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Ikkyu Sojun: Maître Zen

Ikkyu Sojun (1394-1481) reste l’un des maîtres zen les plus célèbres et les plus populaires de l’histoire japonaise. Il a même été décrit dans des mangas et des dessins animés japonais.

Ikkyu enfreint les règles et les moules et s'appelle lui-même "Crazy Cloud". Pendant une grande partie de sa vie, il a évité les monastères au profit de l'errance. Dans l'un de ses poèmes, il écrivit:

Si un jour tu me cherches,
Essayez la poissonnerie, le bar à vin ou le bordel.

Qui était Ikkyu?

Jeunesse

Ikkyu est née près de Kyoto chez une dame de la cour déshonorée par la grossesse. Il y a des spéculations qu'il était le fils de l'empereur, mais personne ne sait vraiment. À l'âge de cinq ans, il a été confié à un temple zen Rinzai à Kyoto, où il a été formé à la culture, à la langue, à la poésie et à l'art chinois.

À 13 ans, il entra dans le plus grand temple Kennin-ji à Kyoto pour étudier avec un moine poète connu, Botetsu. Il a acquis des compétences en tant que poète mais était mécontent de l'atmosphère clique et superficielle qu'il a trouvée dans le temple.

À l'âge de 16 ans, il quitte Kennin-ji et s'installe dans un petit temple au bord du lac Biwa, près de Kyoto, avec un seul autre moine nommé Keno, dévoué à la pratique du zazen. Quand Ikkyu n'avait que 21 ans, Keno mourut, laissant Ikkyu désespéré. Le jeune moine envisagea de se noyer dans le lac Biwa, mais il en fut dissuadé.

Il trouva un autre professeur, Kaso, qui, comme Keno, préférait la vie simple, ascétique, rigoureuse et la contemplation koan à la politique de Kyoto. Cependant, ses années avec Kaso ont été gâchées par une rivalité avec Yoso, l'autre élève senior de Kaso, qui ne semble pas avoir apprécié l'attitude d'Ikkyu.

Selon la légende, Ikkyu emmenait souvent un bateau sur le lac Biwa pour méditer toute la nuit, et une nuit, le croassement d'un corbeau déclencha une grande expérience de réveil. Kaso confirma la réalisation d'Ikkyu et en fit un détenteur de la lignée, ou une partie de la lignée de son professeur. Ikkyu jeta les documents de la lignée dans un feu, dit-on, soit par humilité, soit parce qu'il sentait qu'il n'avait besoin de la confirmation de personne.

Néanmoins, Ikkyu est resté avec Kaso jusqu'à la mort de son professeur. Puis Yoso devint abbé du temple et Ikkyu partit. Il avait 33 ans.

Une vie errante

À ce stade de l'histoire du zen, le zen Rinzai jouissait des faveurs du shogun et du patronage des samouraïs et des aristocrates. Pour certains moines Rinzai, les institutions Rinzai étaient devenues politiques et corrompues et restaient à distance des principaux temples de Kyoto.

La solution d'Ikkyu était d'errer, ce qu'il a fait pendant près de 30 ans. Il a passé la majeure partie de son temps dans les zones autour de Kyoto et d'Osaka, se faisant des amis avec des personnes de tous les horizons. Il donnait des enseignements partout où il allait chez qui que ce soit qui semblait convenable. Il a écrit de la poésie et, oui, a visité des magasins de vin et des maisons closes.

Il y a beaucoup d'anecdotes sur Ikkyu. Ceci est un favori personnel:

Un jour, quand Ikkyu traversait un lac sur un ferry, un prêtre Shingon s’approcha de lui. "Je peux faire quelque chose que vous ne pouvez pas, moine zen", a déclaré le prêtre, et a fait apparaître à la proue du bateau une apparition de Fudo, féroce protecteur du dharma de l'iconographie bouddhiste.

Ikkyu regarda l'image solennellement, puis déclara: "Avec ce corps même, je ferai disparaître cette apparition." Puis il a pissé dessus et l'a éteint.

Une autre fois, il mendi de maison en maison, vêtu de vieilles robes de moine, et un homme riche lui donna un demi-centime. Il revint quelque temps plus tard, vêtu de la robe de soirée d'un maître zen, et l'homme l'invita à l'intérieur et lui demanda de rester pour le dîner. Mais lorsque le somptueux dîner fut servi, Ikkyu ôta ses robes et les laissa à sa place, disant que la nourriture avait été offerte aux robes, pas à lui.

Des années plus tard

Vers l'âge de 60 ans, il s'est finalement installé. Il avait réussi à attirer des disciples malgré lui et ils lui construisirent un ermitage à côté d'un ancien temple qu'il restaura.

Eh bien, il s'est installé jusqu'à un certain point. Dans sa vieillesse, il a entretenu une relation ouverte et passionnée avec un chanteur aveugle nommé Mori, à qui il a consacré de nombreux poèmes érotiques sur les merveilles qu'elle avait accomplies pour faire revivre sa "tige de jade".

Le Japon a connu une guerre civile brutale de 1467 à 1477 et durant cette période, Ikkyu a été reconnu pour son travail en faveur des victimes de la guerre. Kyoto a été particulièrement dévasté par la guerre et un temple Rinzai appelé Daitokuji a été détruit. Il a rassemblé l'aide d'anciens amis pour le reconstruire.

Dans ses dernières années, le rebelle et iconoclaste de longue date se vit confier le poste ultime: il fut nommé abbé de Daitokuji. Mais il préféra vivre dans son ermitage, où il mourut à l'âge de 87 ans.

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