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L'épopée hindoue Ramayana

L'ancien poème épique indien Ramayana est l'un des plus importants de la littérature hindoue. Il suit les aventures du prince Rama lorsqu’il sauve sa femme Sita du roi démon Ravana et qu'il épouse des leçons de morale et de foi pour les hindous du monde entier.

Contexte et histoire

Le Ramayana est l'un des plus longs poèmes épiques de l'hindouisme, avec plus de 24 000 vers. Bien que ses origines soient floues, le poète Valmikiis est généralement crédité pour avoir écrit le Ramayana au Ve siècle avant notre ère. Ce texte est considéré comme l’une des deux grandes épopées antiques de l’Inde, l’autre étant le Mahabharata.

Synopsis de l'histoire de Ramayana

Rama, le prince d'Ayodhya, est le fils aîné du roi Dasharatha et de sa femme Kaushalya. Bien que Rama soit le choix de son père pour lui succéder, la deuxième épouse du roi, Kaikei, veut son propre fils sur le trône. Elle envisage d’envoyer Rama et son épouse Sita en exil, où ils resteront 14 ans.

Alors qu'elle vivait dans la forêt, itaSita est enlevée par le roi démon Ravana, le souverain à 10 têtes de Lanka. Rama la poursuit avec l'aide de son frère Lakshmana et du puissant singe général - Humanum. "Ils attaquent l'armée de Ravana et réussissent à tuer le roi démon, libérant Sita après une bataille acharnée et la réunifiant avec Rama.

Rama et Sita retournent à Ayodhya et sont chaleureusement accueillis par les citoyens du royaume, où ils règnent pendant de nombreuses années et ont deux fils. Finalement, Sita est accusée d’infidélité et doit subir un procès au feu pour prouver sa chasteté. Elle fait appel à la Terre Mère et est sauvée, mais elle disparaît dans l'immortalité.

Thèmes majeurs

Bien que leurs actions dans le texte, Rama et Sita finissent par incarner les idéaux du mariage par leur dévotion et leur amour les uns pour les autres. Rama inspire la loyauté de son peuple envers sa noblesse, tandis que le sacrifice de Sita est perçu comme la démonstration ultime de la chasteté. Le frère de Rama, Lakshmana, qui a choisi d'être exilé avec son frère ou sa soeur, incarne la loyauté familiale, tandis que la performance de Hanuman sur le champ de bataille est un exemple de courage et de noblesse.

Influence sur la culture populaire

Comme pour le Mahabharata, l'influence du Ramayana s'est étendue à mesure que l'hindouisme s'est répandu dans tout le sous-continent indien au cours des siècles qui ont suivi sa rédaction. La victoire de Rama sur le mal est célébrée pendant la fête de Vijayadashamior Dussehra, qui a lieu en septembre ou octobre, en fonction du moment où elle tombe pendant le mois lunisolar hindou de Ashvin.

Le drame folklorique Ramlila, qui raconte l'histoire de Rama et de Sita, est fréquemment joué pendant le festival et des effigies de Ravana sont brûlées pour symboliser la destruction du mal. Le Ramayana a également été un sujet fréquent de la minisérie de films et de séries télévisées en Inde, ainsi qu'une source d'inspiration pour les artistes des temps anciens aux temps contemporains.

Lectures complémentaires

Avec plus de 24 000 vers et 50 chapitres, lire le Ramayana n’est pas une tâche simple. Mais pour la foi hindoue et les non-hindous, le poème épique est un classique à lire. L'une des meilleures sources pour les lecteurs occidentaux est une traduction de Steven Knapp, un hindou américain pratiquant qui s'intéresse à l'histoire et à l'érudition de la foi.

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