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Que dit la Bible sur le droit de porter des armes?

Le deuxième amendement à la Constitution des États-Unis se lit comme suit: "Une milice bien réglementée, indispensable à la sécurité d'un État libre, ne saurait porter atteinte au droit des peuples de garder et de porter les armes."

À la lumière des récentes fusillades en masse, toutefois, le droit de la population de garder et de porter les armes a fait l’objet de tirs nourris et de vives discussions.

Plusieurs sondages récents semblent indiquer que la plupart des Américains sont favorables à des lois plus strictes sur les armes à feu. Curieusement, au même moment, les vérifications nationales des antécédents concernant les ventes d'armes à feu au détail (effectuées chaque fois que quelqu'un achète une arme à feu dans une armurerie) ont atteint de nouveaux sommets. Les ventes de munitions établissent également des records, les États faisant état d'une augmentation spectaculaire du nombre de licences de portage dissimulé délivrées. Malgré le désir apparent de plus de contrôle des armes à feu, l'industrie des armes à feu est en plein essor.

Alors, quelles sont les préoccupations des chrétiens dans ce débat sur des lois plus strictes concernant les armes à feu? La Bible dit-elle quelque chose sur le droit de porter des armes?

La légitime défense est-elle biblique?

Selon David Barton, dirigeant conservateur et fondateur de Wall Builders, l'intention initiale des pères fondateurs lors de la rédaction du Deuxième amendement était de garantir aux citoyens "le droit biblique de légitime défense".

Richard Henry Lee (1732-1794), signataire de la Déclaration d'indépendance qui a contribué à structurer le deuxième amendement du premier congrès, a écrit: "... pour préserver la liberté, il est essentiel que le posséder des armes et apprendre à les utiliser, surtout quand ils sont jeunes ... "

Comme de nombreux pères fondateurs l'ont reconnu, Barton estime que "l'objectif ultime du deuxième amendement est de vous assurer que vous pouvez vous défendre contre tout type de force illégale qui vous est destinée, que ce soit d'un voisin, d'un outsider ou si cela vient de votre propre gouvernement ".

De toute évidence, la Bible ne traite pas spécifiquement de la question du contrôle des armes à feu, car les armes à feu, comme nous utilisons aujourd'hui, n'ont pas été fabriquées dans les temps anciens. Mais les récits de guerre et d'utilisation d'armes telles que des épées, des lances, des arcs, des flèches, des fléchettes et des frondes étaient bien documentés dans les pages de la Bible.

Alors que je commençais à rechercher des perspectives bibliques sur le droit de porter les armes, j'ai décidé de parler à Mike Wilsbach, responsable de la sécurité de mon église. Wilsbach est un ancien combattant à la retraite qui enseigne également des cours de défense personnelle. "Pour moi, la Bible ne pourrait pas être plus claire sur la droite, même le devoir, nous avons en tant que croyants à l'autodéfense", a déclaré Wilsbach.

Il m'a rappelé que dans l'Ancien Testament, "les Israélites étaient censés disposer de leurs propres armes. Tous les hommes seraient convoqués lorsque la nation ferait face à un ennemi. Ils n'ont pas envoyé les Marines. Le peuple s'est défendu."

Nous voyons cela clairement dans des passages comme 1 Samuel 25:13:

Et David dit à ses hommes: "Chaque homme a son épée!" Et chacun d'eux attaché son épée. David a également attaché son épée. Et environ quatre cents hommes montèrent après David, tandis que deux cents restaient avec les bagages. (ESV)

Ainsi, chaque homme avait une épée prête à être rangée et utilisée en cas de besoin.

Et dans le Psaume 144: 1, David écrivit: "Béni soit le Seigneur, mon rocher, qui entraîne mes mains à la guerre et mes doigts au combat ..."

Outre les instruments de guerre, la Bible utilisait des armes à des fins de légitime défense; nulle part dans les Ecritures cela n'est interdit.

Dans l'Ancien Testament, nous trouvons cet exemple de la sanction par Dieu de l'autodéfense:

"Si un voleur est pris en flagrant délit d'intrusion dans une maison et est frappé et tué de la sorte, la personne qui a tué le voleur n'est pas coupable de meurtre." (Exode 22: 2, NLT)

Dans le Nouveau Testament, Jésus a sanctionné l'utilisation d'armes pour la légitime défense. Tout en donnant son discours d'adieu aux disciples avant de se rendre à la croix, il a demandé aux apôtres d'acheter des armes de poing à emporter pour se protéger. Il les préparait à l'opposition extrême et à la persécution auxquelles ils seraient confrontés lors de futures missions:

Et il leur dit: "Quand je vous ai envoyé sans sac d'argent, ni sac à dos, ni sandales, est-ce qu'il vous manque quelque chose?" Ils ont dit: "Rien." Il leur dit: "Maintenant, que celui qui a un sac à monnaie le prenne, ainsi qu'un sac à dos. Et que celui qui n'a pas d'épée vend son manteau et en achète un. Car je vous dis que cette Écriture doit être accomplie en moi : 'Et il a été numéroté avec les transgresseurs.' Car ce qui est écrit sur moi a son accomplissement. " Et ils dirent: "Regarde, Seigneur, voici deux épées." Et il leur dit: "C'est assez". (Luc 22: 35-38, ESV)

Inversement, lorsque les soldats ont saisi Jésus lors de son arrestation, notre Seigneur a averti Pierre (Matthieu 26: 52-54 et Jean 18:11) de ranger son épée: "Tous ceux qui prendront l'épée périront par l'épée".

Certains spécialistes croient que cette déclaration est un appel au pacifisme chrétien, alors que d’autres y voient simplement un sens général: "la violence engendre plus de violence".

Artisans de paix ou pacifistes?

Rendu dans la version anglaise standard, Jésus a dit à Pierre de "remettre ton épée à sa place". Wilsbach a expliqué: "Cet endroit serait à ses côtés. Jésus n'a pas dit:" Jetez-le. " Après tout, il venait d'ordonner aux disciples de s'armer. La raison en était évidente: protéger la vie des disciples et non la vie du Fils de Dieu. Jésus disait: 'Pierre, ce n'est pas la bon moment pour un combat. "

Il est intéressant de noter que Peter portait ouvertement son épée, une arme similaire au type utilisé par les soldats romains à l'époque. Jésus savait que Pierre portait une épée. Il a permis cela, mais lui a interdit de l'utiliser de manière agressive. Plus important encore, Jésus ne voulait pas que Pierre résiste à la volonté inévitable de Dieu le Père, dont notre Sauveur savait qu'il se réaliserait par son arrestation et sa mort éventuelle sur la croix.

Les Ecritures indiquent clairement que les chrétiens sont appelés à être des artisans de paix (Matthieu 5: 9) et à jouer l’autre joue (Matthieu 5: 38-40). Ainsi, toute violence agressive ou offensive n'était pas le but pour lequel Jésus leur avait demandé de porter une arme de poing quelques heures auparavant.

La vie et la mort, le bien et le mal

Une épée, comme avec une arme de poing ou une arme à feu, n'est en soi ni agressive ni violente. C'est simplement un objet. il peut être utilisé pour le bien ou pour le mal. Toute arme entre les mains de quelqu'un qui est attentif au mal peut être utilisée à des fins violentes ou malveillantes. En fait, une arme n'est pas requise pour la violence. La Bible ne nous dit pas quel type d'arme le premier meurtrier, Caïn, avait utilisé pour tuer son frère Abel dans Genèse 4. Caïn aurait pu utiliser une pierre, une massue, une épée ou peut-être même ses mains nues. Une arme n'était pas mentionnée dans le compte.

Les armes entre les mains de citoyens respectueux de la loi et épris de paix peuvent être utilisées à des fins utiles, telles que la chasse, les sports de loisir et de compétition, et le maintien de la paix. Au-delà de la légitime défense, une personne dûment formée et préparée à utiliser une arme à feu peut réellement dissuader les criminels, utilisant l’arme pour protéger des vies innocentes et empêcher les délinquants violents de réussir dans leurs crimes.

Dans le débat sur la vie et la mort: les questions morales de notre temps, les principaux apologistes chrétiens James Porter Moreland et Norman L. Geisler ont écrit:

"Permettre un meurtre quand on aurait pu l'empêcher est moralement inacceptable. Permettre un viol quand on aurait pu l'entraver est un mal. Observer un acte de cruauté envers des enfants sans tenter d'intervenir est moralement inexcusable. En bref, ne pas résister le mal est un mal d'omission, et un mal d'omission peut être tout aussi mal qu'un mal d'ordre. Tout homme qui refuse de protéger sa femme et ses enfants contre un intrus violent ne les respecte pas moralement. "

Revenons maintenant à Exode 22: 2, mais lisons un peu plus loin au verset 3:

"Si un voleur est pris en flagrant délit d'intrusion dans une maison et est frappé et tué de la sorte, la personne qui a tué le voleur n'est pas coupable de meurtre. Mais si cela se produit de jour, celui qui l'a tué est coupable d'assassinat ... " (NLT)

Pourquoi est-ce considéré comme un meurtre si le voleur est tué lors d'une introduction par effraction dans la journée?

Le pasteur Tom Teel, pasteur associé chargé de superviser le personnel de sécurité de mon église, a répondu à cette question pour moi: "Dans ce passage, Dieu a déclaré qu'il était normal de se protéger et de protéger sa famille. Dans le noir, il est impossible de voir et de savoir on ne sait pas encore ce que quelqu'un est en train de faire: on ignore si un intrus est venu pour voler, infliger des blessures ou tuer, mais le jour est plus clair, on peut voir si un voleur est venu juste pour frapper un pain du pain à travers une fenêtre ouverte, ou si un intrus est venu avec des intentions plus violentes. Dieu ne fait pas une dispense spéciale pour tuer quelqu'un sur le vol. Ce serait un meurtre. "

Défense, pas d'offense

Nous savons que les Écritures ne favorisent ni la vengeance (Romains 12: 17-19), ni le vigilantisme, mais elles permettent aux croyants de se défendre, de résister au mal et de défendre ceux qui sont sans défense.

Wilsbach a dit: "Je crois que j’ai la responsabilité de me défendre moi-même, ma famille et mon foyer. Pour chaque verset que j’ai utilisé comme argument de défense, il existe des versets qui enseignent la paix et l’harmonie. vers, cependant, quand il n'y a aucune autre alternative, je crois que je suis chargé de la responsabilité de défendre. "

Une autre base claire pour cette idée se trouve dans le livre de Néhémie. Lorsque les Juifs exilés sont revenus en Israël pour reconstruire les murs du Temple, leur chef Néhémie a écrit:

À partir de ce jour, la moitié de mes hommes ont fait le travail, tandis que l'autre moitié était équipée de lances, de boucliers, d'arcs et d'armures. Les officiers se sont postés derrière tous les habitants de Juda qui construisaient le mur. Ceux qui portaient des matériaux effectuaient leur travail d'une main et tenaient une arme de l'autre, et chacun des constructeurs portait son épée à ses côtés pendant qu'il travaillait. (Néhémie 4: 16-18, NIV)

Nous pouvons conclure que les armes ne sont pas le problème. La Bible n'interdit nulle part aux chrétiens de porter des armes. Mais la sagesse et la prudence sont de la plus haute importance si l’on choisit de porter une arme meurtrière. Quiconque possède et porte une arme à feu doit être correctement formé, connaître et suivre attentivement toutes les règles de sécurité et les lois relatives à cette responsabilité.

En fin de compte, la décision de porter les armes est un choix personnel déterminé par ses propres convictions. En tant que croyant, le recours à la force meurtrière ne serait appliqué qu'en dernier recours, lorsqu'il n'existe aucune autre option, pour empêcher qu'un mal ne soit commis et pour protéger la vie humaine.

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