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Est-ce que Pâques est une fête chrétienne ou païenne?

Pâques est la fête chrétienne la plus ancienne, mais dans quelle mesure les célébrations les plus publiques et les plus communes de Pâques restent-elles de nature chrétienne? Beaucoup de gens vont à l'église - beaucoup plus que le reste de l'année - mais quoi d'autre? Les bonbons de Pâques ne sont pas chrétiens, le lapin de Pâques n'est pas chrétien et les œufs de Pâques ne sont pas chrétiens. La plupart de ce que les gens associent couramment à Pâques est d'origine païenne; le reste est commercial. Tout comme la culture américaine a sécularisé Noël, Pâques est devenue laïque.

Equinoxe de Printemps

Les racines païennes de Pâques résident dans la célébration de l'équinoxe de printemps, une fête importante dans de nombreuses religions pendant des millénaires. Célébrer le début du printemps pourrait être l’une des plus anciennes vacances de la culture humaine. Chaque année, les 20, 21 et 22 mars, l'équinoxe de printemps marque la fin de l'hiver et le début du printemps. Biologiquement et culturellement, il représente pour les climats nordiques la fin d'une saison "morte" et la renaissance de la vie, ainsi que l'importance de la fertilité et de la reproduction.

Pâques et zoroastrisme

La première référence que nous avons à une fête similaire nous vient de Babylone, 2400 av. Il semble que la ville d’Ur ait consacré une célébration à la lune et à l’équinoxe de printemps qui a eu lieu au cours de nos mois de mars ou avril. À l’équinoxe de printemps, les Zoroastriens continuent de célébrer «No Ruz», le jour de l’année ou le nouvel an. Cette date est commémorée par les derniers zoroastriens et constitue probablement la plus ancienne célébration de l’histoire du monde.

Pâques et le judaïsme

On pense que les Juifs ont tiré leurs célébrations de l'équinoxe de printemps, la fête des semaines et de la Pâque, en partie de cette fête babylonienne, à l'époque où de nombreux juifs étaient détenus en captivité par l'empire babylonien. Il est probable que les Babyloniens ont été les premières, ou du moins parmi les premières, à utiliser les équinoxes comme des tournants importants de l’année. Aujourd'hui, la Pâque est un élément central du judaïsme et de la foi juive en Dieu.

Fertilité et Renaissance au printemps

On pense que la plupart des cultures de la Méditerranée ont eu leurs propres festivals de printemps: alors qu'au nord l'équinoxe vernal est une période propice à la plantation, autour de la Méditerranée, l'équinoxe vernal est un moment où les cultures d'été commencent à germer. C’est un signe important de la raison pour laquelle il a toujours été une célébration de la vie nouvelle et un triomphe de la vie sur la mort.

Dieux mourants et renaissants

Un des festivals religieux du printemps était un dieu dont la mort et la renaissance symbolisaient la mort et la renaissance de la vie pendant cette période de l'année. De nombreuses religions païennes avaient des dieux décrits comme mourants et en train de renaître. Dans certaines légendes, ce dieu descend même dans le monde souterrain pour défier les forces là-bas. Attis, épouse de la déesse de la fertilité phrygienne Cybele, était plus populaire que la plupart. Dans d'autres cultures, il acquit différents noms, notamment Osiris, Orpheus, Dionysos et Tammuz.

Cybèle dans la Rome antique

Le culte de Cybèle a commencé à Rome vers 200 avant notre ère, et un culte qui lui était dédié était même situé à Rome sur l'actuelle colline du Vatican. Il semble que lorsque de tels païens et premiers chrétiens vivaient à proximité les uns des autres, ils célébraient généralement leurs fêtes de printemps en même temps: des païens honorant Attis et des chrétiens honorant Jésus. Bien sûr, tous deux étaient enclins à affirmer que seul le leur était le vrai Dieu, un débat qui n’a même pas été réglé à ce jour.

Ostara, Eostre et Easter

Actuellement, les wiccans et les néo-païens modernes célèbrent «Ostara», un sabbat de moindre importance à l'équinoxe vernal. Eostre et Oestara sont d'autres noms qui découlent de la déesse lunaire anglo-saxonne Eostre. Certains pensent que ce nom est en définitive une variation des noms d'autres déesses éminentes, telles qu'Ishtar, Astarté et Isis, généralement un époux des dieux Osiris ou Dionysos, décrits comme mourants et en train de renaître.

Éléments païens des célébrations de Pâques modernes

Comme vous le savez peut-être, le nom de «Easter» vient probablement d'Eostre, le nom de la déesse lunaire anglo-saxonne, comme c'était le nom de l'œstrogène, une hormone féminine. Le jour de la fête d’Eostre a eu lieu à la première pleine lune suivant l’équinoxe de printemps - un calcul similaire à celui utilisé à Pâques par les chrétiens occidentaux. À cette date, ses adeptes pensent que la déesse Eostre se marie avec le dieu solaire en concevant un enfant qui naîtrait 9 mois plus tard à Yule, le solstice d'hiver qui aura lieu le 21 décembre.

Les deux symboles les plus importants d'Eostre étaient le lièvre (à la fois pour sa fertilité et parce que les peuples anciens voyaient un lièvre à la pleine lune) et l'œuf, qui symbolisait la possibilité croissante d'une nouvelle vie. Chacun de ces symboles continue de jouer un rôle important dans les célébrations modernes de Pâques. Curieusement, ce sont aussi des symboles que le christianisme n’a pas pleinement intégrés à sa propre mythologie. D'autres symboles d'autres fêtes ont reçu de nouvelles significations chrétiennes, mais les tentatives faites de même ici ont échoué.

Les chrétiens américains continuent généralement à célébrer Pâques en tant que fête religieuse, mais les références publiques à Pâques n'incluent presque jamais d'éléments religieux. Chrétiens et non chrétiens célèbrent Pâques de manière résolument non chrétienne: avec du chocolat et d'autres formes de bonbons de Pâques, des œufs de Pâques, des chasses aux œufs de Pâques, le lapin de Pâques, etc. La plupart des références culturelles à Pâques incluent ces éléments, dont la plupart sont d'origine païenne et qui ont tous été commercialisés.

Parce que ces aspects de Pâques sont partagés par les chrétiens et les non-chrétiens, ils constituent la reconnaissance culturelle commune de Pâques - les célébrations spécifiquement religieuses des chrétiens leur appartiennent à elles seules et ne font pas partie de la culture au sens large. Le décalage des éléments religieux de la culture générale vers des églises chrétiennes se produit depuis plusieurs décennies et n'est pas encore complètement achevé.

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