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Huineng: le sixième patriarche du bouddhisme zen

L'influence du maître chinois Huineng (638-713), sixième patriarche de Ch'an (Zen), résonne à travers le bouddhisme zen et zen jusqu'à ce jour. Certains considèrent Huineng, et non Bodhidharma, comme le véritable père du zen. Son mandat, au début de la dynastie des Tang, marque le début de ce qu'on appelle encore "l'âge d'or" du zen.

Huineng se trouve à la croisée des chemins où le Zen a jeté ses pièges indiens et retrouvé son esprit unique: direct et sans faille. De lui découlent toutes les écoles de zen qui existent aujourd'hui.

Presque tout ce que nous savons sur Huineng est enregistré dans le "Sutra du haut siège du trésor du Dharma" ou, plus communément, dans le sutra de la plate-forme. C’est un ouvrage fondamental de la littérature zen. »Le sutra de la plate-forme se présente comme un ensemble de causeries données par le sixième patriarche dans un temple de Guangzhou (Canton). Ses passages sont encore activement discutés et utilisés comme un outil pédagogique dans toutes les écoles du zen. Huineng apparaît également dans certains des koans classiques.

Les historiens pensent que le sutra de la plate-forme a été composé après la mort de Huineng, probablement par un disciple de l'un des héritiers du dharma de Huineng, Shenhui (670-762). L’historien Heinrich Dumoulin a toutefois écrit: "C’est cette figure de Hui-neng que le zen a élevée au rang de maître zen par excellence. Ses enseignements sont à la source de tous les courants très divers du bouddhisme zen. ... Dans la littérature zen classique, l'influence dominante de Hui-neng est assurée. La figure du sixième patriarche incarne l'essence du zen. " ( Le bouddhisme zen: une histoire, l'Inde et la Chine [Macmillan, 1994])

Les enseignements de Huineng portaient sur l'illumination inhérente, l'éveil subit, la sagesse du vide (sunyata) et la méditation. Il mettait l'accent sur la réalisation par l'expérience directe plutôt que par l'étude des sutras. Dans les légendes, Huineng verrouille les bibliothèques et déchire les sutras en lambeaux.

Les patriarches

Bodhidharma (environ 470-543) a fondé le bouddhisme zen au monastère de Shaolin, dans l'actuelle province du Henan, au centre-nord de la Chine. Bodhidharma était le premier patriarche du zen.

Selon la légende zen, Bodhidharma aurait légué sa robe et son bol d'aumône à Huike (ou Hui-k'o, 487-593), le deuxième patriarche. Avec le temps, la robe et le bol ont été transmis au Troisième Patriarche, Sengcan (ou Seng-ts'an, mort aux environs de 606); la quatrième, la diaoxine (Tao-hsin, 580-651); et le cinquième, Hongren (Hung-jen, 601-674). Hongren était abbé d'un monastère de la montagne Shuangfeng, dans l'actuelle province du Hubei.

Huineng vient à Hongren

Selon le Soutra de la plate - forme, Huineng était un jeune homme pauvre et illettré du sud de la Chine qui vendait du bois de chauffage lorsqu'il a entendu quelqu'un réciter le sutra du diamant. Il a eu une expérience de réveil. L'homme qui récitait le sutra venait du monastère de Hongren, a appris Huineng. Huineng s'est rendu à la montagne Shuangfeng et s'est présenté à Hongren.

Hongren a vu que cette jeunesse sans éducation du sud de la Chine avait une compréhension rare. Mais pour protéger Huineng des rivaux jaloux, il a mis Huineng au travail pour effectuer des tâches ménagères au lieu de l'inviter à enseigner dans la salle du Bouddha.

Le dernier passage de la robe et du bol

Ce qui suit est une histoire décrivant un moment crucial de l'histoire du Zen.

Un jour, Hongren demanda à ses moines de composer un verset exprimant leur compréhension du dharma. Si un verset reflète la vérité, dit Hongren, le moine qui l'a composé recevra la robe et le bol et deviendra le sixième patriarche.

Shenxiu (Shen-hsiu), le moine le plus âgé, a accepté ce défi et a écrit ce verset sur un mur de monastère:

Le corps est l' arbrebodhi .
Le cœur-esprit est comme un miroir.
Moment après moment, essuyez-le et polissez-le,
Ne pas laisser la poussière s'accumuler.
Quand quelqu'un a lu le verset à l'analphabète Huineng, le futur sixième patriarche a su que Shenxiu l'avait manqué. Huineng a dicté ce verset pour qu'un autre écrive pour lui:
Bodhi n'a à l'origine aucun arbre,
Le miroir n'a pas de support.
La nature de Bouddha est toujours propre et pure;
Où la poussière pourrait-elle s'accumuler?

Hongren a reconnu la compréhension de Huineng mais ne l'a pas annoncé publiquement comme vainqueur. En secret, il a instruit Huineng sur le Sutra du Diamant et lui a donné la robe et le bol de Bodhidharma. Mais Hongren a également déclaré que, comme la robe et le bol étaient désirés par beaucoup de personnes qui ne le méritaient pas, Huineng devrait être le dernier à en hériter pour les empêcher de devenir un objet de dispute.

Chroniques de l'école du nord

L'histoire standard de Huineng et Shenxiu provient du sutra de la plate-forme. Les historiens ont trouvé d'autres chroniques qui racontent une histoire très différente. Selon les adeptes de ce qu'on appelait l'École du Nord du Zen, c'était Shenxiu, et non Huineng, qui a été nommé le sixième patriarche. Il n'est même pas évident que Shenxiu et Huineng aient vécu au même moment au monastère de Hongren, mettant en doute le récit du célèbre concours de poésie.

Quoi qu'il en soit, la lignée de Shenxiu s'est finalement effacée. Chaque enseignant zen trace aujourd'hui sa lignée à travers Huineng.

On pense que Huineng a quitté le monastère de Hongren et est resté isolé pendant 15 ans. Puis, décidant qu'il était assez longtemps isolé, Huineng se rendit au temple Fa-hsin (maintenant appelé Guangxiaosi) à Guangzhou, où il fut reconnu comme Sixième Patriarche.

Huineng serait décédé alors qu'il était assis à zazen au temple Nanhua de Caoxi, où une momie qui aurait été celle de Huineng est toujours assise et habillée.

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