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Dazu Huike, le deuxième patriarche du zen

On se souvient de Dazu Huike (487-593; également orthographié Hui-k'o ou Taiso Eka au Japon) comme le deuxième patriarche du Zen et l'héritier principal du légendaire Bodhidharma.

Si vous avez entendu parler de Huike, c'est probablement à travers la célèbre histoire de sa première rencontre avec Bodhidharma. Selon la légende, Huike aurait trouvé Bodhidharma en train de méditer dans sa grotte et aurait patiemment veillé à l'extérieur, attendant que le vieux sage insaisissable l'invite à venir. Les jours passèrent; la neige est tombée. Finalement, un Huike désespéré lui coupa l'avant-bras gauche pour montrer qu'il était sérieux ou simplement pour attirer l'attention de Bodhidharma.

Puis vint le fameux échange: "L'esprit de votre disciple n'a pas encore de paix", a déclaré Huike. "Maître, s'il vous plaît, mettez-le au repos." Bodhidharma dit, "Apportez-moi votre esprit, et je vais le laisser reposer." Huike dit: "J'ai cherché mon esprit, mais je ne le trouve pas." Bodhidharma dit: "Je l'ai complètement mis au repos pour vous."

La vie de Huike

Grâce en grande partie à un biographe nommé Daoxuan (596-667; également orthographié Tao-hsuan), nous avons une histoire plus détaillée de la vie de Huike que de nombreuses autres figures de l’histoire du début du Zen.

Huike est né dans une famille d'érudits taoïstes de l'actuelle province du Henan, en Chine, à environ 60 km à l'est de Luoyang et un peu au nord de la montagne sacrée de Songshan. Jeune homme, Huike étudia également le confucianisme avec le taoïsme.

La mort de ses parents a amené Huike à se tourner vers le bouddhisme. En 519, à l'âge de 32 ans, il devint moine bouddhiste dans un temple près de Luoyang. Environ huit ans plus tard, il partit à la recherche de Bodhidharma et trouva le premier patriarche dans sa grotte à Songshan, près du monastère de Shaolin. Au moment de cette réunion, Huike avait environ 40 ans.

Huike a étudié avec Bodhidharma à Shaolin pendant six ans. Ensuite, Bodhidharma donna à Huike sa robe et son bol, signe que Huike était maintenant l'héritier du dharma de Bodhidharma et qu'il était prêt à commencer à enseigner. (Selon la légende zen, la tradition de transmettre la robe et le bol de Bodhidharma au prochain patriarche se poursuivrait jusqu'à ce qu'elle s'arrête avec Huineng [638-713], le sixième et dernier patriarche.)

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Bodhidharma a également donné à Huike une copie du sutra de Lankavatara, que Huike aurait étudié avec diligence au cours des prochaines années. Le Lankavatara est un sutra mahayana principalement connu pour ses enseignements de Yogacara et de Buddha-Nature.

Huike est peut-être resté à Shaolin pendant un certain temps. Selon certains récits, il aurait été abbé du temple légendaire. Mais à un moment donné, Huike, qui avait vécu toute sa vie parmi les érudits et les moines, quitta Shaolin et devint un ouvrier itinérant. C'était pour calmer son esprit et apprendre l'humilité, a-t-il déclaré. Et puis, finalement, il a commencé à enseigner.

Périls politiques

La transmission du dharma de Bodhidharma à Huike aurait eu lieu vers 534. Cette année-là, la dynastie Wei du Nord qui avait dirigé le nord de la Chine s’est effondrée sous le poids des émeutes et des révoltes et le nord de la Chine a été scindé en deux royaumes. Le souverain du royaume de l'Est a établi sa capitale à Ye, près de la ville actuelle d'Anyang, dans le nord de la province du Henan.

On ne sait pas quand, mais à un moment donné, Huike a enseigné le zen à Ye. Il a attiré de nombreux étudiants, mais il a également irrité l'establishment bouddhiste Ye. Selon le biographe Daoxuan, c'est durant son séjour à Ye que Huike a effectivement perdu son avant-bras gauche. Le membre était éventuellement sectionné par des bandits ou éventuellement par les adeptes d'enseignants rivaux.

La situation politique dans le nord de la Chine est restée instable. les nouvelles dynasties s'emparèrent du pouvoir et connurent bientôt des extrémités violentes. De 557 à 581, une grande partie du nord de la Chine était gouvernée par la dynastie des Zhou du Nord. L'empereur Zhou du Nord, Wu, était persuadé que le bouddhisme était devenu trop puissant et tenta en 574 et 577 de l'abolir dans son royaume. Huike s'est enfui au sud.

Huike a trouvé une cachette dans les montagnes du sud de la province d'Anhui, près du fleuve Yangtze. On ne sait pas exactement combien de temps il est resté là-bas. Selon l’auteur et traducteur Bill Porter (dans son livre Zen Baggage [Counterpoint, 2009]), il existe aujourd’hui sur une montagne nomméeSsukungshan une plate-forme en pierre sur laquelle (il est dit) Huike a donné une conférence et un rocher qui (il est dit ) marque l'endroit où Huike a passé la robe et le bol de Bodhidharma à son successeur, Sengcan (également orthographié «Seng-ts an)».

Avec le temps, un très âgé Huike est retourné dans le nord de la Chine. Il a dit à ses étudiants qu'il devait rembourser une dette karmique. Un jour de 593, un prêtre célèbre nommé Pien-ho a accusé Huike d'hérésie et des magistrats ont fait exécuter le vieil homme. Il avait 106 ans.

Huike's Zen

Selon l'auteur Thomas Hoover ( The Zen Experience, Nouvelle bibliothèque américaine, 1980), le seul texte qui subsiste dans les propres mots de Huike est un fragment de lettre à un étudiant. Voici une partie (traduction DT Suzuki):

"Vous avez vraiment compris le Dharma tel qu'il est; la vérité la plus profonde réside dans le principe de l'identité. C'est en raison de notre ignorance que le bijou fantasmagorique est pris pour un morceau de brique, mais lorsqu'on s'éveille soudainement à l'éveil de soi On se rend compte qu'on est en possession du vrai joyau. Les ignorants et les éclairés sont d'une même essence, ils ne doivent pas vraiment être séparés. Nous devons savoir que toutes choses sont telles qu'elles sont. Ceux qui entretiennent une vision dualiste de le monde doit être pris en pitié, et j'écris cette lettre pour eux. Quand nous savons qu'entre ce corps et le Bouddha, il n'y a rien qui sépare l'un de l'autre, à quoi sert de rechercher le Nirvana [comme quelque chose d'extérieur à nous-mêmes ]? "
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