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Une introduction à l'étude de Koan dans le bouddhisme zen

Le bouddhisme zen a la réputation d'être impénétrable, et une grande partie de cette réputation provient des koans . Les koans (prononcés par KO-ahns ) sont des questions énigmatiques et paradoxales posées par des professeurs de zen qui défient les réponses rationnelles. Les enseignants présentent souvent des koans lors de discussions formelles, ou les étudiants peuvent être mis au défi de les "résoudre" dans leur pratique de méditation.

Quel est le son d'une main qui applaudit?

Par exemple, un koan dont presque tout le monde a entendu parler a été créé par Maître Hakuin Ekaku (1686-1769). "Deux mains applaudissent et il y a un son; quel est le son d'une main?" Hakuin a demandé. La question est souvent abrégée en "Quel est le son d'une applaudissement d'une main?"

À l'heure actuelle, la plupart d'entre vous savent probablement que la question n'est pas une énigme. Il n’existe pas de réponse intelligente permettant de mettre fin à la question. La question ne peut pas être comprise avec l'intellect, encore moins résolue avec l'intellect. Pourtant, il y a une réponse.

L'école de zen Rinzai (ou Lin-Chi)

À l'école zin de Rinzai (ou Lin-chi), les étudiants s'assoient avec des koans. Ils ne pensent pas à eux. ils n'essayent pas de "comprendre". En se concentrant sur le kôan dans la méditation, l'élève épuise ses pensées discriminantes et un aperçu plus profond et plus intuitif se fait jour.

L'étudiant présente ensuite sa compréhension du koan à l'enseignant lors d'un entretien privé appelé sanzen, ou parfois dokusan . La réponse peut être en mots, en cris ou en gestes. L'enseignant peut poser plus de questions pour déterminer si l'élève "voit" vraiment la réponse. Lorsque l'enseignant est convaincu que l'élève a pleinement pénétré dans ce que le koan présente, il lui attribue un autre koan.

Cependant, si la présentation de l'élève n'est pas satisfaisante, l'enseignant peut lui donner des instructions. Ou bien, il peut mettre fin brusquement à l'entretien en sonnant une cloche ou en frappant un petit gong. Ensuite, l'étudiant doit arrêter ce qu'il fait, s'incliner et revenir à sa place dans le zendo.

Étude formelle de koan

C'est ce qu'on appelle "l'étude formelle du koan" ou simplement "l'étude du koan" ou parfois "l'introspection du koan". L'expression "étude de koan" déconcerte les gens, car elle suggère que l'étudiant sort une pile de livres sur les koans et les étudie comme elle pourrait étudier un texte en chimie. Mais ce n'est pas "étudier" au sens normal du terme. "Introspection Koan" est un terme plus précis.

Ce qui est réalisé n'est pas la connaissance. Ce ne sont pas des visions ou des expériences surnaturelles. C'est un aperçu direct de la nature de la réalité, de ce que nous percevons normalement de manière fragmentée.

Extrait du livre de Mu: Écrits essentiels sur le plus important Koan du zen, édité par James Ishmael Ford et Melissa Blacker:

"Contrairement à ce que certains pourraient dire sur le sujet, les koans ne sont pas des phrases dénuées de sens qui sont censées percer vers une conscience transrationnelle (quoi que nous puissions imaginer à quoi cette phrase fait référence). Ils sont plutôt une indication directe de la réalité, une invitation à goûter l’eau et savoir par nous-mêmes si elle est fraîche ou chaude. "

L'école de zen Soto

À l'école zen de Soto, les élèves ne s'investissent généralement pas dans l'introspection des koans. Cependant, il n'est pas rare qu'un enseignant associe des éléments de Soto et de Rinzai, en attribuant des koans de manière sélective à des étudiants qui pourraient en bénéficier particulièrement.

À la fois dans Rinzai et dans Soto Zen, les enseignants présentent souvent des koans lors de discussions formelles ( teisho ). Mais cette présentation est plus discursive que ce que l’on pourrait trouver dans la salle du dokusan.

Les origines de la parole

Le mot japonais koan vient du chinois gongan, qui signifie "affaire publique". La situation ou la question principale dans un koan est parfois appelée le "cas principal".

Il est peu probable que l'étude de koan ait commencé avec Bodhidharma, le fondateur du Zen. On ne sait pas exactement quand et comment koan s'est développé. Certains érudits pensent que ses origines sont peut-être taoïstes ou qu’il s’agit d’une tradition chinoise des jeux littéraires.

Nous savons que l'enseignant de chinois Dahui Zonggao (1089-1163) a incité le koan à étudier une partie centrale de la pratique du zen lin-chi (ou rinzai). Maître Dahui et plus tard Maître Hakuin ont été les principaux architectes de la pratique des koans rencontrés aujourd'hui par les étudiants occidentaux de Rinzai.

La plupart des koans classiques sont extraits de fragments de dialogues enregistrés entre étudiants et enseignants dans la Chine sous la dynastie Tang (618-907), bien que certains aient des sources plus anciennes et d'autres beaucoup plus récents. Les professeurs de zen peuvent créer un nouveau koan à tout moment, à partir de n'importe quoi.

Collections bien connues de Koans

Ce sont les collections les plus connues de koans:

  • The Gateless Gate (japonais, Mumonkan ; chinois, Wumenguan ), 48 koans compilés en 1228 par le moine chinois Wumen (1183-1260).
  • Le livre de l'équanimité (japonais, Shoyoroku ; parfois appelé le livre de la sérénité), 100 Koans compilés par Hongzhi Zhengjue (1091-1157).
  • The Blue Cliff Record (japonais, Hekiganroku ; chinois, Biyan Lu ), 100 koans compilés en 1125 par Yuanwu Keqin (1063-1135).
  • Mana Shobogenzo, également appelé le Sambyaku-soku Shobogenzo ou le 300 Koan Shobogenzo . Trois volumes de 100 koans chacun compilés par Eihei Dogen (1200-1253).
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