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Saint Valentin: origines et fond religieux

Au début, le lien entre la Saint-Valentin et la religion peut sembler évident - le jour ne porte-t-il pas le nom d'un saint chrétien? Lorsque nous examinons la question de plus près, nous constatons qu'il n'y a pas de relation forte entre les saints chrétiens et la romance. Pour mieux comprendre le contexte religieux de la Saint-Valentin, nous devons aller plus loin.

Les origines de la Saint-Valentin

Il y a beaucoup de débats et de désaccords parmi les spécialistes sur les origines de la Saint-Valentin. Nous ne pourrons probablement jamais démêler tous les liens culturels et religieux afin de reconstruire une histoire complète et cohérente. Les origines de la Saint-Valentin sont trop anciennes pour être sûres de tout. Malgré cela, nous pouvons faire un certain nombre de spéculations raisonnablement valables.

Nous savons, entre autres, que les Romains ont célébré le 14 février une fête en l'honneur de Juno Fructifier, reine des dieux et déesses romains, et que le 15 février, ils ont célébré la fête de Lupercalia en l'honneur de Lupercus, le dieu romain qui a sur les bergers et leurs troupeaux. Aucune de celles-ci ne semble avoir grand-chose à voir avec l'amour ou la romance, mais il existe un certain nombre de coutumes axées sur la fertilité qui sont associées à une fête ou à une autre. Bien que les attributions varient en fonction de la source, elles sont cohérentes dans la description des rituels.

Fertilité Douane

Dans l'un d'entre eux, les hommes se rendaient dans une grotte dédiée à Lupercal, le dieu loup, située au pied de la colline du Palatin. C'était là que les Romains croyaient que les fondateurs de Rome, Romulus et Remus, étaient allaités par une louve. C’est également là que les hommes sacrifiaient une chèvre, se couvraient de peau, puis continuaient à courir, frappant les femmes avec de petits fouets. Ces actions ont été prises à l'imitation du dieu Pan et les femmes censées avoir été frappées de cette manière bénéficieraient d'une fertilité garantie au cours de la prochaine année.

Dans un autre rituel, les femmes soumettaient leurs noms à une boîte commune et les hommes en tiraient un. Ces deux seraient un couple pour la durée du festival (et parfois pour toute l'année suivante). Les deux rituels ont été conçus pour promouvoir non seulement la fertilité, mais aussi la vie en général.

Notre fête moderne ne s'appelle pas la fête de St. Lupercus, mais bien celle de la Saint-Valentin après un saint chrétien. Où le christianisme joue-t-il? C'est plus difficile à déchiffrer pour les historiens. Il y avait plus d'une personne nommée Valentin qui existait dans les premières années de l'église, dont deux ou trois ont été martyrisés.

Qui était saint Valentin?

Selon une histoire, l'empereur romain Claude II aurait imposé une interdiction de mariage parce que trop de jeunes hommes évitaient le projet en se mariant (seuls des hommes célibataires devaient entrer dans l'armée). Un prêtre chrétien nommé Valentinus a ignoré l'interdiction et a célébré des mariages secrets. Bien entendu, il a été arrêté, ce qui signifie qu'il a été emprisonné et condamné à mort. En attendant d'être exécutés, de jeunes amants lui ont rendu visite avec des notes sur le fait que l'amour est bien meilleur que la guerre - les premiers «valentins».

Comme vous l'avez peut-être déjà deviné, l'exécution s'est déroulée en 269 de notre février-14 février, jour romain consacré à la célébration de l'amour et de la fertilité. Après quelques siècles (en 469, pour être précis), l'empereur Gélase déclara qu'il s'agissait d'un jour saint en l'honneur de Valentin au lieu du dieu païen Lupercus. Cela a permis au christianisme d'assumer certaines des célébrations de l'amour et de la fertilité qui s'étaient auparavant déroulées dans le contexte du paganisme.

Un autre Valentin était un prêtre emprisonné pour avoir aidé des chrétiens. Au cours de son séjour, il est tombé amoureux de la fille du geôlier et lui a envoyé des notes signées «De ta Saint-Valentin». Il a finalement été décapité et enterré sur la Via Flaminia. Julius I a construit une basilique sur sa tombe. Un troisième et dernier Valentinius était l'évêque de Terni et il fut également martyrisé, ses reliques étant rapportées à Terni.

Les célébrations païennes ont été retravaillées pour correspondre au thème du martyr. Après tout, le christianisme primitif et médiéval n'approuvait pas les rituels qui encourageaient la sexualité. Au lieu de tirer les noms des filles des boîtes, on pense que les garçons et les filles ont choisi les noms des saints martyrs dans une boîte. Ce n'est qu'au 14ème siècle que les coutumes sont revenues à des célébrations d'amour et de vie plutôt qu'à la foi et à la mort.

Saint Valentin évolue Ev

C'est à cette époque, à la Renaissance, que les gens ont commencé à se libérer de certains des liens qui leur étaient imposés par l'Église et à s'orienter vers une vision humaniste de la nature, de la société et de l'individu. Dans le cadre de ce changement, il y avait aussi un mouvement vers un art et une littérature plus sensuels. Les poètes et les auteurs qui associaient l’aube du printemps à l’amour, à la sexualité et à la procréation ne manquaient pas. Un retour aux célébrations plus païennes du 14 février n’est pas surprenant.

Comme beaucoup d'autres fêtes aux racines païennes, la divination en est venue à jouer un rôle important dans le développement de la Saint-Valentin moderne. Les gens se sont tournés vers toutes sortes de choses, principalement dans la nature, afin de trouver un signe de qui pourrait devenir leur partenaire de vie - leur seul et même amour. Il y avait aussi, bien sûr, toutes sortes de choses qui ont été utilisées pour induire l'amour ou la soif. Naturellement, ils existaient auparavant, mais comme l’amour et la sexualité ont de nouveau été associés au 14 février, ces aliments et boissons ont également été associés.

Saint Valentin moderne

Aujourd'hui, le commercialisme capitaliste est l'un des aspects les plus importants de la Saint-Valentin. Des centaines de millions de dollars sont dépensés pour le chocolat, les bonbons, les fleurs, les dîners, les chambres d'hôtel, les bijoux, et pour toutes sortes d'autres cadeaux et autres choses encore utilisées pour célébrer le 14 février. Il y a beaucoup à gagner grâce au désir des gens de commémorer la date et encore plus à convaincre les gens d'employer toute une série de nouveaux moyens de célébrer. Seuls Noël et Halloween sont proches de la manière dont le commercialisme moderne a transformé et adopté une ancienne fête païenne.

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