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Le sacrement de confession

La confession est l’un des moins compris des sacrements de l’Église catholique. En nous réconciliant avec Dieu, c'est une grande source de grâce et les catholiques sont encouragés à en profiter souvent. Mais il fait également l'objet de nombreuses incompréhensions courantes, tant parmi les non-catholiques que parmi les catholiques eux-mêmes.

La confession est un sacrement

Le sacrement de confession est l'un des sept sacrements reconnus par l'Église catholique. Les catholiques croient que tous les sacrements ont été institués par Jésus-Christ lui-même. Dans le cas de la confession, cette institution a eu lieu le dimanche de Pâques, lorsque le Christ est apparu aux apôtres après sa résurrection. Soufflant sur eux, il dit: «Recevez le Saint-Esprit. Pour ceux dont les péchés vous pardonnez, ils sont pardonnés; pour ceux dont vous retenez les péchés, ils sont conservés (Jean 20: 22-23).

Les marques du sacrement

Les catholiques croient également que les sacrements sont un signe extérieur d'une grâce intérieure. Dans ce cas, le signe extérieur est l'absolution, ou le pardon des péchés, que le prêtre accorde au pénitent (la personne qui confesse ses péchés); la grâce intérieure est la réconciliation du pénitent avec Dieu.

Autres noms pour le sacrement de confession

C'est pourquoi le sacrement de la confession est parfois appelé le sacrement de la réconciliation. Alors que la confession souligne l'action du croyant dans le sacrement, la réconciliation met l'accent sur l'action de Dieu, qui utilise le sacrement pour nous réconcilier avec lui-même en rétablissant la grâce sanctifiante dans notre âme.

Le Catéchisme de l'Église catholique qualifie le sacrement de confession le sacrement de pénitence. La pénitence exprime l'attitude appropriée avec laquelle nous devrions aborder la Sainte-Cène s avec tristesse pour nos péchés, un désir de les réparer et une ferme résolution de ne pas les commettre.

La confession est moins souvent appelée sacrement de conversion et sacrement de pardon.

Le but de la confession

Le but de la confession est de réconcilier l'homme avec Dieu. Lorsque nous péchons, nous nous privons de la grâce de Dieu. Et ce faisant, nous facilitons encore plus la tâche de pécher davantage. La seule façon de sortir de ce cycle est de reconnaître nos péchés, de nous en repentir et de demander pardon à Dieu. Ensuite, dans le sacrement de la confession, la grâce peut être restaurée dans notre âme et nous pouvons à nouveau résister au péché.

Pourquoi la confession est-elle nécessaire?

Les non-catholiques, et même de nombreux catholiques, demandent souvent s'ils peuvent confesser leurs péchés directement à Dieu et si Dieu peut leur pardonner sans passer par un prêtre. Au niveau le plus élémentaire, bien sûr, la réponse est oui, et les catholiques devraient faire de fréquents actes de contrition, qui sont des prières dans lesquelles nous disons à Dieu que nous regrettons nos péchés et lui demandons pardon.

Mais la question manque le but du sacrement de la confession. Le sacrement, de par sa nature même, confère des grâces qui nous aident à vivre une vie chrétienne. C'est pourquoi l'Église nous demande de le recevoir au moins une fois par an. (Voir Les Préceptes de l'Église pour plus de détails.) De plus, il a été institué par Christ comme la forme appropriée pour le pardon de nos péchés. Par conséquent, nous ne devrions pas seulement être disposés à recevoir la Sainte-Cène, nous devrions l’embrasser comme un cadeau d’un Dieu aimant.

Ce qui est requis?

Trois choses sont nécessaires à un pénitent pour recevoir dignement le sacrement:

  1. Il doit être contrit, ou, en d'autres termes, désolé pour ses péchés.
  2. Il doit confesser ces péchés pleinement, en nature et en nombre.
  3. Il doit être prêt à faire pénitence et à réparer ses péchés.

Bien que ces exigences soient minimales, voici les étapes à suivre pour obtenir de meilleurs confessions.

À quelle fréquence devriez-vous vous confesser?

Alors que les catholiques ne sont tenus de se confesser que lorsqu'ils se rendent compte qu'ils ont commis un péché mortel, l'Église exhorte les fidèles à tirer souvent avantage de la Sainte-Cène. Une bonne règle est d'y aller une fois par mois. (L'Eglise recommande vivement que, pour nous acquitter de notre devoir de Pâques de recevoir la communion, nous confessions même si nous ne sommes conscients que du péché véniel.)

L'Eglise exhorte en particulier les fidèles à recevoir fréquemment le sacrement de la confession pendant le carême afin de les aider à se préparer spirituellement à Pâques.

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