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Dieu ou dieu? Capitaliser ou ne pas capitaliser

Un problème qui semble semer la consternation entre athées et théistes implique un désaccord sur la manière d'épeler le mot "dieu" - doit-il être capitalisé ou non? Lequel est correct, dieu ou dieu? De nombreux athées l'orthographient souvent avec un «g» minuscule, tandis que les théistes, en particulier ceux issus d'une tradition religieuse monothéiste comme le judaïsme, le christianisme, l'islam ou le sikhisme, capitalisent toujours le «G». Qui a raison?

Pour les théistes, le problème peut poser problème car ils sont certains qu'il est grammaticalement incorrect d'épeler le mot «dieu», ce qui les pousse à se demander si les athées ignorent tout simplement la bonne grammaire ou, plus vraisemblablement, essayant délibérément de les insulter et de leurs croyances. Après tout, qu'est-ce qui pourrait éventuellement motiver une personne à mal orthographier un mot aussi simple qui est utilisé si souvent? Ce n'est pas comme s'ils enfreignaient les règles de la grammaire, alors un autre objectif psychologique doit en être la cause. En effet, il serait plutôt mineur de mal orthographier simplement pour insulter les théistes.

Si un tel athée avait si peu de respect pour une autre personne, cependant, pourquoi perdre du temps à lui écrire en premier lieu, encore moins à essayer délibérément de leur faire du mal en même temps? Bien que cela puisse en fait être le cas de certains athées qui écrivent le mot "dieu" avec une minuscule "g", ce n'est pas la raison normale pour laquelle les athées épellent le mot de cette manière.

Quand ne pas capitaliser Dieu

Pour comprendre pourquoi il suffit d'observer le fait que les chrétiens ne capitalisent pas le «g» et d'écrire sur les dieux et les déesses des anciens Grecs et Romains. Est-ce une tentative d'insulter et de dénigrer ces croyances polythéistes? Bien sûr, not it est grammaticalement correct d'utiliser un «g» minuscule et d'écrire «dieux et déesses».

La raison en est que, dans de tels cas, nous parlons de membres d'une classe générale ou d'une catégorie - spécifiquement, de membres d'un groupe qui porte l'étiquette «dieux» parce que des personnes ont, à un moment ou un autre, vénéré ses membres comme des dieux. Chaque fois que nous faisons référence au fait qu'un être ou un être présumé est un membre de cette classe, il est grammaticalement approprié d'utiliser un «g» minuscule, mais il est inapproprié d'utiliser un «G» majuscule, car il serait inapproprié de écrire sur les pommes ou les chats.

Il en va de même si nous écrivons très généralement sur les croyances chrétiennes, juives, musulmanes ou sikhs. Il convient de dire que les chrétiens croient en un dieu, que les juifs croient en un seul dieu, que les musulmans prient chaque vendredi pour leur dieu et que les sikhs adorent leur dieu. Il n'y a absolument aucune raison, grammaticale ou autre, de capitaliser "dieu" dans aucune de ces phrases.

Quand capitaliser Dieu

D'un autre côté, si nous faisons référence au concept divin spécifique qu'un groupe vénère, il pourrait alors être approprié d'utiliser la capitalisation. Nous pouvons dire que les chrétiens sont supposés suivre ce que leur dieu veut qu'ils fassent, ou nous pouvons dire que les chrétiens sont supposés suivre ce que Dieu leur demande. Les deux fonctionnent, mais nous capitalisons Dieu dans la dernière phrase parce que nous l’utilisons essentiellement comme un nom propre - comme si nous parlions d’Apollo, de Mercure ou d’Odin.

La confusion est causée par le fait que les chrétiens n'attribuent généralement pas un nom personnel à leur dieu. Certains utilisent Yahweh ou Jéhovah, mais c'est assez rare. Le nom qu'ils utilisent se trouve être le même que le terme général pour la classe à laquelle appartient. Ce n'est pas différent d'une personne qui a nommé son chat, Cat. Dans une telle situation, il pourrait y avoir une certaine confusion quant au moment où le mot devrait être mis en majuscule et quand il ne devrait pas. Les règles elles-mêmes peuvent être claires, mais leur application peut ne pas l'être.

Les chrétiens sont habitués à utiliser Dieu parce qu'ils y font toujours référence de manière personnelle - ils disent que "Dieu m'a parlé", pas que "mon dieu m'a parlé". Ainsi, avec d'autres monothéistes, ils pourraient être surpris de trouver des personnes qui ne privilégient pas leur concept de dieu particulier et qui le référencent de manière générale, comme ils le font avec le dieu de chacun. Il est important de se rappeler que dans de tels cas, il ne s'agit pas d'une insulte de ne pas être privilégié.

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