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Zen et arts martiaux

Plusieurs ouvrages populaires sur le bouddhisme zen et les arts martiaux ont été publiés, notamment le classique Zen d' Eugen Herrigel et l'art du tir à l'arc (1948) et le Zen in the Martial Arts de Joe Hyams (1979). Et les films mettant en scène des moines bouddhistes Shaolin "kung fu" sont nombreux, même si tout le monde ne reconnaît pas la relation entre Zen et Shaolin. Quel est le lien entre le bouddhisme zen et les arts martiaux?

Ce n'est pas une question facile à répondre. On ne peut nier qu'il existe un lien, en particulier en ce qui concerne les origines du Zen en Chine. Le zen est devenu une école distincte au VIe siècle et son lieu de naissance est le monastère de Shaolin, situé dans la province chinoise du Henan. Et il ne fait aucun doute que les moines Chan (chinois pour "Zen") de Shaolin pratiquaient les arts martiaux. En fait, ils le font toujours, bien que certains se plaignent que le monastère de Shaolin est maintenant davantage une attraction touristique qu'un monastère et que les moines artistes que les moines.

Shaolin Kung Fu

Dans la légende de Shaolin, le fondateur de Zen, Bodhidharma, a enseigné le kung-fu. Shaolin est le lieu de naissance de tous les arts martiaux. C'est probablement hooey. Il est probable que les origines du kung-fu soient plus anciennes que le zen et il n'y a aucune raison de penser que Bodhidharma connaissait la position d'un cheval.

Même dans ce cas, le lien historique entre Shaolin et les arts martiaux est profond et ne peut être nié. En 618, les moines Shaolin ont aidé à défendre la dynastie Tang au combat, par exemple. Au 16ème siècle, les moines ont combattu des armées de bandits et ont défendu les côtes du Japon des pirates japonais.

Bien que les moines Shaolin n'aient pas inventé le kung-fu, ils sont à juste titre connus pour un style particulier de kung-fu.

En dépit de la tradition du kung-fu à Shaolin, alors que Chan se propageait en Chine, le kung-fu n'était pas nécessairement accompagné. Les archives de nombreux monastères ne montrent que peu ou pas de traces de la pratique des arts martiaux, bien que cela apparaisse ici et là. »Un art martial coréen appelé sunmundo est associé au zen coréen ou au bouddhisme Seon, par exemple.

Arts martiaux zen et japonais

Le zen a atteint le Japon à la fin du 12ème siècle. Les tout premiers professeurs de zen japonais, dont Eihei Dogen, ne manifestaient aucun intérêt pour les arts martiaux. Mais ce ne fut pas long avant que les samouraïs commencent à fréquenter l'école de Zen Rinzai. Les guerriers ont trouvé la méditation zen utile pour améliorer la concentration mentale, une aide pour les arts martiaux et sur le champ de bataille. Cependant, un grand nombre de livres et de films ont romancé et mis en avant la connexion Zen-samouraï sans commune mesure avec ce qu’elle était en réalité.

Le zen japonais est particulièrement associé au tir à l'arc et à l'épée. Mais l'historien Heinrich Dumoulin ( Le bouddhisme zen: une histoire ; vol. 2, Japon) a écrit que l'association entre ces arts martiaux et le zen est lâche. Comme les samouraïs, les maîtres de l'épée et du tir à l'arc ont trouvé que la discipline zen était utile dans leur art, mais ils étaient tout autant influencés par le confucianisme, a déclaré Dumoulin. Ces arts martiaux ont été plus largement pratiqués en dehors du zen qu'en son sein, a-t-il poursuivi.

Oui, de nombreux maîtres d'arts martiaux japonais ont également pratiqué le zen et combiné arts martiaux et zen. Mais le tir à l'arc japonais (kyujutsu ou kyudo ) a probablement des racines historiques plus profondes dans le shintoïsme que dans le zen. Le lien entre le zen et l'art du sabre, du kenjutsu ou du kendo, est encore plus ténu.

Cela ne signifie pas que ces livres d'arts martiaux zen étaient enfumés. Les arts martiaux et la pratique du zen s'harmonisent bien et de nombreux maîtres les ont combinés avec succès.

Note de bas de page sur les moines guerriers japonais (Sohei)

À partir de la période de Heian (794-1185) et jusqu'au début du shogunat Tokugawa en 1603, il était courant que les monastères maintiennent des sohei, ou moines guerriers, pour défendre leurs biens et parfois leurs intérêts politiques. Mais ces guerriers n'étaient pas des moines à proprement parler. Ils ne firent pas vœu de maintenir les préceptes, ce qui inclurait bien sûr un vœu de ne pas tuer. Ils ressemblaient vraiment plus à des gardes armés ou à des armées privées.

Le sohei a joué un rôle de premier plan dans l'histoire des arts martiaux japonais et dans l'histoire féodale japonaise en général. Mais le Sohei était une pratique de longue date avant que le Zen n'atteigne officiellement le Japon en 1191 et on pouvait les retrouver gardant les monastères de plusieurs écoles japonaises, pas seulement du Zen.

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