenir reine à la place de Vashti.

Pendant ce temps, Mardochée découvrit un complot visant à faire assassiner le roi et en informa sa cousine la reine Esther. Elle a à son tour rapporté la nouvelle au roi et donné le crédit à Mardochée.

Plus tard, Haman, un homme diabolique - se vit attribuer le plus grand siège d'honneur par le roi, mais Mardochée refusa de se mettre à genoux et de lui rendre honneur. Haman était très en colère et, sachant que Mardochée était un Juif, un membre de la race qu'il détestait, Haman commença à tracer un moyen de détruire tous les Juifs de Perse. Haman a convaincu le roi Xerxès de publier un décret pour leur annihilation.

Jusqu'à présent, la reine Esther avait gardé son héritage juif secret du roi. Maintenant, Mardochée l'a encouragée à se présenter devant le roi et à demander grâce au nom des Juifs.

Estimant que Dieu l'avait préparée à ce moment historique de l'histoire - "pour une telle époque" - en tant que vaisseau de délivrance pour son peuple, Esther a exhorté tous les Juifs de la ville à jeûner et à prier pour elle. Elle était sur le point de risquer sa propre vie pour demander une audience avec le roi.

Lorsqu'elle a comparu devant le roi Xerxès, il était ravi d'écouter Esther et de répondre à toutes ses demandes. Quand Esther a révélé son identité de juive et a ensuite plaidé pour sa propre vie et celle de son peuple, le roi est devenu furieux contre Haman et a fait pendre lui et ses fils à la potence (ou à un poteau en bois).

Le roi Xerxès a annulé son ordre précédent de détruire le peuple juif et a donné aux Juifs le droit de se réunir et de se protéger. Mardochée occupa ensuite une place d'honneur dans le palais du roi en tant que deuxième rang et encouragea tous les Juifs à participer à une célébration annuelle de fête et de joie, en souvenir de ce grand salut et de la tournure des événements. Par décret officiel de la reine Esther, ces jours ont été établis comme une coutume durable appelée Pourim, ou fête des lots.

Jésus et la fête des lots

Pourim est une célébration de la fidélité, de la délivrance et de la protection de Dieu. Bien que les Juifs aient été condamnés à mort par le décret initial du roi Xerxès, grâce à l'intervention courageuse de la reine Esther et à sa volonté de faire face à la mort, la vie de ces personnes a été épargnée. De même, nous avons tous émis un décret de mort pour tous les péchés, mais grâce à l'intervention de Jésus-Christ, le Messie, l'ancien décret a été satisfait et une nouvelle proclamation de la vie éternelle a été établie:

Romains 6:23
Car le salaire du péché, c'est la mort, mais le don gratuit de Dieu, c'est la vie éternelle par le Christ Jésus notre Seigneur. (NLT)

Faits saillants sur Pourim

  • Pourim, les Juifs célèbrent encore aujourd'hui joyeusement la lecture du livre entire d’Esther dans la synagogue. À l'aide de bruiteurs, les gens applaudissent bruyamment à la mention du nom de Mardochée et aux sons de sifflement, de coups de pied et de sifflements qui peuvent être entendus lorsque le nom de Haman est prononcé.
  • Hamantashen est un festin traditionnel juif consommé à Pourim. Il a trois coins et représente le chapeau de Haman.
  • Il est courant de voir des pièces de théâtre de Pourim reconstituer l’histoire d’Esther à Pourim. Les défilés de rue et les carnavals sont également devenus populaires et les gens se déguisent en costumes symbolisant l'identité dissimulée d'Esther.
  • À Pourim, les Juifs sont tenus de faire des cadeaux aux pauvres.
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