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Bouddhisme en Chine

Le bouddhisme ou (f ji o) a été introduit pour la première fois en Chine par des missionnaires et des commerçants le long de la route de la soie qui reliait la Chine à l'Europe à la fin de la dynastie des Han (202 av. J.-C. - 220 ap. J.-C.).

À ce moment-là, le bouddhisme indien avait déjà plus de 500 ans, mais la foi ne commença pas à prospérer en Chine avant le déclin de la dynastie des Han et la fin de ses croyances confucianistes strictes.

Croyances bouddhistes

Au sein de la philosophie bouddhiste se sont développées deux divisions principales. Il y avait ceux qui ont suivi le bouddhisme traditionnel Theravada, qui implique une méditation stricte et une lecture plus attentive des enseignements originaux de Bouddha. Le bouddhisme Theravada est très répandu au Sri Lanka et dans la majeure partie de l'Asie du Sud-Est.

Le bouddhisme qui a pris racine en Chine est le bouddhisme Mahayana, qui comprend diverses formes telles que le bouddhisme zen, le bouddhisme de la Terre pure et le bouddhisme tibétain - également connu sous le nom de lamaïsme.

Les bouddhistes mahayana croient en l'attrait plus général des enseignements du Bouddha par rapport aux questions philosophiques plus abstraites posées par le bouddhisme Theravada. Les bouddhistes mahayana acceptent également les bouddhas contemporains comme Amitabha, ce que ne font pas les bouddhistes Theravada.

Le bouddhisme a pu aborder directement le concept de souffrance humaine. Cela a suscité un vif intérêt pour les Chinois, confrontés au chaos et à la désunion des États belligérants en quête de contrôle après la chute des Han. De nombreuses minorités ethniques en Chine ont également adopté le bouddhisme.

Compétition avec le taoïsme

Lors de son introduction, le bouddhisme était confronté à la concurrence des adeptes du taoïsme. Alors que le taoïsme (aussi appelé taoïsme) est aussi vieux que le bouddhisme, le taoïsme était indigène en Chine.

Les taoïstes ne voient pas la vie comme une souffrance. Ils croient en une société ordonnée et une moralité stricte. Mais ils ont également de fortes croyances mystiques telles que la transformation ultime, où l'âme vit après la mort et voyage dans le monde des immortels.

Parce que les deux croyances étaient si compétitives, beaucoup d'enseignants des deux côtés ont emprunté à l'autre. Aujourd'hui, de nombreux Chinois croient aux éléments des deux courants de pensée.

Le bouddhisme en tant que religion d'État

La popularité du bouddhisme s'explique par la conversion rapide au bouddhisme par les dirigeants chinois. Les dynasties Sui et Tang qui suivirent ont toutes adopté le bouddhisme comme religion.

La religion était également utilisée par les dirigeants étrangers de la Chine, tels que la dynastie des Yuan et les Manchus, pour entrer en contact avec les Chinois et justifier leur domination. Les Mandchous s'efforçaient d'établir un parallèle entre le bouddhisme. une religion étrangère, et leur propre règne en tant que dirigeants étrangers.

Bouddhisme Contemporain

Malgré le passage de la Chine à l’athéisme après la prise de contrôle de la Chine par les communistes en 1949, le bouddhisme continua de se développer en Chine, en particulier après les réformes économiques des années 1980.

Selon le Centre de recherche Pew, on estime aujourd'hui à 244 millions le nombre d'adeptes du bouddhisme en Chine et à plus de 20 000 temples bouddhistes. C'est la plus grande religion en Chine. Ses adeptes varient selon le groupe ethnique.

Groupes de minorités ethniques pratiquant le bouddhisme en Chine
Mulam (pratique aussi le taoïsme)207 352GuangxiA propos du Mulam
Jingpo132, 143YunnanÀ propos du Jingpo
Maonan (pratique aussi le polythéisme)107, 166GuangxiÀ propos du maonan
Blang92 000YunnanÀ propos de la Blang
Achang33 936YunnanÀ propos de l'Achang
Jing ou Gin (pratique également le taoïsme)22 517GuangxiÀ propos du Jing
De'ang ou Derung17 935YunnanÀ propos des De'ang
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