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Les sept péchés capitaux

La fameuse liste de sept péchés capitaux du christianisme ne fournit pas de directives de comportement très utiles, à la fois en théorie et en pratique.

Les sept péchés capitaux en pratique

En pratique, la plupart des églises ignorent aujourd'hui les sept péchés capitaux, éliminant même le potentiel de les appliquer aux riches et aux puissants. Quand est-ce que la dernière fois que vous avez lu ou entendu parler d'une église évangélique conservatrice - généralement très virulente sur la nécessité du christianisme pour sa moralité - ne rien dire contre la gourmandise, la cupidité, l'envie ou la colère? Le seul "péché meurtrier" que la plupart ont retenu est la convoitise, ce qui pourrait expliquer pourquoi il a été étendu dans tant de directions.

Les sept péchés capitaux en théorie

Cependant, la théorie n’est guère meilleure, car ces péchés se concentrent sur l’état intérieur et spirituel des personnes, à l’exclusion de leur comportement extérieur - sans parler de leur impact sur les autres. Ainsi, la colère est mauvaise, mais pas nécessairement un comportement cruel et barbare qui cause la souffrance et la mort.

Si vous pouvez affirmer que vous avez torturé et tué d'autres personnes par "amour" plutôt que par colère, alors ce n'est pas si grave. De même, si vous pouvez affirmer que vous possédez des biens matériels étendus et un pouvoir temporel non pas à cause de l'orgueil ou de la cupidité, mais parce que Dieu le veut, alors ce n'est pas un péché et vous n'avez pas besoin de changer.

En théorie, certains pourraient promouvoir une société plus égalitaire. La gourmandise, par exemple, s'oppose à toute personne qui consomme tellement que d'autres en sont dépourvues. En pratique, les autorités religieuses appliquent rarement ces normes contre les comportements des riches et des puissants.

Au lieu de cela, les sept péchés capitaux ont été plus utiles pour maintenir les pauvres à leur place et ainsi maintenir le statu quo. La religion est fréquemment utilisée pour promouvoir des idéologies qui aident les gens à accepter leur sort dans la vie plutôt que de lutter pour quelque chose de différent et de meilleur.

De plus, il n'y a aucun péché intellectuel d'aucune sorte ici. Adopter ou promouvoir des croyances sur la base de sentiments irrationnels et sans preuves empiriques n'est pas un problème. Pas même le fait de mentir n'est un péché mortel ici: se trouver hors de l'amour ou au service de Dieu, par exemple, est moins pécheur que de se fâcher contre l'injustice et les mensonges des autres. Quel genre de système est-ce? C'est la raison pour laquelle les philosophies athées laïques n'ont ni retenu ni perpétué ces "péchés".

Les origines des sept péchés capitaux

Dans la tradition chrétienne, les péchés ayant le plus grand impact sur le développement spirituel ont été qualifiés de "péchés capitaux". Les théologiens chrétiens ont développé différentes listes des péchés les plus graves. John Cassian a proposé l’une des premières listes avec huit: la gloutonnerie, la fornication, l’avarice, la colère, l’abattement ( tristitia ), la paresse ( accedia ), la vanité et la fierté. Grégoire le Grand a créé la liste définitive des sept: fierté, envie, colère, découragement, avarice, gourmandise et convoitise. Chaque péché mortel (capital) est associé à des péchés mineurs et est mis en contraste avec sept vertus cardinales et contraires.

Sept péchés capitaux en détail

  • Fierté : La fierté (vanité) est la croyance excessive en ses capacités, de telle sorte que vous ne donnez pas crédit à Dieu. Thomas d'Aquin a soutenu que tous les autres péchés découlaient de la fierté. Les critiques de la notion chrétienne de péché devraient donc commencer ici: "l'amour de soi démesuré est la cause de chaque péché (…) la racine de l'orgueil réside dans le fait que l'homme n'est pas, en quelque sorte, soumis à Dieu et à son règne. " L'un des problèmes de l'enseignement chrétien contre l'orgueil est qu'il encourage les gens à se soumettre aux autorités religieuses afin de se soumettre à Dieu, renforçant ainsi le pouvoir de l'église institutionnelle. Nous pouvons opposer cela à la description par Aristote de la fierté, ou du respect de soi, comme la plus grande de toutes les vertus. L'orgueil rationnel rend une personne plus difficile à gouverner et à dominer.
  • Envie : L'envie est le désir de posséder ce que les autres ont, qu'il s'agisse d'objets matériels (comme des voitures) ou de traits de caractère, comme une attitude positive ou de la patience. Faire de l'envie un péché encourage les chrétiens à se satisfaire de ce qu'ils ont plutôt que de s'opposer au pouvoir injuste des autres ou de chercher à gagner ce qu'ils ont.
  • Gourmandise : la gourmandise est généralement associée au fait de trop manger, mais elle a une connotation plus large d'essayer de consommer davantage de tout ce dont vous avez réellement besoin, y compris la nourriture. Enseigner que la gourmandise est un péché est un bon moyen d'encourager ceux qui ont très peu à ne pas vouloir plus et de se contenter du peu de choses qu'ils sont capables de consommer, car plus serait un péché.
  • Luxure : La luxure est le désir de faire l'expérience de plaisirs physiques et sensuels (pas seulement ceux qui sont sexuels), ce qui nous oblige à ignorer des besoins spirituels ou des commandements plus importants. La popularité de ce péché est révélée par le nombre de personnes écrites dans sa condamnation plutôt que par tout autre péché. Condamner la luxure et le plaisir physique fait partie de l'effort général du christianisme pour promouvoir la vie après la mort au cours de cette vie et de ce qu'elle a à offrir.
  • Colère : La colère (colère) est le péché de rejeter l'amour et la patience que nous devrions ressentir pour les autres et d'opter pour une interaction violente ou haineuse. Au fil des siècles, de nombreux actes chrétiens (comme l’Inquisition et les Croisades) peuvent sembler avoir été motivés par la colère et non par l’amour, mais ils ont été excusés en disant que la motivation était l’amour de Dieu ou l’amour de l’âme d’une personne. il était nécessaire de faire du mal aux autres physiquement. La condamnation de la colère en tant que péché est utile pour réprimer les efforts visant à corriger les injustices, en particulier les injustices des autorités religieuses.
  • Greed : La cupidité (avarice) est un désir de gain matériel. Semblable à Gluttony et Envy, le gain plutôt que la consommation ou la possession est la clé ici. Les autorités religieuses condamnent trop rarement le fait que les riches possèdent beaucoup alors que les pauvres possèdent peu. Une grande richesse a souvent été justifiée par l'affirmation que c'est ce que Dieu veut pour une personne. La condamnation de la cupidité maintient les pauvres à leur place et les empêche de vouloir en avoir davantage.
  • Paresse : La paresse est le plus mal compris des sept péchés capitaux. Souvent considérée comme de la paresse, elle se traduit plus précisément par l'apathie: lorsqu'une personne est apathique, elle ne se soucie plus de son devoir envers Dieu et ignore son bien-être spirituel. Condamner la paresse est un moyen de garder les gens actifs dans l'église au cas où ils commenceraient à réaliser à quel point la religion et le théisme sont inutiles.
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