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Onze temples bouddhistes légendaires

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1. Taktsang: le nid du tigre

Le nid du tigre ou le monastère de Taktsang à Paro, au Bhoutan. Albino Chua / Getty Images

Le monastère de Taktsang Palphug, également appelé Paro Taktsang ou le nid du tigre, se niche dans une falaise abrupte à plus de 300 mètres d'altitude, dans l'Himalaya du Bhoutan. De ce monastère, il y a une descente d'environ 3 000 pieds dans la vallée de Paro, en contrebas. Le complexe de temple original a été construit en 1692, mais les légendes entourant Taktsang sont beaucoup plus anciennes.

Taktsang marque l'entrée d'une grotte oùPadmasambhava aurait médité pendant trois ans, trois mois, trois semaines, trois jours et trois heures. Padmasambhava est réputé pour avoir transmis les enseignements bouddhistes au Tibet et au Bhoutan au 8ème siècle.

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2. Sri Dalada Maligawa: Le temple de la dent

Éléphants exposés à l'entrée du Temple de la Dent, Kandy, Sri Lanka. Thompson Andrea Thompson Photographie / Getty Images

Le temple de la dent à Kandy a été construit en 1595 pour accueillir l’objet le plus sacré de tout le Sri Lanka - une dent du Bouddha. «La dent aurait atteint le Sri Lanka au 4ème siècle et, dans son histoire complexe, elle a été déplacée plusieurs fois et même volée (mais restituée).

La dent n'a pas quitté le temple ni été exposée au public depuis très longtemps. Cependant, chaque été, il est célébré dans un festival élaboré et une réplique de la dent est placée dans un cercueil doré et emportée dans les rues de Kandy sur le dos d'un grand éléphant richement décoré et festonné de lumières.

Lire la suite: La dent du Bouddha

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3. Angkor Wat: un trésor longtemps caché

Le célèbre temple de Ta Prohm à Angkor Wat, au Cambodge, où les racines des arbres de la jungle se mêlent à ces structures anciennes. Stewart Atkins (visualSA) / Getty Images

Lorsque la construction a commencé au 12ème siècle, l'Angkor Wat du Cambodge était censé être un temple hindou, mais il a été consacré au bouddhisme au 13ème siècle. À cette époque, c'était au cœur de l'empire khmer. Mais au 15ème siècle, le manque d'eau provoqua le déplacement des Khmers et le magnifique temple fut abandonné sauf par quelques moines bouddhistes. Avec le temps, une grande partie du temple a été récupérée par la jungle.

Il est réputé aujourd'hui pour sa beauté exquise et pour être le plus grand monument religieux du monde. Cependant, jusque vers le milieu du XIXe siècle, seuls les Cambodgiens le connaissaient. Les Français étaient tellement étonnés de la beauté et de la sophistication du temple en ruine qu'ils refusèrent de croire qu'il avait été construit par les Khmers. C'est maintenant un site du patrimoine mondial de l'UNESCO, et les travaux de restauration du temple sont en cours.

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4. Borobudur: Un temple immense perdu et retrouvé

Lever du soleil à Borobudur, en Indonésie. Alexander Ipfelkofer / Getty Images

Ce temple imposant a été construit sur l’île indonésienne de Java au 9ème siècle et est à ce jour considéré comme le plus grand temple entièrement bouddhiste au monde (Angkor Wat est hindou et bouddhiste). Borobudur couvre 203 hectares et consiste en six plates-formes carrées et trois plates-formes circulaires, surmontées d'un dôme. Il est décoré de 2 672 panneaux en relief et de centaines de statues de Bouddha. La signification du nom "Borobudur" a été perdue dans le temps.

Le temple entier a failli être perdu dans le temps. Il fut abandonné au 14ème siècle et le magnifique temple fut repris par la jungle et oublié. Tout ce qui semblait rester était une légende locale d'une montagne de mille statues. En 1814, le gouverneur britannique de Java entendit l'histoire de la montagne et, intrigué, organisa une expédition pour la trouver.

Aujourd'hui, Borobudur est un site du patrimoine mondial des Nations Unies et un lieu de pèlerinage pour les bouddhistes.

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5. La pagode Shwedagon: une inspiratrice de légende

La grande stupa dorée domine le complexe de la pagode Shwedagon. Adams Peter Adams / Getty Images

La grande pagode Shwedagon de Yangon, en Birmanie (Myanmar), est une sorte de reliquaire, ou stupa, ainsi qu'un temple. On pense qu'il contient des reliques non seulement du Bouddha historique, mais également des trois Bouddhas qui l'ont précédé. La pagode est 99 pieds chute et plaqué d'or.

Selon la légende birmane, la pagode originale a été construite il y a 26 siècles par un roi qui croyait qu'un nouveau Bouddha était né. «Pendant son règne, deux frères marchands ont rencontré le Bouddha en Inde et lui ont parlé de la pagode construite en son honneur. Le Bouddha a ensuite sorti huit de ses propres cheveux pour les loger dans la pagode. Lorsque le cercueil contenant les cheveux a été ouvert en Birmanie, beaucoup de choses miraculeuses se sont produites.

Les historiens pensent que la pagode originale a été construite entre le VIe et le 10e siècle. Il a été reconstruit plusieurs fois. la structure actuelle a été construite après le tremblement de terre qui a détruit le précédent en 1768.

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6. Jokhang, le temple sacré du Tibet

Les moines discutent au temple Jokhang à Lhassa. Feng Li / Getty Images

Selon la légende, le temple Jokhang à Lhassa aurait été construit au 7ème siècle par un roi du Tibet pour faire plaisir à deux de ses épouses, une princesse de Chine et une princesse du Népal, bouddhistes. Aujourd'hui, les historiens nous disent que la princesse du Népal n'a probablement jamais existé. Néanmoins, Jokhang reste un monument à l’introduction du bouddhisme au Tibet.

La princesse chinoise, Wenchen, apporta avec elle une statue qui aurait été bénie par le Bouddha. La statue, appelée Jowo Shakyamuni ou Jowo Rinpoché, est considérée comme l’objet le plus sacré du Tibet et reste enchâssée à Jokhang.

Lire plus: Comment le bouddhisme est arrivé au Tibet

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7. Sensoji et la mystérieuse statue dorée

Historique Asakusa Senso-ji, Tokyo, au crépuscule. Future Light / Getty Images

Il y a bien longtemps, vers 628 de notre ère, deux frères pêchant dans la rivière Sumida ont tissé une petite statue dorée de Kanzeon, ou Kannon, le bodhisattva de la miséricorde. Certaines versions de cette histoire disent que les frères ont à plusieurs reprises remis la statue dans la rivière, seulement pour la récupérer.

Sensoji a été construit en l'honneur du bodhisattva et la minuscule statue dorée y serait enchâssée, bien que la statue que le public puisse voir soit reconnue comme une réplique. Le temple d'origine a été achevé en 645, ce qui en fait le temple le plus ancien de Tokyo.

En 1945, au cours de la Seconde Guerre mondiale, les bombes larguées sur des B-29 américains ont détruit une grande partie de Tokyo, notamment Sensoji. La structure actuelle a été construite après la guerre avec les dons du peuple japonais. Sur le terrain du temple, un arbre pousse à partir des restes d'un arbre touché par une bombe. L'arbre est chéri comme un symbole de l'esprit immortel de Sensoji.

Lire l'article complet: Temples bouddhistes historiques du Japon

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8. Nalanda: un centre d'apprentissage perdu

Les ruines de Nalanda. De Agostini / G. Nimatallah

Huit siècles après sa destruction tragique, Nalanda reste le centre d’apprentissage le plus célèbre de l’histoire bouddhiste. Située dans l'état actuel du Bihar, en Inde, à la belle époque de Nalanda, la qualité de ses enseignants attirait des étudiants de partout dans le monde bouddhiste.

On ne sait pas quand le premier monastère a été construit à Nalanda, mais il semble qu'il en ait été là au 3ème siècle de notre ère. Au 5ème siècle, il était devenu un pôle d'attraction pour les érudits bouddhistes et était devenu une sorte d'université des temps modernes. Les étudiants y ont non seulement étudié le bouddhisme, mais également la médecine, l'astrologie, les mathématiques, la logique et les langues. Nalanda est resté un centre d'apprentissage dominant jusqu'en 1193, date à laquelle il a été détruit par une armée nomade de Turcs musulmans d'Asie centrale. On raconte que la vaste bibliothèque de Nalanda, remplie de manuscrits irremplaçables, couve depuis six mois. Sa destruction marqua également la fin du bouddhisme en Inde jusqu'aux temps modernes.

Aujourd'hui, les ruines mises au jour peuvent être visitées par les touristes. Mais la mémoire de Nalanda attire toujours l'attention. À l'heure actuelle, certains chercheurs collectent des fonds pour reconstruire un nouveau Nalanda près des ruines de l'ancien.

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9. Shaolin, foyer du zen et du kung-fu

Un moine pratique le kung-fu au temple Shaolin. Photos Chine / Getty Images

Oui, le temple Shaolin en Chine est un véritable temple bouddhiste et non une fiction créée par des films d'arts martiaux. Les moines ont pratiqué les arts martiaux pendant plusieurs siècles et ont développé un style unique appelé Shaolin kung fu. Le bouddhisme zen est né ici, créé par Bodhidharma, venu d'Inde au début du 6ème siècle pour venir en Chine. Ça ne devient pas plus légendaire que Shaolin.

L'histoire dit que Shaolin a été créé pour la première fois en 496, quelques années avant l'arrivée de Bodhidharma. Les bâtiments du complexe du monastère ont été reconstruits à plusieurs reprises, la dernière en date après leur destruction par la Révolution culturelle.

Lire la suite: Moines Guerriers de Shaolin; Zen et arts martiaux

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10. Mahabodhi: où le Bouddha a réalisé l'illumination

Le temple Mahabodhi marque l'endroit où le Bouddha a réalisé l'illumination. Imag 117 Images / Getty Images

Le temple Mahabodhi marque l'endroit où le Bouddha s'est assis sous l'arbre Bodhi et a réalisé l'illumination, il y a plus de 25 siècles. "Mahabodhi" signifie "grand réveil". À côté du temple se trouve un arbre qui aurait été cultivé à partir d'un arbre de l'arbre Bodhi d'origine. L'arbre et le temple sont situés à Bodhgaya, dans l'état du Bihar en Inde.

Le temple Mahabodhi original a été construit par l'empereur Ashoka, environ 260 ans avant notre ère. En dépit de son importance dans la vie du Bouddha, le site fut en grande partie abandonné après le 14ème siècle, mais malgré la négligence, il reste l’une des plus anciennes structures en briques de l’Inde. Il a été restauré au XIXe siècle et est aujourd'hui classé au patrimoine mondial de l'ONU.

La légende bouddhiste dit que Mahabodhi est assis sur la marine du monde; quand le monde sera détruit à la fin du siècle, ce sera le dernier endroit pour disparaître et lorsqu'un nouveau monde remplacera celui-ci, ce même endroit sera le premier à réapparaître. "

Lire davantage: Temple Mahabodhi

Lire la suite: L'histoire des lumières du Bouddha

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11. Jetavana ou Jeta Grove: le premier monastère bouddhiste?

On dit que l'arbre Anandabodhi à Jetavana a été développé à partir d'un jeune arbre de l'arbre Bodhi d'origine. Bpilgrim, Wikipedia, Creative Commons License

Les ruines de Jetavana sont ce qui reste de ce qui pourrait avoir été le premier monastère bouddhiste. Ici, le Bouddha historique a donné bon nombre des sermons enregistrés dans le Sutta-pitaka.

Jetavana, ou Jeta Grove, est l'endroit où le disciple - Anathapindika a acheté un terrain il y a plus de 25 siècles et a construit un lieu où Bouddha et ses disciples pourraient vivre pendant la saison des pluies. Le reste de l'année, le Bouddha et ses disciples se rendirent de village en village pour enseigner (voir "Les premiers moines bouddhistes").

Le site est aujourd'hui un parc historique, situé dans l'État indien d'Uttar Pradesh, à la frontière avec le Népal. L'arbre sur la photo est l'arbre Anandabodhi, qui aurait été développé à partir d'un arbre de l'arbre qui abritait le Bouddha lorsqu'il réalisa l'illumination.

Lire la suite: Anathapindika, le grand bienfaiteur

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