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Religion contre superstition

Existe-t-il un lien réel entre religion et superstition? Certains, notamment des adeptes de diverses confessions religieuses, diront souvent que ces deux types de croyances sont fondamentalement différents. Ceux qui se tiennent en dehors de la religion remarqueront cependant certaines similitudes très importantes et fondamentales qui méritent une attention particulière.

Sont-ils vraiment si différents?

De toute évidence, tous les religieux ne sont pas également superstitieux, et tous les superstitieux ne sont pas également religieux. Une personne peut assister fidèlement aux offices religieux toute sa vie sans se préoccuper de la présence d'un chat noir marchant devant elle. D'autre part, une personne qui rejette complètement toute religion, de quelque manière que ce soit, peut éviter consciemment ou inconsciemment de passer sous une échelle, même s'il n'y a personne sur l'échelle qui pourrait faire tomber quelque chose.

Si ni l'un ni l'autre ne mène nécessairement à l'autre, il pourrait être facile de conclure qu'il s'agit de différents types de croyances. De plus, comme l'étiquette même de «superstition» semble inclure un jugement négatif d'irrationalité, de puérilité ou de primitivité, il est compréhensible que les croyants religieux ne veuillent pas que leurs croyances soient catégorisées avec des superstitions.

Similitudes

Nous devons néanmoins reconnaître que les similitudes ne sont pas superficielles. D'une part, la superstition et les religions traditionnelles sont de nature non matérialiste. Ils ne conçoivent pas le monde comme un lieu contrôlé par des séquences de cause à effet entre matière et énergie. Au lieu de cela, ils présument la présence supplémentaire de forces immatérielles qui influencent ou contrôlent le cours de nos vies.

De plus, il y a aussi l'apparition d'un désir de donner un sens et une cohérence à des événements autrement aléatoires et chaotiques. Si nous sommes blessés dans un accident, cela pourrait être attribué à un chat noir, à la perte de sel, au fait de ne pas honorer suffisamment nos ancêtres, à des sacrifices appropriés pour les esprits, etc. Il semble y avoir un véritable continuum entre ce que nous avons tendance à appeler la «superstition» et les idées des religions animistes.

Dans les deux cas, les gens doivent éviter certaines actions et effectuer d'autres actions pour s'assurer de ne pas être victimes des forces invisibles à l'œuvre dans notre monde. Dans les deux cas, l’idée même que de telles forces invisibles sont à l’œuvre semble découler (du moins en partie) à la fois d’un désir d’expliquer des événements autrement aléatoires et d’un désir de pouvoir influer sur ces événements.

Ce sont tous des avantages psychologiques importants souvent utilisés pour expliquer la raison pour laquelle la religion existe et pourquoi elle persiste. Ce sont aussi des raisons pour l'existence et la persistance de la superstition. Il semble donc raisonnable d'affirmer que si la superstition n'est peut-être pas une forme de religion, elle découle des mêmes besoins et désirs humains fondamentaux que la religion. Ainsi, mieux comprendre comment et pourquoi la superstition se développe peut être utile pour mieux comprendre et apprécier la religion.

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